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【高中生讀什麼✈】神怪當道,但你了解背後意義嗎?──《臺陽妖異誌》

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閱讀《臺陽妖異誌》可跟隨主角經歷不同妖異事件,共同冒險與成長,開闊眼界。(圖片提供/Ila Tsou,國語日報社)閱讀《臺陽妖異誌》跟隨主角經歷不同妖異事件,共同冒險與成長。(圖片提供/Ila Tsou,國語日報社)



文/王藝蓁│國語日報社出版中心編輯

 

臺陽妖異誌:雅書齋與四獸之亂

臺陽妖異誌

許多以妖怪為題材的作品,例如歐美的《哈利波特》《魔戒》《納尼亞傳奇》;日本的《陰陽師》百鬼夜行等,這些文學作品在影視宣傳的推波助瀾之下,大大開啟了國內讀者的閱讀視野,同時也鼓勵了國內創作者的想像力。臺灣歷史雖短,但原住民及多元移民卻培育出的豐富文化,這些文化的衝擊與交融,提供國內創作者富饒的創作沃土,發掘臺灣本土文化中的妖怪元素,思考及創作更具臺灣特色的妖怪文學。

隨著妖怪文學的興起及本土民俗的深掘,臺灣出現許多關於妖怪的文獻資料。妖怪現象和舊時民間社會的生活相關,「妖」的出現反映人民對社會的冤屈和不滿;妖異現象背後,其實正隱含著人心的故事。而《臺陽妖異誌》正是源自這樣的創作背景與動機而誕生的奇幻作品。此書耗時兩年,由兒童文學新秀鄭若珣,和新銳插畫家Ila Tsou,聯手打造臺灣獨一無二的新俠義奇幻小說。取「文字之力」、「妖怪」和「歷史文化」三大要素,將漢字與妖怪文化相結合,編織出一個個扣人心弦故事,讓閱讀不僅是閱讀,更對本土多一分的了解與認同。

「字海界內,萬物皆空,筆畫為構。」神祕女孩召喚文字,伏妖降獸。(圖片提供/Ila Tsou,國語日報社)「字海界內,萬物皆空,筆畫為構。」神祕女孩召喚文字,伏妖降獸。(圖片提供/Ila Tsou,國語日報社)

  

此書的創作原由,出自於第十八屆「國語日報兒童文學牧笛獎」的得獎之作〈收字紙的人〉。看到此作品時,除了被漢字題材吸引外,更被宛如動畫般的文字內容所震撼,打鬥畫面彷彿出現在眼前,猶如追劇般,忍不住想知道接下來會發生什麼事?而劇中小女孩為何有操控文字能力?她是何方神聖?為何不碰人類食物,專食文墨維生。

好奇心的驅使,促使我向鄭若珣老師邀稿,希望她能撰寫續集,解一下編輯疑惑。在鄭老師的應邀後,我終於等到熱騰騰的文稿。沒想到,哇,驚喜!故事的格局更大了,以「類清朝」為時空背景,並結合上古「四大凶獸」,伏妖降獸過程讓人看得好過癮。而好奇心再度被燃起,為何這次會添加歷史和妖獸的元素呢?據了解,一開始取「文字之力」為創作題材,是因作者認為萬物皆有靈,文字亦有。中華文化裡,出現「敬字亭」,以表達古人敬惜字紙之意;對於使用過的紙張和文字,不敢隨意丟棄,故誠心焚燒,以傳達「崇敬珍惜」。現今臺灣,也看的見敬字亭,因此鄭老師透過創作,來傳遞「惜字敬紙」精神。

故事選擇類清朝時期為背景,是因為當時隸屬地理邊緣的臺灣,出現大量的移民械鬥事件,但地方官吏敗壞,導致民間大小事多需移民者自行解決。各種勢力交錯,在彼此碰撞中展現出一個生龍活虎的民間社會。而清朝來臺官員也留下許多對臺灣的觀察,其中不乏各地的趣聞奇說,反映當時臺灣的社會觀念與面貌。

《臺陽妖異誌》融合歷史情境、民間妖怪等奇幻想像,更將起點設定在諸羅(現:嘉義),呈現臺灣當時的民間風情。將字拆解再造,重構文字力量,結合上古四凶獸:饕餮、檮杌、混沌、窮奇。每個短篇取單一妖怪特性加以發展,背後帶出更多值得深思的議題。例如〈饕餮〉中黃家小少爺的貪食行為,來自父親黃老爺子的溺寵;〈檮杌〉探討了時間和生態保育;〈混沌〉暗諷當時貪官現象;〈窮奇〉以有翼之虎的形象,搭上虎爺信仰,隱隱看見當時人民在不良的吏治下,民間社會的反抗。

那麼,我一開始最好奇的,操控文字能力的女孩身分……?以及後來出現武藝高超咒術師,他會因所屬立場不同,而跟女孩有所衝突嗎?接下來這一行人又會遭遇到哪些妖異之事,該如何化險為夷?這些謎題,將隨後續故事一一解開。

縣令迂腐判案,與混沌形象相似,對當時民間社會的貪官諷刺。(圖片提供/Ila Tsou,國語日報社)縣令迂腐判案,與混沌形象相似,對當時民間社會的貪官諷刺。(圖片提供/Ila Tsou,國語日報社)



 





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