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獨厚心得

雖然本書書名明顯誇大不實,不過……

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套句作者比爾.布萊森自己所言:「雖然書名誇大不實……」不過若是一生只讀一次科普書,莽斯特會選擇這套《萬物簡史》。要將萬事萬物蒐羅在圖文並茂的的四冊書裡,而且是四冊不會太厚的書,那顯然是不太可能的事情,但是看完《萬物簡史I -IV》之後,你還是會覺得它似乎是包羅萬象,而且,好看!

也許你對比爾.布萊森並不陌生,但大多是從旅遊文學的領域認識他,而布萊森也不諱言自己早年對科學的胃口,真的是讓部分教科書給養壞了,他提到自己在小學四五年級時,曾經看到一個把地球切出四分之一的立體剖面圖,看到一層又一層的夾心地球,最初的感覺非常興奮,當晚特地將書帶回家仔細閱讀,卻是大失所望,因為書裡的文字一點也不叫人興奮,也說不出一套能夠讓人懂的道理,書中雖然提到了一些地質術語,卻並未解釋為何如此分布、為什麼這個、為什麼那個……而且這種教科書無法有趣的情形,似乎不是單一事件而是普遍現象,就這樣,小男孩與科學領域錯身而過的長大了,並成為一位暢銷旅遊作家。

而這位旅遊作家在某次長程飛行途中,隔窗望著月光下海洋發呆的同時,忽然想到自己跑遍世界各地、上山下海,卻對這輩子唯一居住過的星球不甚了解,例如:為什麼眼前的海洋是鹹的,而北美洲五大湖的湖水則否?為什麼這樣,為什麼那樣?除了想知道事情到底是怎麼回事,他還想弄清楚人們當初是如何發現這些問題的答案。

於是,這位好奇的旅遊作家展開一段為期三年的自然科學之旅,這趟旅途從探尋一切發生之初──宇宙創始為起點,途經我們腳下每天動個不停的地殼,然後到遠古生命的前塵往事,直到「你我」──人類的出現,這趟旅程在此暫時告一個段落,過程富含一連串的人事物的故事、歷史、知識、緣由。這段科學之旅結束之後,你該會有一套關於世界發生的完整輪廓,但這不表示這是唯一的路徑,《萬物簡史》為你架起的架構,該是你邁向另一條路徑或是再行深入萬物的基礎。

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