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獨厚心得

重新閱讀蔣介石:如何與為何—《蔣介石:失敗的勝利者》

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在國際書展期間,《蔣介石:失敗的勝利者》首次亮相。作為聯經今年度的第一本重點新書,它果然引起了許多讀者的好奇與關注,也成為今年書展中銷售第一的書籍。這點可說是在預期之中。

不過有件事情倒是讓人比較意外:購買和閱讀這本書的讀者中,有不少年輕人。有位造訪書展的記者朋友也注意到這一點,他說,原以為臺灣年輕讀者對於中國近現代史已經不感興趣,沒想到一本談論「蔣介石」的書籍,竟還能吸引新一輩的讀者。
事實上,書籍出版後,我們舉辦一場新書講座會,與會的聽眾中,也有不少年輕讀者,而且男女都有。這一點確實令人頗為欣喜。
 
還記得出版之前,同事曾對要出一本「蔣介石」的專輯,有不少疑問。其中一個是:臺灣人誰不認得蔣介石,而且,有關蔣介石的書籍已經如此之多,為什麼還需要一本新的蔣介石傳記?

我的回答是,蔣介石的書籍雖多,但大多數是只選擇一個切入點,或者只談他的一個面向。一個完整的、深入的傳記,已經很久沒有看到了。而這樣一本書,正是臺灣目前所需要的。

《蔣介石:失敗的勝利者》一書中,作者潘佐夫教授從蔣介石出生、崛起,到他晚年敗逃到臺灣,一路細數各種過程。尤其值得一提的,是他以極為敏銳的觸角,還原了蔣介石人性的一面。潘佐夫教授有次面對讀者提問時曾說,歷史上沒有完人——除了耶穌之外。他說自己書寫過的歷史人物,無論是毛澤東、鄧小平、蔣介石,都有其成功之處,卻也都曾犯下嚴重的錯誤,造成大量無辜的人民死傷。他作為一位歷史學者,責任是要客觀地寫出一個人光明與黑暗、正面與反面。
 
要從這種角度理解歷史人物,特別是像毛、鄧、蔣這樣複雜而具有巨大爭議的歷史人物,傳記自然是最適合的方式。傳記給了讀者一種「順著放電影」(王汎森教授語)的可能,不是先知道了結論,才回頭去找原因,而是看著一個人的生命一步步展開,看他如何中途歷經偶然變化、高低起伏,走向人生終途。
 
當然,除了完整重述了蔣介石的一生外,潘佐夫在本書中運用了他人少有觸及的蘇聯檔案,為蘇聯與俄羅斯在中國近代史上扮演的角色,提供許多新的細節,其中有不少篇幅提及長期在蘇聯學習的蔣經國。
 
不過,即便潘佐夫教授下筆時力求客觀,同事仍然不免擔心,在當下臺灣的政治氛圍,出版一本蔣介石傳記,會不會引起爭議、批評,甚至一不小心就「炎上」了?我半開玩笑說,與其擔心新書引起爭議,更要擔心的大概是沒人關心。

不過我想起的,倒是前陣子在網路上,讀到一位編輯前輩的分享,他寫著:「出版人,不是下結論的人,而是讓人有以下結論的人。」
 
出版一本蔣介石的傳記,畢竟並不意味著要為他的歷史地位下結論,也不是要歌頌他或打擊他。出版這本書,更像是發出一份邀請,邀請大家來認識、或重新認識這樣一個對於當代臺灣依舊有著深遠影響力的歷史人物,並且思考那段既太過熟悉又太過陌生歷史。不管你是佩服他或是憎恨他,每一位讀者,都將能得到自己的結論。


蔣介石:失敗的勝利者

蔣介石:失敗的勝利者

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作者介紹
現任聯經出版總編輯。故事 StoryStudio 創辦人。畢業於台大歷史系、歷史所,美國哈佛大學東亞系博士。曾任職台大數位典藏研究發展中心,著有《大人的日本史》、《救命:明清中國的醫生與病人》等書。

●「大人的世界史」臉書:www.facebook.com/otonahis
●故事|寫給所有人的歷史:gushi.tw

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