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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Einstein's Secret(上)

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張妙如專欄

Einstein
Einstein's Secret
我是個不專業的愛因斯坦粉絲。我想在這地球上,愛因斯坦應該是對整個宇宙和時空最有概念的人。而根據愛因斯坦相對論,時空旅行似乎並非絕無可能,只是它不像我們以為的,可以「回到過去」,時空旅行若有成真的一天,應該只能往前「去到未來」。所以沒有誰真的能改變已經定案了的過去歷史,而未來倒是如同它是未來一樣,永遠充滿未知和難料和可能性。正因如此,我覺得,「未來掌握在自己手中」應該是一種真理,如同算命的總能算得準已發生的過去,對未來的預言卻經常有所出入。未來,並不是個絕不能改變的定數。

《Einstein's Secret》的主角是一名專門鑽研科學歷史的學者,他花了十二年的工夫認真追蹤愛因斯坦死前的祕密──當多數人都認為,愛因斯坦臨死前仍在為「統一場論」而奮鬥時,這名學者 Jacob Morgan 卻暗自懷疑,愛因斯坦在臨終前寫下的方程式無關「統一場論」,也無關量子力學那些,而是另有重大發現:時空旅行。就是因為這點,Jacob 耗費十二年去追蹤愛因斯坦死前的一切,包括他見了誰、他死前的手稿流落何方等。

至於所謂愛因斯坦能夠破解時空旅行這件事,則是民間一直以來的傳說,Jacob 的懷疑並不算獨家想像,不過呢,他倒是一個會實際花大量時間和精力去追蹤線索的人。十二年來正事沒做幾件,專注著迷於研究愛因斯坦的他,終於也來到了個人生涯的臨界點:繼續追下去,若還是沒有突破性的發現,他的一生可能就這樣被自己混掉了。所以,他接受好朋友 Alex 的邀約,決定前任維吉尼亞大學任教,將自己的生活扳回常軌。

不過,就在 Jacob 正式到維吉尼亞大學報到的第一天,他遇上一個令他難以抵擋的機會。一名曾經也在此大學任教的教授 Eddie 找上他,聲稱他追查到愛因斯坦最後手稿的持有人 Clavin,而這個人如今高齡,老病的躺在醫院,隨時都可能斷氣。因此,他希望 Jacob 和他一起去醫院見見這位 Clavin。Jacob 馬上陷入兩難──該醫院在他州,若要動身前往,新教職可能因此不保;不去的話,他可能會錯失最後解開愛因斯坦祕密的機會!

Jacob 不愧是愛因斯坦痴,魚與熊掌難以兼得,他堵上了失去工作的可能性,和 Eddie一起上路。到了醫院,他們假裝成 Clavin 的遠親,順利見到這位傳說中擁有愛因斯坦最後手稿的人!這個幾乎只剩最後一口氣的愛因斯坦舊識,只透漏了一條訊息就魂歸西天了:手稿已依照愛因斯坦的遺願,轉交給 Van Doran 了。

恐怖的地方來了,這兩個對科學歷史都非常有研究的教授,不但想起 Van Doran 是誰,更發現自己才剛和此人擦身而過,重點是,Van Doran 的模樣一如當初、一如歷史照片顯示的那樣,比起才剛往生的他的同輩 Clavin 的如實老態,Van Doran 簡直像是直接從當年突然步入現代!而他,正是擁有愛因斯坦臨終手稿的人!難道說,Van Doran 得到愛因斯坦的祕密後,真的進行了時空旅行?

也是直到這裡,我才發現,自己並不是在讀誰的研究或回憶錄,這是一本結合部分史實的科幻小說。我有一種被耍很大的感覺,但這個轉折點卻很吸引我繼續讀下去。

(接下集)

The premise was that even though Einstein was a genius, he was also a regular Joe, like the rest of us.
前提是,即便愛因斯坦是天才,他同時也是普通男子,和我們大家一樣。

Clavin was quoted as saying that Einstein was both brilliant and friendly and liked to talk about politics.
Clavin 被引述談到愛因斯坦既傑出又友善,且喜歡談論政治

So history gave you a way in, without having to do the nitty-gritty.
所以,歷史給你任教的入門票,又可以不必去理會那些細節(雖是細節但是是很本質的那種細節)

That there was a timeless quality to life. And that you could only get to it if you lived outside of society.
那裡有個擺脫時間控制的人生品質。而你只能從離群而居去進到這種境界。

I kept my anger in check.
壓抑著我的憤怒。

I don't want to sour you on this mission before you talk to Clavin.
我不想讓你對這個行動起反感,在你和 Clavin 談過之前。

Einstein
(圖/張妙如)


交換日記16
交換日記16
張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記16》

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