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【歡慶兒童月-另眼看世界】 典範之所以是典範,是因為他們以親身經驗,為我們打開了世界的可能性。

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改變世界的非凡人物(典藏套書1-6冊)

改變世界的非凡人物(典藏套書1-6冊)

「我們必須堅持不懈,最重要的是對自己充滿信心。」——瑪里・居禮

曾有位名叫大衛・錢伯斯(David Chambers)的研究人員,發明過一項社會調查。調查的方式很簡單,他請世界各地的小學生,任意畫出心目中「科學家」的模樣。

這項調查從上個世紀的六〇開始,至今歷史已經超過半個世紀,參與的小學生有好幾萬人,累積下來大量的資料,成為研究者可以不斷挖掘的寶庫。

大部分小學生的畫作,也許就和你我會畫出來的模樣差不多,實驗室的場景、戴眼鏡的模樣——畢竟,這不就是我們對科學家的想像。

但是當研究人員深入探究這些研究資料時,他們卻發現了一個值得注意的現象:在早年的圖畫中,那科學家的形象,幾乎全部都是男性。在幾千份的畫作中,「女性科學家」出現的頻率,還不到百分之一。

科學家的形象,不只是聰明睿智,而且還一定是個男人!

還好,過了幾十年,情況已經有所改變。到了今天,參與這項測驗的小學生中,已經有超過四分之一,會把筆下的科學家畫成女性。當然這仍然不是個讓人滿意的數字,但比起當年,總算是個進步。

這個經典的研究案例,經常被用來說明「典範」(role model)的重要性。當年的小學生,之所以自然而然的想像科學家是個男人,是因為他們生活經驗與目光所及,大部分的科學家,的確都是男人。在這種情況下,你該如何想像一名女性科學家?

這種現象不只出現在科學界,還出現在各種領域中:政治的、商業的、藝術的。(你能想像女人治國嗎?你能想像女性當董事長嗎?)它也不只是性別的問題,也可能是種族的、階級的。(黑人可以當總統嗎?移民的後代能夠出人頭地嗎?)

典範之所以是典範,是因為他們以親身經驗,為我們打開了世界的可能性;她們用生命經歷,為我們帶來了刺激與鼓舞。所以女性,當然可以是偉大的科學家(如瑪里・居禮);她也可以是勇敢的冒險家(如艾爾哈特)、感動世界的藝術家(如芙烈達)。

這也是《改變世界的非凡人物》這一套書,值得每個孩子閱讀的原因。

這套書介紹了六個重要的歷史人物,除了上面的三位女性之外,還包括了達文西、達爾文、曼德拉,他們所處的環境、社會,各不相同,但共同點是他們無懼於時代加諸的限制,奮力突破重圍,追求夢想、改變世界。

二十世紀以來學院派的歷史學者,常常不太去談人的故事,他們喜歡談大的結構、事件,好像個人的故事太瑣碎、太通俗。但人的故事恰好是最能讓人有所共鳴、有所啟發的。

美國新任副總統賀錦麗在當選時曾說,她或許是第一個入主白宮的黑人女性,但不會是最後一個。一旦有了先例、有了典範,這是世界就會不一樣。我們希望每個孩子讀過這些非凡人物的故事,也會成為下一個發明家、藝術家、冒險家、夢想家。

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作者簡介

涂豐恩

追蹤
現任聯經出版社總編輯。國立臺灣大學歷史系碩士,現為哈佛大學東亞系博士候選人。大學時候讀過兩年管理學院,從歷史研究所畢業後,卻又跑到資訊工程系工作。曾經出版過一本叫做《救命:明清中國的醫生與病人》的小書,目前則在研究日本帝國時代的人造香料產業,以及現代感官經驗形成的歷史。

因為喜歡說故事,所以跟朋友們一起創辦了「故事:寫給所有人的歷史」網站。相信一個好故事,具有改變現實的力量;更相信好的歷史故事,不僅能夠讓我們認識過去,更能讓我們理解現在,想像未來。期望有一天,能夠以臺灣為起點,一點一滴地描繪出屬於這塊土地的世界歷史。

●「大人的世界史」臉書:www.facebook.com/otonahis
●故事|寫給所有人的歷史:gushi.tw

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