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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Sleep Tight(下)

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張妙如專欄

〔接上集〕
Sleep Tight
這本書的發展到了中間左右就已經算是解謎了,也是到此我才明白,作者並沒有走解謎路線的意圖,而是傳達出這是個柔性卻恐怖的家暴故事,一如書名,表面上要你安睡,實際上卻是一句讓你更難以入眠的「祝福」。

Olivia 和孩子們都失蹤後,沒多久,報案的丈夫 Robert 也失蹤了,真不愧我暗中稱他們為失蹤家族!警方此時最為擔心的是 Olivia 和孩子們的生死,因此派出科學鑑定小組入屋內檢查是否有血跡等跡證,他們發現屋內確實有一處已經被清洗掉的血跡,鑑定人員估計,從該血跡主人大量失血的程度來看,此人是成人並且應該已經死亡。之後的 DNA 鑑定卻排除了Olivia,經過一次次比對,他們發現死者竟是 Olivia 那位伊朗籍前男友。

在此同時,警方獲得 Robert 的消息,他侵入一處民宅虐傷了一對母女後逃逸,這個受害人不是別人,她正是 Olivia 最要好的朋友,Robert 虐傷她的原因是要從她口中逼供出 Olivia 的下落,之所以沒有殺死她,是因為 Robert 知道自己若正式被當殺人犯通緝,他將更難躲過警方和媒體的聯合通緝網,也就更難有時間和自由度追蹤妻小的下落。Olivia 的好友並不知道 Olivia 的下落,但她確實是幫助 Olivia 逃離 Robert 魔掌的人,她向警方坦誠, Robert 並非是 Olivia 以為的,在人生最低潮時才遇到的人,Robert 根本就是她們同一所大學的同期校友,而且當時他就迷戀著 Olivia,Olivia 之所以沒注意到他,是因為 Olivia 追求者眾,Robert 又始終是個偷偷跟監的影子,並非公然大方的追求者。

Robert 在順利娶了 Olivia 之後,一步步地將 Olivia 掌控在自己的手心,他不只斷了 Olivia 經濟獨立的機會,更暗中攔截阻斷 Olivia 和朋友間的聯繫,致使 Olivia 相信朋友也會有疏離的一日,唯有家人才是一個人永遠的後盾和支持。在他們的婚姻中,Robert 從未對 Olivia 施暴,他只是付出許多心力偷偷斷絕 Olivia 的所有對外聯結,還偷偷裝了很多隱藏式攝影機,監控著 Olivia 在家的一舉一動……

其實,在 Olivia 從好友口中得知 Robert 的真實身分之前,她早已有離開的念頭了,她並沒證據實質指出 Robert 究竟有多糟,可是她始終無法擺脫自己被 Robert 監控的感覺,當她在故事一開始報案丈夫和孩子失蹤時,她就直覺 Robert 是以小孩來暗脅她不得離婚,那次之後她也確實打消了離婚的念頭,畢竟她完全沒有外援。此後 Robert 更是四處向鄰居、孩子們的學校放話,散播 Olivia 犯了健忘和心理不穩定的毛病,藉此讓這些人幫助他監督 Olivia 出家門之後的異常行徑──如果有的話。以至於,Olivia 根本找不到帶孩子逃離的機會。

這本書的下半部於是著墨在 Olivia 和 Robert 之間驚險的貓捉老鼠之戰:Olivia 如何在 Robert 布下的監督密網中使計脫身成功,而 Robert 又怎麼追查到連好友都不知的 Olivia 的下落,烏雲密布、風雨怎樣欲來,誰終會勝出……

在我閱讀的過程時,台灣正發生太陽花學運,不知怎麼地,一家之主 Robert 的行徑疊在馬金體制上審視,還真是相當吻合,尤其心理有病的 Robert 如何對外污衊 Olivia 才是失常者,如何一個個合理斬斷 Olivia 求外援、甚至發聲的機會,導致她只能依附於他之後,接著又叮囑她,家人才是她最可靠的後盾和支持……說真的,這本書讀起來也教我膽戰心驚!尤其這樣那樣了之後還願我 Sleep Tight!真的嗎?我若睡下去,明天醒來世界會變成怎樣?……一個人真的只要不愁吃、能夠和家人在一起,一生就足夠了嗎?如果真是這樣,《Sleep Tight》還真是一本毫無存在意義的出版品啊。

當然這本書最後的結局還是會讓人嚇一跳,倒不是那種豬羊變色好壞人互換,而是,原來被欺壓者也不是一直那麼笨的,就像學運的學生們一樣,這場仗確實讓人驚奇!


He was so non-judgemental with people.
不帶批判的眼光(客觀)對人。

Ooh, Liv, you're a sight for sore eyes.
噢,Liv,見到妳真好。
(圖/張妙如)

As I told you on the phone, the bloody husband has done a runner.
如同我在電話中告訴你的,那個該死的丈夫已經逃跑了

You know he made a killing in the whole Internet security field and sold his company for a phenomenal sum of money, don't you?
你知道他在網路安全領域上大賺了一票而且還以驚人的好價格賣了他的公司,不是嗎?

It wasn't that they didn't like Den, they just didn't approve of him as my 'live-in partner', as my mother called him.
並不是他們不喜歡Den,他們只是不贊成他當我的「同居人」,我媽是這麼稱呼他的。

You might think the children are safe as long as you stay with Robert, but he's clearly unhinged. What if he moves the goalposts and you're not prepared? What if he becomes so obsessed with knowing your every move that he keeps you locked in the house? A total prisoner? You've got to get out.
妳或許以為只要妳一直和 Robert 在一起孩子們就會安全,但他顯然精神異常了。萬一他在妳毫無準備下隨時變更準則呢?萬一他變得更著魔於掌握妳的一舉一動而乾脆把妳鎖在家裡呢?妳要當一個全然的囚犯嗎?妳真的得離開他不可。

交換日記16
交換日記16



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記7《交換日記16》

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