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【2019╱1月|推理藏書閣嚴選書】《洛夫克拉夫特之鄉:逃出絕命村》用暗黑魔法顛覆種族隔離時代!

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洛夫克拉夫特之鄉:逃出絕命村

洛夫克拉夫特之鄉:逃出絕命村

這是一部完美融合暗黑奇幻、恐怖驚悚、邪教巫術、科學幻想與神鬼靈異的懸疑小說,作品背景架構於實與虛平行並進的歷史中,一個是1876年至1965年,美國南部各州對有色人種所實行的「吉姆.克勞法案」(Jim Crow Laws)種族隔離時期;另一個則是上個世紀初,美國恐怖、科幻與奇幻小說作家H.P.洛夫克拉夫特(H. P. Lovecraft),筆下那個虛構的克蘇魯神話(Cthulhu Mythos),與「門之鑰」猶格.索托斯(Yog-Sothoth)的世界觀。

首先,在我所居住的美加兩地,有色人種與族裔在人權意識上早已日漸高漲,相對在當地的社會地位也大幅提升。因此,本書的作者麥特.羅夫以一名歐裔美國作家的身分,非常大膽地挑選了許多「白人作者」所不太敢去觸碰的黑奴、種族隔離或族裔歧視的議題來創作,絕對稱得上是勇氣可嘉!因為這類題材如果在用字遣詞或觀念表達上有所差池,極可能會引起非裔美國讀者們的反彈聲浪,無可否認羅夫確實充滿了勇於挑戰的寫作精神!

本作在真實歷史背景與虛構神話交疊的劇情鋪陳下,表面上是以一個非裔美國家族,老中青三代的超自然恐怖奇遇為故事主軸,其底裡卻充滿了對當年種族主義的反思與批判。小說中的男主角阿弟克斯是一名韓戰歸來的非裔美國男子,也是新英格蘭地區「布雷斯懷特」家族的奴隸後裔。當年,他的祖先在白人巫師「帝特斯」的一次巫術實驗失敗後,卻毫髮無傷於爆炸失火中倖存逃離了莊園,而被認為是傳承了神性體質,這種隱性的特異體質傳承到後代,也成為「黎明會」口中的帝斯特現世化身。

想當然耳,布雷斯懷特家族的黎明會後人,當然費盡心思要將阿弟克斯與他的親朋好友,吸引到那些千奇百怪的陷阱之中,藉著威脅與利誘取得先人傳承在他身上如鑰匙般開啟黑門的神奇力量,才能藉此扶正新一代「諸神之子」在黎明會的總舵主地位。

就在黎明會兩方人馬爭權奪利的精心布局之下,書中每一位非裔角色也陸續遭遇了屬於自己的那一段恐怖體驗──身懷神祕力量的阿弟克斯在阿德漢的邪教際遇、激進的印刷廠技工蒙特羅斯的神祕失蹤、蕾蒂夏的房東夢與鬼屋鬥智、可任意變身為黑人或白人的露比、喬治的怪奇旅行社與《黑鬼安全旅行指南》、初露頭角的漫畫家何瑞斯的鬼娃纏身……

每一則看似短篇小說的段子,最後卻巧妙地串聯出整起詭計陰謀的前因後果!本作也將某些經典的恐怖小說元素融入劇情,其中又以女版的「變身怪醫」(Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde)最具嘲諷意味,因為非裔的露比在服用了某種神祕的紅色藥水後竟可變身為白人,享受著從小到大不曾有過的目光、禮遇與尊重,也考驗著她在膚色的轉換下所無可抗拒的人性掙扎。

《洛夫克拉夫特之鄉:逃出絕命村》一書,點出了許多現代人所無法想像的荒謬種族差別待遇,尤其是貌似和善且自詡是高等人類的白人市民,在見到非裔人種後卻瞬間露出了怪物本性,張牙舞爪地撻伐與嘲弄異己,血淋淋地呈現了上個世紀美國黑人所遭受到的許多不公平待遇。書中角色在經歷種種光怪陸離的日常歧視與霸凌下,更強化了其後發生在他們身上那些異象或超能所帶來的逆襲與高潮!

當然,作者更暗中惡搞了「洛夫克拉夫特式」(Lovecraftian)的英雄人物特質,將書中黎明會的各個領導精英賦予了「白人至上」的偽善內在,讓讀者以現今早已族裔平權的道德標準,重新去審視那些在上個世紀被歸類為是聖人或英雄的角色。你將會發現這一本小說最驚悚之處,其實是以洛式英雄性格的「高等物種」視角,俯視與操弄著他們認為可有可無的「次等人種」,並且骨子裡根本就將某些族裔仇視為人類的污點。

《洛夫克拉夫特之鄉:逃出絕命村》的英文版後記與訪談中,麥特.羅夫曾提及啟發他創作這一部以種族為議題、以非裔美國人為主角的小說,是被潘.挪爾絲(Pam Noles)於2006年所撰寫的一篇短文〈恥辱〉(Shame)所觸動。挪爾絲在文中提及她從小就是個又黑又宅的科幻迷,可是放眼歐美的書海之中,幾乎沒有任何以非裔美國人為主角的科幻或驚悚小說,讓她覺得自己的族裔彷彿並不存在文學中,尤其是她的父母更常在她觀賞喜愛的科幻影集時,質問一些族裔認同上的問題,畢竟她所熱愛的那些電視節目中,幾乎沒有任何非裔擔綱的要角。

就是那麼一個靈感,讓羅夫開始動筆撰寫這一本以非裔美國人占多數角色的懸疑小說!
Lovecraft Country

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