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【2021兒童暑期閱讀|故事的起點】是這些繪本,在創作路上給了我力量──海狗房東X貓魚(上篇)

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喜歡繪本的你,是否曾對作者和插畫家的創作歷程感到好奇?促成他們提筆的養分到底是什麼呢?
博客來童書小組特別邀請到兩位創作者,透過線上訪談解答讀者們內心最想知道的疑問,或許能讓你從中得到意想不到的收穫,對繪本的魅力更加著迷。


【人物介紹】

海狗房東
因為一隻「海」邊的「狗」跟我回家,成為我的房客,所以就取了海狗房東這個筆名。曾經在兒童產業中負責教學研發、親子美育部門,現在是故事作者、繪本譯者,也常常是一個說故事的人。目前因為《發光的樹》剛剛出版,我也想與各位分享一些足以讓我「發光」的小事物:好看又好聞的書、剛剖開的西瓜香氣、撐過夏天活下來的陽台植物、穩穩行駛的公車、平靜的海、波濤洶湧的海、和海狗小姐相遇的海……

貓魚
我是貓魚,現在是一名插畫工作者,目前以複合媒材及電腦為主要創作媒介,雖然總是宣稱擅長複合媒材,其實只是忍不住想把畫面弄亂。現在看見上色前的白紙,依然會緊張。最喜歡的地方是貓的肚子與狗的鼻子,關心的事情是動物的處境與生命的意義,生活中的煩惱都是創作的靈感。不定期舉辦個展或聯展,最喜歡的創作形式是繪本,期許自己的創作成為明亮的鏡子,並持續創作溫暖有力、反思生命的作品。曾入選 2019 波隆納插畫展,近期出版的作品有《發光的樹》等繪本,以及圖像小說《祕密小兔》。 



Q1:兩位作家最初是怎麼走上童書或繪本創作這條路的呢?過往創作的都是什麼樣類型的作品?

 海狗房東 
我在大學時很投入校際服務社團,會去偏鄉學校或育幼院辦營隊,活動結束後,只要有小朋友寫信給我,我常常會寫一個小故事或笑話,配上一些簡單的圖,當作回信裡的驚喜;後來我想,我好像從那時開始就因為喜歡繪本,不知不覺開啟了類似創作的行為,只是當時並不自覺。在兒童產業工作的那幾年,必須配合公司的取向,和同事一起撰寫「品格故事」,但我很不喜歡故事變成說教,所以一定會想辦法在那個框架中,盡可能寫出實際在故事活動中能讓孩子感到驚奇、逗孩子開心的故事。那段時間寫了不少故事,好像也打開了「想要繼續寫故事」的開關。

開始創作繪本之後,從《花地藏》《媽媽是一朵雲》《小石頭的歌》,幾乎都和生命有關,喜歡這些書的讀者從幼兒到熟齡都有,常有人說我的故事「很好哭」,雖然他們會補充說這是讚美,但我最開心還是有讀者不只被故事感動,還能在裡面找到一些「笑點」。未來我一定要寫出很好笑的故事,雖然個性使然,難度似乎頗高,但我是絕對不會放棄的。《我們一起玩好嗎?》是新加坡的創作者Joseph Lee先有了圖和故事的概念,我才加入把概念鋪展成故事,因此,和我其他先有故事文字後才有圖的書很不一樣,希望讀者可以去比較看看。

花地藏

花地藏

媽媽是一朵雲

媽媽是一朵雲

小石頭的歌

小石頭的歌

我們一起玩好嗎?

我們一起玩好嗎?

 貓魚 
大學剛畢業時,再也無法壓抑想創作的心情,開始接觸各種社大課程並從練習投稿報紙插圖開始。最初的劇情就是上一世代的標準八點檔,家人擔心創作會吃土,不穩定,很辛苦⋯⋯不過,都是事實,哈哈哈。但想做的事情,真的還是要去做,才沒有遺憾,當初調整好踏入創作圈的心態,是為了自己,不是成功或名利,就一路努力掙扎生存到現在了。從單幅的插圖開始練習,也嘗試做文創商品擺市集,漸漸體會作書的樂趣,近年來的作品就往繪本創作發展了。

怪獸媽媽

怪獸媽媽

動物狂想曲圖像小說1祕密小兔

動物狂想曲圖像小說1祕密小兔

我的同學是一隻熊(博客來獨家.種籽設計書衣版)

我的同學是一隻熊(博客來獨家.種籽設計書衣版)

發光的樹

發光的樹

Q2:真好奇新書《發光的樹》的靈感來源以及創作過程,請透漏一些小秘辛給博客來的讀者吧!

