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他留下最多的不是財產,而是...蘋果樹!蘋果農夫Johnny Appleseed與蘋果繪本

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小學時候,學校裡除了國語課,還多了一堂「語文輔導」,妙的是,現在沒幾位同學記得。對我來說,老師選了文章後用鋼板蠟紙抄寫,印成和考卷一樣的淺黃色紙,每一堂課發一張,沒有考試壓力的油墨味,充滿好回憶。每一張紙就是一篇文章,記得讀過許地山的〈落花生〉陳之藩的散文,與許多忘了篇名的短文,讓我得到許多文學的力量;雖然只有一張紙,對我來說,後來也發生了像書的分量。曾經有一篇〈麻州採蘋果〉,是我對美國麻州秋天充滿蘋果異想的開始,有畫面有想像,遙知不可及。

 沒想到,多年後我雖不是到麻州採蘋果,卻在華盛頓州的蘋果園裡,身處世界蘋果之都,孩子們拿著蘋果丟來丟去,像是傳棒球,即使掉在地上也沒關係,真是無法對照從小被教導的「蘋果要小心拿,別碰撞到!」的記憶,樹上和地上的蘋果混著清涼的空氣散發著自然蘋果香。當時,〈麻州採蘋果〉的景象重新出現,原來採蘋果是這樣的,需要梯子、籃子,還能邊採邊吃。閱讀、想像、親臨現場,蘋果的香氣從無到有,從此之後,「蘋果書」一直是我的收藏,雖然找不到那篇啟蒙的〈麻州採蘋果〉,Johnny Appleseed(蘋果種子強尼)的故事可以讓我們細說從頭。

到底Johnny Appleseed是什麼人物?他原名約翰.查普曼(John Chapman, 1774-1845),傳說中他是在美國中西部種下最多蘋果樹的人,歷史上紀錄的他總是戴著鍋子當帽子,1774年9月26日(正好是秋季)出生於美國麻州。獨立戰爭時,他父親跟從了華盛頓將軍,因具備木匠技能,所以成為修馬車、蓋城堡的士兵。母親在家待產,積勞成疾去世,產下的弟弟也不保,只留下Johnny和姊姊在外祖父母家。他父親的新家庭裡有很多弟弟妹妹,Johnny在家裡格格不入,還要做工貼補家用。他特別喜歡蘋果,蘋果是一種多用途的水果,可以生食、乾燥、做成派、或是醬、塗料、果汁、醋、酒,因此他成為一位種蘋果的農人。

約翰.查普曼(John Chapman)(圖/wiki


到了20歲,他決定離開家,帶著信仰,又能讀寫的Johnny自成一種遷徙型的農夫,他帶著大把蘋果籽,種植小苗出售,從麻州出發、到賓州,又到俄亥俄州;他經常以蘋果樹苗換取生活必須的衣食,身著咖啡布袋做的上衣,穿著舊鞋,頭戴鍋子,看似破落,其實身懷鉅款。有人說這是他自我保護的方式,他一直身處林野,雖然留下的田產被貪婪的律師吞佔,與他最親近的同父異母妹妹最後只收到美金165.95元。但是他留給世間的財產卻是數不盡的蘋果樹,和被改變的環境。想想人生,可以留著的不就是無可取代的經歷與勇敢做事的動機!

三本用不同創作方式的Johnny Appleseed,有Steven Kellogg所繪的民間傳說式的;珍.尤倫(Jane Yolen)的史實與故事對照式的;以及橋樑書Who Was Johnny Appleseed? 爬梳出他不僅是一位普及蘋果樹的農夫,同時為原住民與外來的新住民溝通,平息印地安人與白人的糾紛,是位和平使者,也是一位宣教士。Seed by Seed, the Legend of John "Appleseed" Chapman,分享慶祝9月26日的方式,承傳Johnny Appleseed的精神。

Johnny Appleseed

Steven Kellogg的Johnny Appleseed

Johnny Appleseed: The Legend and the Truth

Johnny Appleseed: The Legend and the Truth

Who Was Johnny Appleseed?

Who Was Johnny Appleseed?

Seed by Seed: The Legend and Legacy of John "Appleseed" Chapman

Seed by Seed: The Legend and Legacy of John "Appleseed" Chapman

Johnny Appleseed的足跡最後留在印第安納州,19世紀蓬車隊開始往西部探險時,有一位住在愛荷華州的Henderson Luelling先生(另一拼音是Lewelling)與太太Elizabeth帶著八個孩子成為有記載的第一個行動果樹苗圃,1847年他們帶著七百株櫻桃、蜜桃、梨、紅李、葡萄、蘋果的幼苗出發,歷經泥河、山區、沙漠,與淘金團一路西進,在奧瑞岡州的波特蘭(Portland),他們揮別淘金客們留下來定居並種植了這些果樹,成就了現在奧瑞岡州重要的農產經濟收益。

Apples to Oregon: Being the Slightly True Narrative of How a Brave Pioneer Father Brought Apples, Pe

Apples to Oregon: Being the Slightly True Narrative of How a Brave Pioneer Father Brought Apples, Pe

Apples to Oregon 雖然是傳說的故事,由作者考據了州史裡「奧瑞岡苗圃之母」的史實,找到這位帶著瘋狂想法的父親,以創意與毅力賺進比同時期淘金客更豐厚的家產。密爾沃基(Milwaukie, Oregon)就是這個地方。這裡現在的人口約兩萬人,屬於波特蘭市的郊區,同時也是我們經常看到的紫色櫻桃(Being Cherry)的命名地。

