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獨厚心得

後天,人類終將走下歷史的舞台,今天的我們該放棄嗎?

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法蘭克.薛慶為了小說《群》費時三年蒐集許多有關海洋與生命起源的研究資料,再歷時二年寫了六十萬字的小說《群》,但這些苦心蒐羅的資料,只用上不到20%。在編輯的盛情邀約下,薛慶投入了另一場人類起源與海洋之旅,原本預計頂多150頁的科普小書,搖身變為650頁篇幅的地球曲折發展史──《海,另一個未知的宇宙》,從發生大爆炸的「前天」演進到人類出現的「今天」,然後是「明天」、「後天」……在《海》書中找不到絕對的真理,因為薛慶告訴我們:「科學中從來不存在之絕對之說,它只是無限接近的藝術。」事實上我們所熟知的各種生命起源、宇宙起源科學都是一種假說,而薛慶在書中則是幫讀者選擇了一些較為膾炙人口的「說法」,再加上小說家豐富生動的筆觸結合想像的譬喻,才完成這部可能性極高的科學故事。所有生命的條件早已備妥於進化女神的手提袋中,只要跟隨書頁翻闔,就能打開進化女神的手提包!

進化女神在地球形成的三十五億年後,只創造出單細胞生物,但事實上,生命的演化並非是一種「進步」的概念,而是生命如何適應環境的變化,在《海》為讀者講述的生命傳奇中,我們不妨將進化女神視為一種演化的進程。例如,在生命發生的初期,進化女神對於「性」並沒有太大的興趣,因為快速的細胞分裂,在大多數生命容易迅速一命嗚呼的時期,正是最聰明的繁殖選擇,但是等到需要控制生命數並且兼顧適應環境的時代來臨,有性繁殖則變成某些生命必然的選擇。

生命的歷史沒有永遠的贏家,只有短暫的勝利,在漫漫的生命舞台,今天,人類的歷史正在輝煌上演,而明天,人類似乎也仍興致勃勃地往深海繼續探尋,那後天呢?後天鱈魚或許會滅絕。後天或許地中海會消失。後天可能講述地球毀滅的冰冷數據將變成滾燙的事實。如果人類終將走下歷史的舞台,我們應該在今天就放棄嗎?這是《海,另一個未知的宇宙》留給我們去尋找的答案!

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