 海狗房東 
會開始寫這個故事,最初是「發光的樹」這個意象浮現出來,樹好像有話要說,我就試著去「聽」,說起來很神奇,但是差不多就是這樣寫出來的。我當時在一家咖啡店裡寫下這個故事,寫到一半忽然湧出眼淚,完全忍不住,只好躲去廁所讓情緒釋放一下。那時候雖然對自己被剛寫下的故事觸動覺得很開心,自覺似乎是寫出不錯的東西,但立刻又在心裡喊了一聲「可惡」,因為這個故事肯定不是個好笑的故事,真的,一點都不好笑。不過,在故事初稿完成一直到出版的這30個月之間,我不時會打開檔案重讀,期待著讀者讀完這個故事後,或許會想起某些幸福的時刻而露出安慰的微笑,即使嘴角只有上揚五度角也好,我希望可以做到這樣(拜託大家笑一下嘛)。

雖然《發光的樹》才出版不久,但陸續也收到了幾位手刀預購的讀者回饋,他們表示書中的樹的提問,以及繪者貓魚將許多人們、動物的幸福瞬間定格畫出來,都讓他們不經意想起自己早就淡忘的回憶片段,或是生活中的芝麻小事,發現能讓自己幸福到發光的事似乎不少。我想,他們的嘴角應該都有上揚超過五度角吧!

 

 貓魚 
當時收到海狗房東的邀請超驚喜,因為我是海狗的粉絲!一直很喜歡海狗房東溫暖的文筆,聽到房東因為知道我長年接觸動物議題,想邀請我合作這本跟狗有關的繪本時,我內心大喊「狗奴萬歲!」哈哈哈。雖然很擔心自己能不能勝任,但對我來說《發光的樹》是非畫不可的主題。草稿其實算蠻快就定案了,但要畫彩圖的時候,意識到自己得失心太重,毅然決然停筆,把草稿丟在一邊半年,期間安排了幾次遊山伴樹的小旅行,好好的去看看樹們,感受樹的自在與平安,調整好心情後,才一鼓作氣地完成“發光的樹“。我覺得樹神可能有暗中加持我,哈哈哈。

 

Q3:寫故事、畫故事的過程中,有沒有受到哪些經典繪本或是童書作家的影響或啟發?

 海狗房東 
這個問題很有趣,我真的認真思考了很久,但都朦朦朧朧的,很難具體指認出受到某本書或某個人影響或啟發。不過,以《發光的樹》來說,我寫完這個故事之後,忽然發現,這個故事的核心想法,竟然呼應了我很喜歡的葡萄牙作家佩索亞的一句詩--「你不快樂的每一天都不是你的」(Each day you didn’t enjoy wasn’t yours),最後就請編輯將這一行詩句放在封底。

至於這棵樹的意象,說不定和《強強的月亮》中那棵讓小男孩可以爬上去摘下月亮的樹(那棵樹同時也因靠近月亮而發光),以及《魔奇魔奇樹》《緋紅樹》最後的「發光的樹」有一點遙遠的連結吧?我以前讀這幾本書,就非常喜歡樹發光的模樣,或許當時就埋下了什麼種子,到現在終於長出我自己的發光的樹。

魔奇魔奇樹

魔奇魔奇樹

緋紅樹

緋紅樹

 貓魚 
很多。我經常在一邊創作時,一邊看氣氛相似的繪本作品,來揣摩繪圖的意境,試圖在其他作家們的表現方式中, 找到合適自己的表現方式。《發光的樹》用了許多含有螢光色料的油性粉彩,我時常翻看碧翠絲.阿雷瑪納有螢光用色的繪本,我很喜歡她大膽的粉紅跟亮橘,例如《無所事事的一天》。我也會參考荒井良二的作品,他描繪自然景色總是奔放又充滿細節,就像真正的大自然。《天亮了,開窗囉!》是我長期放在桌前的參考書之一。厲害的作品太多,好繪本每每閱讀也會有不同的體會,巴不得自己受到更多影響,總覺得自己還有很多可以努力的地方。

無所事事的美好一天

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天亮了,開窗囉!

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