在奧瑞岡州的波特蘭有不少蘋果農場。(圖/travelportland.com


全世界蘋果的種類超過七千種,曾經讀過一篇文章提到胡適先生到美國康乃爾大學留學,光是分不清楚蘋果品種,就讓他決定棄農學院改學哲學與教育。蘋果到底如何長大的呢?How Do Apples Grow? 若是從種籽開始,蘋果苗樹約二到三年就可移株種植,就像Johnny Appleseed那樣,開花後就會結果,蘋果核裡的種籽就能繼續種植新苗,三年大的蘋果樹就能開始結果;種植蘋果樹不僅可取果,還能讓蜜蜂得到花粉,是很環保的經濟作物。最擅長寫知識類單一物種繪本的蓋兒.吉本斯(Gail Gibbons),她的Apples也介紹了商業式的蘋果園,和許多常見的多產蘋果種,如羅馬美人(Rome Beauty)紅五爪(Red Delicious)綠五爪(Golden Delicious)麥金塔(McIntosh)強納森(Jonathan)青蘋果(Granny Smith),蘋果樹需要施肥才能結果,樹可以長到六公尺那麼高,樹叢之間在分株時就要保持距離,這樣才能穩定果園的成長與採收。

How Do Apples Grow?

How Do Apples Grow?

Apples

Apples 

\\ Apples 朗讀//
\\蘋果長大過程//


近年來許多經濟價值較低的蘋果品種相繼減少,農戶改種經濟效益較高的,如日本種的富士蘋果小富士Pink LadyGala,並研究出新品種,我非常喜歡脆又甜的Honeycrisp(俗稱蜜蘋果),因為不易保存,只能當地限量享用。Up, Up, Up! It's Apple-Picking TimePick Me an Apple! From Seed to TreeApples, Apples, Apples 都以蘋果為主題,介紹了蘋果的四季與食譜。蘋果不必特別加工,整顆用鋁箔紙包起來放進烤爐,就能在冬天吃到暖又香的甜點了。

 不僅人類與蜜蜂仰賴蘋果,蚯蚓、樹蛙、蜥蜴、兔子、蝴蝶、蜘蛛、松鼠,也都同時享用蘋果與蘋果樹。Secrets of the Apple Tree 告訴讀者這些祕密,還利用紙張的透光性,閱讀時搭配手電筒發現更多小秘密。

Up, Up, Up! It's Apple-Picking Time

Pick Me an Apple! From Seed to Tree

Apples, Apples, Apples

Secrets of the Apple Tree (Shine-A-Light)

Secrets of the Apple Tree (Shine-A-Light)

\\Secrets of the Apple Tree 朗讀影片//

 

The Apple Orchard Riddle

The Apple Orchard Riddle

蘋果如此甜美、多用,經濟價值好,相對的就有許多與蘋果有關的俏皮話,像是「什麼比在蘋果裡吃到一隻蟲還可怕?」「吃到半隻蟲。」The Apple Orchard Riddle是學校校外教學日,目的地是蘋果園,老師出了一道謎語:「你能告訴我,有個沒有門和窗但裡面有一顆星星的紅色小房子是什麼東西?」

 一群學生裡總是有習慣慢慢來的孩子,像是Tara也懂得向老師解釋她做事需要點時間,就算被同學嘲笑每天在做白日夢也沒關係。Tara經常慢半拍,但是她有時間多觀察,對於老師提出的謎題,她一直百思不解,連蘋果汁都沒喝到,離開時也是慢吞吞的,差點趕不上校車。但她卻發現了蘋果裡有五顆籽,只是不知道老師說的星星在哪裡;於是老師橫切開一個蘋果,出現有五角星星狀的果核,大家恍然大悟這個沒有窗子和門的紅色小房子就是蘋果。

\\The Apple Orchard Riddle朗讀//

 
這本書裡的農場主人解釋說果園裡的蘋果不會是單一品種,因為蘋果的成熟期從夏末到冬初,農夫可以依不同蘋果的成熟期採收,不必急於一時。漂亮的蘋果送到超市或是出口到別的國家,一般的可以送到果汁果醬加工廠或是烘焙用,儲存於零度左右的蘋果可保存八個月,這樣幾乎整年都吃得到。

 日本2013年的繪本書店選書大賞第一名《這是蘋果嗎? 也許是唷》りんごかも しれなく)就是一本讓人光看封面就流口水的好奇蘋果書;被譯成十幾種語言,關於父子之愛的Applesauce,運用了蘋果和緩了情緒,親愛之情畢露;Apple ( by Nikki McClure ) 以單字與剪紙畫,圍繞蘋果為主題的四季;The Apple Pie that Papa Baked 用農家自給自足的方式敘述爸爸自製蘋果派的故事,從蘋果、麵粉、牛奶、雞蛋都是自家產的,到烤好香噴噴的派,派的味道與過程隱藏著圓滿。

這是蘋果嗎?也許是喔

這是蘋果嗎?也許是喔

Apple

Apple

Applesauce

Applesauce

The Apple Pie That Papa Baked

The Apple Pie That Papa Baked

\\《這是蘋果嗎? 也許是唷》朗讀影片//


推廣閱讀時,總以為像是播灑種子或是分送小苗,有如Johnny Appleseed那樣,其實並不確定這些種籽能否成長;事實上,所有接續的閱讀與對世事的好奇有如施肥,才能讓閱讀的種籽長得健康、長得好。有時小小年紀發生的一件小事,卻留著難忘的迴響,抱一疊蘋果書,買一袋蘋果,烤個蘋果派,不失為迎接秋天的好方式。



作者簡介

在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。
著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》《賴嘉綾的繪本報一報》《懂得欣賞,是件快樂的事!》參與大人也喜歡的繪本企劃,並策劃11位台灣繪本創作者「停 聽 看 他們做繪本」展覽。最新作品為《神奇的32頁:探訪世界繪本名家創作祕辛》

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