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【博客來選書|9月】《尋找阿拉斯加》|萬金油:青春的痛苦練習題

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尋找阿拉斯加
尋找阿拉斯加
2013年9月選書///
《尋找阿拉斯加》
作者|約翰.葛林(John Green)
譯者|黃涓芳
出版社|尖端


〔博客來推薦理由〕
關於生命的困境;美好,或痛苦。

〔專業推薦人觀點〕
青春的痛苦練習題
文/萬金油(文字工作者)
任職媒體,有三隻貓。
著有《
越貧窮越快樂》、《女朋友.男朋友》改編小說(與楊雅喆合著)。

故事的開頭,是一個將轉學到寄宿學校的高中生,他很瘦,卻叫胖子。轉學前夕,媽媽堅持替他辦一個「歡送派對」,精心佈置會場,買了二打拉炮,結果派對上只來了二個人緣不好的同學,對胖子而言,「唯一比舉辦一場沒人來的派對更糟糕的事,就是舉辦一場只有兩個超級無趣的人參加的派對」。

沒人逼胖子轉學,是他自己的選擇,因為要「追尋偉大的可能」,這個理由跟海賊王一樣秋條。胖子的故事也跟海賊王有類似的命題:追尋,這也是成長小說普遍的主題,不管是七寶奇謀、哈利波特還是麥田捕手,主角陷入孤獨的旅程,尋找的目標可以是具體的「寶物」,也可以是對抗敵人的方法,或純粹只是不斷關心公園裡冬天的鴨子。他們追尋的目標物背後,是在尋找一個和世界相處的方式。

這個家裡沒特別有錢,身材乾扁,沒有性經驗,唯一的專長是背頌各種名人的死前遺言,像這樣的青春期男生,註定是被次文化裡的主流價值所放逐。在殘酷的青春世界裡,還好有一群相濡以沫的同伴,這幾乎是所有成長小說的公式。胖子轉學後,遇到上校、阿拉斯加這些的死黨,死黨教他抽煙,幫他「破處」,偷藏私酒,做些無傷大雅的惡作劇。

書裡有許多幽默的描寫,像是:「當你以為你能踏在水面上行走,其實只是被人尿在鞋子裡」;胖子的女友幫他口交「破處」後,雙方陷入沉默,女方於是開口:「要不要來念點書。」這個部分讀起來令人發笑,但回想我們所經歷過的青春期,很多事,現在想來都是荒謬得可笑。「來念點書吧!」,很真實呈現青春期少年少女們,對待性是如此激烈渴望,卻同時也一樣不知所措,他們搞不懂自己的身體與內心的慾望,唯一的出路就是不斷以肉身試探。

然而,如果故事只停留在少年鬼混喝酒抽煙對性的試探,那麼這充其量只會是「美國派」這類的青春搞笑片,故事的轉折在於死亡事件的發生,讓一切有了厚度。

同伴的死亡是冒險旅程的障礙,成長通常不是如計劃一般,一步一步在預期裡發生,胖子沒想過所謂的「偉大的可能性」竟也包括了死亡的考驗。

The General in His Labyrinth
The General in His Labyrinth
書中數處引用《迷宮中的將軍》,延伸解釋為:生命就是一場痛苦的困局,如何在困局裡尋找出路。當上校為了面對同伴死去的痛苦,只能一而再再而三背頌世界各國首都,背完再背各國人口,這是對生命的無助,也是對痛苦的抗議。最後,他們決定以一場惡作劇來「超渡」死者的離去,而當我們有足夠的能量可以對死亡和痛苦開玩笑,便有足夠的能力跨過那道障礙。

讀此書的同時,真實社會剛好發生了一件少年自殺事件,他沒有朋友,沒談過戀愛,各種夢想受阻,唯一能說話的,只是一對人偶,他幫人偶辦聚會(如果一人的聚會也算聚會),帶人偶出外遊玩拍照,最後,他在某個夜裡燒炭自殺。

痛苦是無法比較的,我們笑他痴傻,是因為我們走過來了(或是不曾經歷過那樣的事)。而所有成長故事幾乎就是為了像這樣找不到出路的少年存在,而也因為世世代代的年輕人,永遠都有這種迷茫孤絕的時刻,這樣類型的故事才會永久不衰,這是一本療癒系的成長小說,為所有被痛苦困住的少年少女們而存在。


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