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走一趟倒吃甘蔗的美國BEA書展,參加「無聲拍賣會」!

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抱著上學的精神出差,本就是一件本末不清的舉動,但往往收穫也是無法量計的。2019年的五月似乎也是個春夏不清的季節,不是晴天就是暴雨,乾脆加碼出門訪問作家並參觀展覽。BEA(Book Expo America)是美國最大的書展,因為不只是書展,還有來自世界各國的版權交換。不限書種,所以可以從嬰幼兒到科幻、從如何怡情養性到財務規劃、還有莫名其妙的手工藝品也來到現場分攤位;顯然是書市不彰,大家各自找門道。

才逛了兩個鐘頭,我就內心盤算著要以「既然浪費了錢買門票,就不要再浪費時間逛了」的心情放棄我所費不貲的入場證。對我來說,所有攤位裡最好看的竟然是故事布偶,這家MerryMakers真的如公司之名做得很開心,這愉悅心情的產品,早在我多年前與他們建立零售關係時就發現了。這家的布偶質量都好,雖然我不涉入零售商已久,但它們的產品越來越好,之前曾經有的OliviaPete the Cat、 Construction Truck、Ladybug Girl,目前生力軍包括內褲超人作者的新暢銷系列Dogman、逗趣的獨角鯊魚Narwhal蠟筆大罷工蠟筆組The Snowy Day裡穿著紅連身衣的男孩,剛打版試做出來的The Bad Seed⋯⋯,這些布偶們從手偶出發,與出版社、經紀人、授權的周邊商品等,漸漸整合了娛樂、教育功能,讓教案與閱讀因為有偶而更加方便。

蠟筆大罷工

蠟筆大罷工

The Day the Crayons Quit Finger Puppet Playset: 5 Inch Puppets Each

MerryMakers出的蠟筆組玩偶

The Snowy Day

The Snowy Day

Snowy Day Doll

Snowy Day男孩玩偶

MerryMakers 創辦人 Clair Frederick(攝影/賴嘉綾)

《內褲超人》作者的新暢銷系列Dogman

獨角鯊魚Narwhal

創辦人Clair Frederick記性驚人,對於製造廠商與客戶端的延伸非常在意,所以能夠不斷與學校、書店、出版社、創作者在不同場合凝聚不同的效果。如我觀察,在圖書館年會的她,探詢多種版權和通路;書展的她就針對學校、圖書館員,多年來因她不同的觸角與合作經驗,這個品牌的故事布偶已經成為最佳通路與最具繪本銷售指標的註記了。

Mr. Nogginbody Gets a Hammer

Mr. Nogginbody Gets a Hammer

Rice from Heaven: The Secret Mission to Feed North Koreans

Rice from Heaven: The Secret Mission to Feed North Koreans

儘管內心嘀咕著,還是沿途懺悔自己書讀得不夠多,怎麼沒什麼光看封面就認得的繪本?真的有讀不完書的困擾,那就乖乖到處找書看。就這樣逛著逛著,看到Rice from Heaven說的是一些逃到南韓的人利用空飄的米救助北韓的居民;也有來自塔斯馬尼亞島的繪本獨立出版者,一對夫婦與十公里以外的繪者合作Why Dogs系列No, David!的作者大衛.夏農(David Shannon)讓David長大後,竟然到另一家出版社Norton合作了Mr. Nogginbody Gets a Hammer,這個拿著榔頭,凡事都用敲打解決問題的大頭人,終於明瞭不是什麼都能以暴制暴般倚賴破壞來解決。Norton是一家後盾很強、由員工持股的出版社,不只員工持股者出來打拚,租個好攤位也很重要,Wee Gallery用黑白打造幼兒學習的認知系列、用物、布偶,以重金租得入口處的大攤位,主視覺Kids Collective讓進門者躲也躲不過,當我好奇問著主事者是不是花了很多租金時,她靦腆的點點頭,但很高興我懂。

塔斯馬尼亞獨立出版者

Wee Gallery的幼童黑白玩具組

租個好攤位也相當重要。(攝影/賴嘉綾)


雖然我這樣沿路叨念書展了無新意,但整天的行程有如倒吃甘蔗,傍晚五點時開始的無聲拍賣會,才是重頭戲!有上百位繪者捐出繪本原畫或精心畫作在現場拍賣,全部所得捐助給美國書商言論自由基金會(The American Booksellers for Free Expression)、Every Child a Reader這兩個機構。凡是捐畫作的創作者都可以攜伴進場,一般人憑購票入場。幸運的我下午在布魯克林訪問今年凱迪克金獎得主蘇菲.布萊克沃(Sophie Blackall),同工作室的Brian FlocaDoug SalatiRowboat Watkins都捐了畫作;我得以成為他們攜伴之一,能夠與兩位凱迪克金獎作家一同搭車前往會場,也算是當讀者多年的獎賞。

最後一定要說說這個「無聲拍賣會」,每一張畫作前有一個表單,若有意參與這項作品拍賣者,請寫下姓名、電話、價格。價格由100元或是200元起跳,每次加價要以25元為單位,從五點到六點四十五分進行這項目,來來往往的人潮,有的寫下數字就離去,有的死守不放,何謂死守不放?這是無聲拍賣會的訣竅:守著作品,在主席宣布最後一分鐘時,要確定自己是表單上的最高價出價者,這樣才能敲槌落定。無聲拍賣會沒有敲槌,是一聲「時間到」,就將表單翻面朝下,這樣就是完結篇。然後各自認領「戰利品」,結帳出場。

傍晚五點時開始的無聲拍賣會,才是重頭戲!

無聲拍賣會進行時登記表單朝上,朝下代表拍賣結束。(攝影/賴嘉綾)


著名繪本藝術家Chris Raschka提供了兩幅畫,一幅已經由一位佛羅里達書商寫下300元並在旁守候,他看見我到這幅畫前張望時,還發出類似警告的忠告;他說只要我加碼,他一定會加到買到為止。我很疑惑的看著他,怎會如此確定我想要這幅畫呢?但是也學著他的幽默回答說「好啊!那我們開始⋯⋯」他沒想到一個亞洲女子怎麼對這位名家這麼有知識,這樣的畫如果在專賣原畫的藝廊應該是千元起跳,所以他馬上改口,有點緊張的說「沒有啦!我們不要玩這個遊戲!那邊還有一幅,你去那邊啦。」的確,那邊那張是小豬,我想今年是豬年,那我去守著那隻豬吧!

Rowboat Watkins捐贈數位輸出畫作

Doug Salati捐贈Lawrence in the Fall小狐狸原畫

佛羅里達書商下標的Chris Raschka作品

另一幅Chris Raschka的作品畫的是隻小豬(攝影/賴嘉綾)



作者簡介

在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》,參與大人也喜歡的繪本企劃,並編輯策展11位台灣繪本創作者「停 聽 看 他們做繪本」展覽。最新作品為《賴嘉綾的繪本報一報》
部落格:Too Many PictureBooks
工作室:在地合作社The PlayGrounD

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