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獨厚心得

在探問中更接近愛的真相──讀繪本《愛是什麼》

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愛是什麼

愛是什麼


        許多年前,我曾經在安親班工作一段時間。某一天,我發現某個孩子垂頭喪氣,看起來與平時判若兩人。我問他怎麼了,只見一個孩子一邊搖頭,一邊誇張的大嘆了一口氣,「唉!老師你都不懂愛……」

        嘿!你就懂愛嗎?我不記得當下我是否有反駁,但是卻一直忘不了那個只是平凡的閒談,格局突然莫名放大到哲學探討的瞬間。

        愛是什麼?藝術創作之中不乏關於愛的書寫,繪本創作亦是如此。你可能曾因為讀過《活了一百萬次的貓》而熱淚盈眶,曾因為《猜猜我有多愛你》感到心頭一暖……你早已在那麼多繪本裡,感受到愛的千萬種面貌,我想你或許會和我一樣,在看到《愛是什麼》書名時,好奇這樣的大哉問究竟能夠以何種形式呈現?特別是在四十四頁的繪本之內。
活了一百萬次的貓

活了一百萬次的貓


野狼的肚子我的家

野狼的肚子我的家

一直一直往下挖

一直一直往下挖

聖誕老公公是怎麼鑽進煙囪的?

聖誕老公公是怎麼鑽進煙囪的?




        《愛是什麼》的文字作者是知名童書作家作者麥克.巴奈特(Mac Barnett),一反《野狼的肚子我的家》《一直一直往下挖》《聖誕老公公是怎麼鑽進煙囪的?》等暢銷作品的輕快幽默,《愛是什麼》則回歸基本盤,以一種繪本常見的問句形式組成一則穩健而溫暖的愛的寓言。

        男孩問奶奶「愛是什麼」,奶奶建議他出外看看,或許他會找到答案。漁夫說愛是一條魚,演員說愛是掌聲,貓咪說愛是黑夜……男孩的探尋之旅遇見各種愛的隱喻,但是這些滿懷著愛的答案都像不相交的平行線,一點也無法說服男孩。時光流逝,男孩回到了有著花朵、狗兒和奶奶的家,然後他心中就有了答案。
 

作者善用隱喻,促使讀者思考愛的不同面貌。(遠流出版提供)作者善用隱喻,促使讀者思考愛的不同面貌。

      
        出乎意料的是,旅程的結束沒有因果推導,沒有戲劇性的轉折,也不見主角的心境轉換──男孩未用語言明說的想法,卻以圖像的方式讓讀者感受。我們這才幡然醒悟:《愛是什麼》從來不妄想在有限的篇幅提供一個清楚而萬用的解答,而是透過不同的他者對愛的陳述,激起讀者各種思考以及愛的感受,定錨出屬於自己的答案。男孩的旅程也是眾多愛的樣貌之一,雖然他的旅程結束了,讀者對於愛的思考才剛要開始。

作者訪談中也提到,他認為狗是一種最活在當下的生物。所以狗對於愛的表達不像其他人物使用拐彎抹角的隱喻,而是直接以行動展現。作者訪談中也提到,他認為狗是一種最活在當下的生物。所以狗對於愛的表達不像其他人物使用拐彎抹角的隱喻,而是直接以行動展現。


        文字難以言說的感受,則交給經驗豐富的插畫家卡森.艾莉絲(Carson Ellis)以圖像演繹。故事的演進配合翻頁閱讀的方向往右進行,在返家的時候則往左倒回,在全頁和半頁的視覺節奏上也有著恰到好處的搭配。前後蝴蝶頁有著類似的構圖,除了隨著時間流逝而長高的男孩之外,看似空無一物的白日的曠野對比後蝴蝶頁的滿天星空,彷彿也是暗示某種需要沉潛的時間,才能發現原先看不見的東西。


        正體中文版盡力在書名字重新演繹卡森.艾莉絲充滿個人特色的手寫字體,保留了原書就有的書衣和內封設計。書衣底下有著亮眼對比色的花朵內封,宛如男孩的解答之旅揭開謎底,也是對於結局的呼應,是裝幀和圖文妥善結合的繪本作品。
 
        許多國外讀者質疑,一如書中的男孩隨著時間長大,《愛是什麼》看起來似乎更像是一本給成人讀者閱讀的繪本。但是邂逅繪本《愛是什麼》而相見恨晚的今日,我更想把這些愛的探問帶回從前,坦然詢問當時的孩子和自己的內心。

        「漁夫說愛是一條魚,你覺得呢?」「你覺得不是魚,那你覺得愛是什麼?」若是有機會和孩子共讀這本書,我想絕不是為了辯駁或是居高臨下的指教,而是透過一來一往的問答,回溯那些我們生命中的愛──愛的真相就是承認你永遠無法定義愛,但你永遠能夠感受它。


撰文者/巫佳蓮
喜歡孩子、得過幾個文學獎,志於兒童文學寫作的人。
故事鑄字行:https://www.facebook.com/gagawu777/

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