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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Rewinder(上)

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張妙如專欄

rewinder
Rewinder
Rewind 的意思是倒回,Rewinder 於是就是時空旅人的另一種說法。《Rewinder》是一本科幻小說,科幻小說的場景經常隨作者設定,所以這本書的世界一開始我也不是很清楚,只知道世界是大不列顛君主制,可是又不是很像現在的英國,它的國家最高領導不是國王就是女王,且是個階級之分極其明顯的社會。

主角 Denny Younger 是這個社會第八級的族群,算是相當低階的地位,不過他很會讀書,所以在等同於現今的大學畢業後,又被獲許繼續深造進修。在教育課程全部結束之後,他以極其優異的成績脫穎而出,他和一般第八級的人的待遇很不一樣,他沒被分發到勞工階層,也不只是微微破級晉升到較佳的文職而已,他收到的是一紙他的階層裡從沒人收過的通知,要他收拾行囊前往一個他從沒聽過的地方報到。Denny 的家中就只剩下他和爸爸,這些年來,母親和妹妹相繼病死,他和爸爸的感情也沒特別深厚,所以儘管他有點懷疑這通知是個惡作劇,還是決定離家去看看。

Denny 萬萬沒想到的是,擅長歷史的他,竟然被派到和皇家很有關係的一個機構 Upjohn。這雖是一個追查歷史或家族淵源的私人機構,不過也只有皇親貴族或上流社會們才用得到。重點是,這些像 Denny 一樣被雇用的人,可不是去細查資料文獻來追究歷史,他們是一小群要經過嚴格訓練的時空特務,直接穿越時空回到過去,去親見史實!而且事實上,Upjohn 也有點像皇家的東廠特務,如同現在的國安會,只不過國安會無論是監聽或是跟蹤,和 Upjohn 的穿越時空的能力比起來都遜斃了。Upjohn 的時空特務能隨時憑空出現、悄悄消失,他們的追獵器不僅能帶著特務穿越時空,也可以瞬間移動,要進入任何戒備森嚴的地方都不是問題,連開鎖都不必,直接設定好定點,追獵器就能把你送進去了。

也就是這樣,這些時空特務們受到很嚴格的自由限制,他們出任務時會和另一名搭擋透過追獵器穿越時空地相連著,一方面也是時空轉移會耗掉巨大能量,需要一名搭擋來分擔肉體上得承受的痛苦,另一方面,若時空特務出了什麼狀況,這名搭擋也可以即時感受得到,並在本部設法救援。而當時空特務回到自己原本的時空後,是完全禁止外出,也不能和外界有所接觸的,他們就這樣活著,直到老死。儘管如此,這份工作仍然不是低階層的人允許碰觸的,而外界也不是很清楚這機構如何作業。Denny 會被破格取用,實在是因為他的成績太優秀,他不只入試時第一名,連受訓結業時也是第一名。他那來自底層本來就不許多話、沒有太多自由的下民規範,讓他比任何一名新進的時空特務都適應得更良好。

Denny 很快地正式出任務了,一開始的任務還都配有一名老鳥在旁監督,可是優異的 Denny 並沒花多少時間就被肯定足以單獨行動,比他任何同期的人都還早被允許獨立作業。怎知,他第一次正式獨立作業就出了大問題!

當時 Denny 的任務是前往 1775 年的一間小旅店,目擊一名歷史英雄和兩個男人的祕密會議。假裝成旅店的過客的 Denny,因為一個超小的意外,導致歷史英雄離去的時間被延遲了十二秒。十二秒會出什麼狀況嗎?Denny 有點不安,也想過要再跳回去那一刻,把狀況修好來(他只須阻止當時的自己進入那家旅店就可以了)。不過不確定十二秒足以出什麼亂子的他,決定先回總部,反正他隨時都可以再回到 1775 年,把問題修正回來。

哪知,當 Denny 在追獵器上按下「回去」時,他確實是回到現在的 2015 年,也確實是來到 Upjohn 該在的位置,只是 Upjohn 總部建物卻並不存在,而外面的世界也不是他原本的世界,儘管地形地勢一樣,但整座城市的樣貌建築、街上人們身上的衣著等等,都完全不同。

Denny 來到了他原本的世界裡並不存在的 USA,美國。而看到這裡,我整個寒毛都豎了起來。就好像你去大型遊樂場的鬼屋玩,預期看到的鬼都是機器設置控制的假象,結果在裡面的某處你突然看到一個真人,雖然他是人而不是假鬼,可是由於他出現在不該出現的地方,結果比假鬼更恐怖……

下週待續

As much as we all wish it were different, a Rewinder is not a god. A rewinder is an observer, who keeps his contact with those in the time he's visiting to a bare minimum.
不管我們多希望規定不是這樣,但時空特務並不是上帝。時空特務是觀察員,並將他在造訪的時空裡的接觸減到最低。


By doing nothing you are serving the greater good of humanity.
不做任何事,你等於更造福了人類。(針對時空特務員)


I've seen this already. Today I'm seeing the making of the man.
我之前已經看過這個了。而今天我要目睹這男人的成就

(圖片提供/張妙如)

【圖片說明】:其實 Rewind 這個字經常能看見,錄影機或遙控器上都有,就是往前倒轉的那個鍵(往後的不叫作 Rewind,往後快轉稱為 Fast Forward),因此 Rewinder 也叫「倒帶機」。

交換日記16
交換日記16
張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記16》

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