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年紀不是問題,小孩也有改變世界的力量──專訪《阿曼的希望》作者艾莎.薩伊德(Aisha Saeed)

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《阿曼的希望》作者艾莎.薩伊德( Aisha Saeed) (圖片來源/ 作者官網


《阿曼的希望》是一本關於性別平等、尊重人權的青少年小說。故事內容描述巴基斯坦女孩阿曼對抗威權和歧視,勇敢傾聽內心的聲音,並堅持追求夢想的故事。

也許是宇宙神祕力量,讓我在12月10日世界人權日,為本書寫下前言導賞。其實就在幾個小時前,我正在和自己的孩子解釋何謂人權,身為兒童,他們理當享有人身安全、食物、普及的義務教育、醫療保障等權利,遺憾的是,全世界仍有許多兒童缺乏人權保障,例如本書的主角阿曼,她的教育權因為家境貧困與性別歧視、龐大的階級差距而被剝奪。

在台灣的兒童讀者,很難想像不用去上學怎麼會是「剝奪」?衣食無憂的人無法體會,有多少人渴望透過教育的力量,閱讀更多書籍改變自己的思考方式,謀得一份足夠收入的職業改善家境,甚至是得到離鄉背井的機會,扭轉自出生後就如影隨形的厄運。

巴基斯坦與奴工問題,對台灣兒童來說是遙遠又陌生的,但透過艾莎.薩伊德Aisha Saeed)流暢又精準的敘事技巧,讓我們有機會站在12歲的阿曼身旁,看著她面對命運一次次的捉弄,做出最勇敢的決定,改變了自己的未來。阿曼的故事,在某些角落正悄悄發生,然而,還有更多的阿曼需要協助,期望讀過這個故事的每個人,能思考一個問題:你能為自己、為他人做些什麼?只要你願意,這個世界上一定有人會因為你過得更好。
 



Q:是什麼樣的機緣,讓您開始創作一個家鄉女孩的故事?這個故事的發展過程,您如何取得遠在地球另一端家鄉的資訊,進行不失真的描繪?

阿曼的希望

阿曼的希望

艾莎.薩伊德:我的童年回憶充滿了愉快的拜訪家鄉鄉村的經驗,像是吃爺爺奶奶自己栽種的甘蔗,或是爬到樹上摘熟透的橘子。我清楚記得,奶奶在我們家的庭院裡烤熱騰騰的餅,家人們一邊享用食物,一邊笑談日常生活。庭院的磚牆上還畫有彩繪。巴基斯坦給我的印象是一個愉快、美麗、群體關係緊密的國家。在寫《阿曼的希望》時,我想要把巴基斯坦這美好的一面呈現給讀者。世界上有太多描述巴基斯坦以及穆斯林的故事都非常負面,並且充斥了惡意的、令人讀了為之心痛的刻板印象。儘管這本小說敘述了諸多艱難的困境、個人與群體的痛苦等,但我真正想要訴說的是,一個女孩和她的家人以及整個村落的人,如何關心彼此的故事。我希望藉由這個故事反映出人與人之間的關愛和家庭連結,是真實存在於這個國家。

巴基斯坦給艾莎.薩伊德的印象是一個愉快、美麗、群體關係緊密的國家。(Photo by Khadija Yousaf on Unsplash


Q:您是否曾擔心,這樣的故事可能會讓某些讀者加深對巴基斯坦的刻板印象(貧困、資訊落後、男女極度不平等等)?在您下筆時,如何取得平衡?

艾莎.薩伊德:因為我很清楚人們長期對巴基斯坦和穆斯林懷有偏見,所以對我來說,小心謹慎的處理這個故事是很重要的一環。從讀者給我的反饋中,我發現他們欣賞阿曼與她周遭的人群、家族之間展現的溫情,對於書中那些不吝幫助阿曼的勇敢穆斯林也自然生出敬意。另外,我也想特別指出,雖然這個故事的背景設定在巴基斯坦,並探討該國的父權制度,但事實上性別不平等的現象舉世皆然。每一個國家勢必都得面對這個迫切的社會問題。

Q:故事中,以阿曼不願意放棄石榴做為故事的衝突引爆點,這象徵了阿曼哪些困境與精神衝突?

艾莎.薩伊德:阿曼熱愛學習。她喜歡她的老師,並且夢想著長大之後也要成為一位老師。被剝奪了上學的權利之後,她非常難過,隨著被迫在家幫忙的日子一天天過去,心中的沮喪無奈逐漸累積。我和我的學生討論過,當一個人心中的挫折困頓感與日俱增,最後會因為一個表面上微不足道的事件而失去控制,這其實是很人性化的表現,並不令人意外。這就是發生在阿曼身上的事情。事實上,她的挫折感也不單純只是賈瓦德搶走石榴這件事造成的,是源自於周遭所有人──不論是剝奪了她的受教權,或是否認、漠視她內心的渴望等。但不幸的是,阿曼找錯人當負面情緒的出口,因為賈瓦德不是阿曼該發怒的對象。

Q:故事屢屢強調,「人生不可能公平」、「老天爺一逮到機會就懲罰我們(窮人)」、「不公平,但這就是人生」,現實生活中,有太多兒童一出生就處於不公平的處境,藉著書寫,您希望如何幫助這些兒童?

艾莎.薩伊德:這個故事的確陳述了人生有其不公之處,但我希望讀者能夠體認到這本書真正的訊息是,如果人生真的不公平,我們一定要努力改變不公平的狀況,為自己伸張正義。我希望這本書能夠幫助那些因為不公不義而感到無助的孩子,讓他們明白自己擁有改變命運的力量。

Q:故事中,阿希弗老師(Asif)勸阿曼:「情況會改變的,甚至哪天會因為你而改變。」阿曼也告訴他人:「只因為事情看起來不可能做到,就表示我們連試都不試了嗎?」相信會改變、自己也能是改變的創造者,但這是真實生活中奴工很難做到的,甚至他們根本沒機會讀到這本書,您希望給讀者什麼提醒?能為改變世界做什麼努力呢?

艾莎.薩伊德:我希望讀者明白,我們每一個人都有能力促成改變發生。我們的名字也許不會登上新聞頭條,不會因為我們做的事情而聞名於世,但無論我們做的事情格局大小,只要是正義之舉都有其貢獻。

Q:巴基斯坦與奴工問題,對多數國家兒童來說都非常遙遠與陌生,但您還是努力做到了,以一個精彩的故事,將阿曼這樣的女孩帶到他們面前,您最希望促成的是什麼?

艾莎.薩伊德:我希望孩子們從這個故事能夠了解到,有時候即使身處絕境,一定仍有一線希望可以追尋。兒童有自主權,能夠改變世界。



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