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【2020年3月|推理藏書閣嚴選書】Amazon真的會賣這本書嗎?──《神祕雲商城》

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神祕雲商城【博客來獨家聯名款】

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故事發生在不遠的未來,汙染、暖化、治安問題使人類生存環境愈加困難,紀卜森.威爾斯所創立的「雲集團」在此末法時代異軍突起,吞下美國半壁市場。紀卜森打造的並非一間公司,而是一個全新的世界,全美一千多間「母雲」分公司取代衰退的城市,提供數以百萬計的雲集團員工住所、醫療、維安、餐飲娛樂,乃至──我個人覺得很重要的──全環境的空調。代價當然就是:你得留在雲集團工作。

故事以三個角色的視角平行進行。辛妮亞是美麗強悍的商業間諜,受雇潛入雲集團調查該集團哪來那麼多能源。她首先必須學會成為一個優秀的揀貨員,在指定時間內從偌大的倉庫中找到吹風機之類的商品;同時她得克服「雲錶」障礙,那是公司派發的穿戴裝置,不戴錶連宿舍臥房都無法離開,而一旦戴上錶,所有行動都在公司監控之下。

派斯頓是名前獄警兼發明家,他傾畢生心血發明的「煮蛋器」被雲集團奪走,他加入雲集團某程度是為了復仇。然而諷刺的是,獄警經驗使派斯頓在集團安全部門嶄露頭角,不僅獲得物質獎勵,並且開始享有某些權力。這一切使派斯頓不禁想:好像就這樣在體制下過下去也不錯……

第三個角色就是老闆紀卜森。他以影片、專訪等方式娓娓敘說創業過程(一切從他為街坊跑腿購物開始)、企業價值、改造世界的理念等等。故事中的他已風燭殘年,接班問題成為各方的焦點,紀卜森對此始終保持神祕。

這樣的故事安排有濃厚的「反烏托邦」味道,令人臆測雲集團背後勾當骯髒不堪,若不是濫用童工、買賣器官,至少是如《黑色豪門企業》(The Firm)般有黑道介入。不過事實上,《神祕雲商城》並沒有太多獵奇的情節,《四騎士主宰的未來》一書或許便含括了八成故事情節。雲集團大致上是以美國亞馬遜(Amazon)為藍本,故事中描述的企業行為雖有部分誇大,但離「罪大惡極」還有一段距離,而且我們幾乎可以想像某些企業行為確實存在於現實世界,甚至是我們生活所依憑體制的一部分,我們卻絲毫未感到抗拒。

這就是這本書我最喜歡的部分。相較某些「反烏托邦」作品中,烏托邦總建基於明顯瑕疵的基礎上,《神祕雲商城》提供的觀點是比較平衡的。紀卜森口中的雲集團一切制度設計──雖有些保守──都是善的、正義的、理想的;然而辛妮亞與派斯頓的親身體驗卻告訴我們:雲集團盛世乃建立於無數勞工壓榨之上,小雇員們就是拚了命捧起飯碗,高上大的企業理念於我如浮雲哉!

舉例來說,紀卜森討厭在工作場合裝監視器,認為那樣不尊重、不溫暖,但企業發展下來,原本應當是員工好朋友的「雲錶」,卻帶來更令人窒息的監控。又例如,紀卜森堅持倉儲發貨不用機器人,此舉確實大大減少失業人口,但也造成地獄般的工作環境,揀貨員的休息時間短到不夠上廁所,有安全設備卻不肯用(因為要爭取那幾分鐘的時間),受個傷會有一串人勸你不要請病假,甚至遭職權性騷擾也不敢言。

整個故事便在這些衝突間來回擺盪,跟著辛妮亞的間諜行動驚心動魄地進行著。作者情節設計洗鍊,幾乎沒有多餘的橋段,三個主角的故事線一環接一環,讀起來刺激過癮,最後三條線結束在同一點上,是絕對精采不容錯過的傑作。

神祕雲商城(一般版)

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