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好評.外文書

【好評.外文書】胡培菱:〔美國〕野放獨行的意義──《Wild》

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【好評.外文書】bn

Cheryl Strayed
Cheryl Strayed © Joni Kabana

Wild: From Lost to Found on the Pacific Crest Trail
Wild: From Lost to Found on the Pacific Crest Trail
Cheryl Strayed的暢銷書 《Wild》(中文版書名為《那時候,我只剩下勇敢》,在2012年底由臉譜出版),在美國從去年3月發行以來,雖然已經算不上「新書」,但還是在美國持續發酵。

每週翻閱紐約時報的書評,這本《Wild》依舊榜上有名,而作者 Cheryl Strayed在各地校園圖書館的巡迴演講,也仍然馬不停蹄。好萊塢知名演員瑞絲.薇絲朋(Reese Witherspoon)已買下此書電影版權,將與英國才子編劇尼克.宏比Nick Hornby) 合作推出電影版。尼克‧宏比前年以電影《名媛教育》(An Education)得到奧斯卡最佳改編劇本提名,他的小說如《非關男孩》(About A Boy)及《失戀排行榜》(High Fidelity),不論是小說原著或改編電影都有相當不錯的水準,聽到由他來著手《Wild》 改編的消息,讓人對這本小說的電影版多了幾分期盼。

《Wild》的爆紅,要說是因為書好看,沒錯,但也包含美國出版閱讀趨勢的天時地利人和。

那時候,我只剩下勇敢:一千一百哩太平洋屋脊步道尋回的人生(電影書衣版)
那時候,我只剩下勇敢:一千一百哩太平洋屋脊步道尋回的人生(電影書衣版)
先說書好看:這本回憶錄是作者 Cheryl Strayed書寫十多年前26歲的她,在喪母之後失去人生方向,如何在因緣際會之下,決定放棄一切,背起大背包獨自一個人花了三個月去走太平洋屋脊步道 (Pacific Crest Trail,簡稱PCT)的故事。

太平洋屋脊步道,是貫穿美國西部從墨西哥到加拿大的一條長程步道,是美國著名的三大長程步道之一 (其它兩條是位於美東的阿帕拉契山步道,及位於中部洛磯山脈區的美洲中隔步道)。穿越諸多國家公園的太平洋屋脊步道風景優美不在話下,但在1995年的當時卻是相當原始、遊客並不多的一條步道。

雖然PCT緊鄰高度開發、人口稠密的加州,但它所穿越的小鎮大都仍相當偏遠、人煙罕至,因為使用人不多,在步道上也少有為登山客加設的水源或過夜遮蔽。在登山裝備尚未如當代進步的1995年,作者Cheryl Strayed選擇在這樣的步道上步行1100英哩,也就是1770公里左右,從加州南方沙漠出發、穿越加州中北部的內華達山系、再穿越整個奧瑞岡州、最後停腳在奧瑞岡州與華盛頓州交界的「眾神之橋」(Bridge of the Gods),長達3個月的獨行,她真的只有勇敢可以仰賴、只有往前走可以選擇。

Pacific Crest Trail01
Pacific Crest Trail,簡稱PCT(Photo/depo17)

如果你愛登山、愛大自然,你會愛上這本書。因為它不僅詳述了長程登山的準備與歷經過程,Cheryl Strayed對於她眼前所見的狂野美景的描述,更會讓你難以抗拒上網 google 太平洋屋脊步道的圖片、或是也開始想像自己背上背包在太平洋屋脊步道上舉步前行的壯烈。如果你愛看故事,你也會愛上這本書,因為 Strayed非常有技巧地在她翻山越嶺的旅記中,加上她個人所經歷過的過往創痛,那些她想要在太平洋屋脊步道上遺忘或撫平的靈魂傷痕。因此在你跟著她一路往北之際,你也走過了她來自破碎家庭的無奈、來自貧窮的不堪,以及她對親人遠離、生命失序的無力。Strayed擅長寫這些哀傷,她擅長在故事中留下伏筆,她也擅長寫一語命中、會讓你想大聲念出來的佳句 (比方說她體悟到她一直以為她這趟苦行是為了 「yearning for a way out」,到最後才知道 「actually what I had wanted to find was a way in」),還有那每一章的最後一個句子,總是自成一段、短而精鍊的結語。Cheryl Strayed絕對是個會寫的作家。

Tiny Beautiful Things: Advice on Love and Life from Dear Sugar
Tiny Beautiful Things: Advice on Love and Life from Dear Sugar
說到《Wild》的爆紅的另一個原因,也包含出版趨勢的天時地利人和。比如歐普拉2012年的新讀書會第一本會選中 《Wild》來推薦的原因之一,說穿了,就是美國人其實很愛看勵志、能給建議的文學,過去是名人教授專家出書來告訴你如何面對人生課題,近幾年這種勵志文學開始與個人故事結合(大抵大家都愛偷窺他人的生命故事),開始出現一大堆以個人實際經驗當例子,來給予他人建議的類回憶錄,如Gretchen Rubin一系列的婚姻建議書就屬此類。Cheryl Strayed 在寫《Wild》之前曾經營過一個知名的 「Dear Sugar」建議專欄,專門接受讀者投書有關生命中的各種難題,在這專欄裡,Cheryl Strayed化名為 Sugar,用第一人稱,以她個人生活中的各種創痛為出發點說個故事,為讀者打氣及建議。相當 personal的這個「Dear Sugar」專欄在網路上迅速竄紅,Cheryl Strayed 也曾集結之中的精華信件,出了一本暢銷的Dear Sugar 專欄輯錄:《Tiny Beautiful Things》。

這本《Wild》有沒有「Dear Sugar」的影子?絕對有。但它大眾化的成功也正是來自這個 Dear Sugar 式的心靈導師書寫模式。

所以《Wild》確實有那種有點老掉牙的、「人生就是如此」的中心思想,以及匠氣仍濃厚的情節鋪陳。你可以不喜歡這些,但《Wild》的主角,其實可以不是 Cheryl Strayed、可以不是她反省人生的喃喃低語,而是那偉麗動魄的太平洋屋脊步道、是在那山脊之上只能步步向前的堅定,及絕不放棄的艱難。

有了這些,《Wild》讓你去琢磨思索野放獨行的意義,及可能。

Pacific Crest Trail02
Pacific Crest Trail,簡稱PCT(Photo/Steve Dunleavy)


胡培菱
美國Rutgers大學英美文學博士,台大外文所碩士,政大英語系學士。主修種族研究、人權與文學、後殖民新殖民理論及世界文學。得過一個文學獎、一個碩士論文獎、部落格「萬事美好」獲全球華人部落格大獎評選為推薦優格。現任大學教師及專業書評家。一個德混血小美女的媽媽,相信孩子眼中的世界與書本,同樣需要大人們去思索與質問。專欄文章見於《The Big Issue》大誌、MOT/TIMES、《旅人誌》。譯有童書《不歡迎大象》。個人信箱peilinghu@gmail.com

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