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夢想是被蝗蟲包圍不可以嗎?──《勇者鬥惡蟲:在撒哈拉賭上人生!怪咖博士尋蝗記》

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作者:「我要像在沙灘上追逐女朋友那樣,死命地追聚集型,調戲那些逃竄的飛蝗,多麼奢侈的甜蜜時光啊,驚恐的飛蝗也好可愛。」(圖/《勇者鬥惡蟲》內頁©前野‧烏魯德‧浩太郎)


上一次在這個單元介紹為了某個喜好全世界跑透透的熱血青年,是植物獵人西畠清順,而本次我們再次被奇怪的熱血青年打動,這次這位青年著迷的是「飛蝗」(推書走向好像越來越奇怪了啊需要擔心嗎)。

勇者鬥惡蟲:在撒哈拉賭上人生!怪咖博士尋蝗記

勇者鬥惡蟲:在撒哈拉賭上人生!怪咖博士尋蝗記

前野‧烏魯德‧浩太郎在31歲那年,發現自己雖然因為崇拜昆蟲學家法布爾而走上研究昆蟲的學術道路,成為一名博士,但一心以「飛蝗」為研究主題的他,卻面臨了「博士供過於求」、「沒有人會付錢給他研究在日本已不見蹤影的飛蝗」的絕境,此時正好聽聞非洲有嚴重蝗害,尚無太多學者前往的非洲可以成為他的舞台,於是從小有著「全身被蝗蟲包圍」夢想的他,冀望著在野外一邊跟飛蝗卿卿我我,還能得出防治飛蝗的重大發現,前途就不用擔憂了啊哈哈哈。但是事情卻沒有他想的簡單……

本書就從他到非洲茅利塔尼亞的第一天開始,一路談及他野外研究的過程、非洲蝗害的狀況、與當地人相處的情形,還有充滿非洲風情的沙漠體驗等。但這本書之所以感動20萬日本讀者,我想重點就在於他──有夠衰!卻能在衰到家的情況下,還能不忘初衷,拿出驚人的毅力關關難過關關過。

好比:

  • 大老遠跑到非洲研究飛蝗,卻遇上最大旱災,沒有飛蝗是要怎麼研究啊啊啊──
  • 不得已研究起擬步蟲,放在室外的樣本卻天天被吃光!(兇手還可愛到讓人不想殺牠)
  • 組隊出任務卻被凹要付兩倍薪水,事後發現找來的學生根本菜比八
  • 好不容易遇到大群蝗蟲,卻被防治的隊伍殺光大半
  • 想要觀察飛蝗晚上的生態,一不注意就找不到營地,差點迷失沙漠中心
  • 想要跪下去近一點看飛蝗,卻跪到一隻蠍子(有毒的)

種種不可思議的遭遇讓人一邊替他冒冷汗一邊忍不住笑,而這些衰事當然有打擊到他的士氣,但越是艱難,他越是察覺心中想研究飛蝗的意志如此堅定,於是透過文字跟他一同在沙漠中奮鬥的我們也莫名被激勵,甚至還有點羨慕──這個人真的知道自己想要什麼,而且盡最大的努力在追尋。

這大概也是本書明明都在講科學研究,卻被放在心理勵志類的原因,一個超過35度大概就會被熱死的秋田縣民,卻跑到溫度動不動就超過45度的非洲研究飛蝗,追著飛蝗跑的熱情程度之高,被當地研究機構的巴巴所長認同,替他取了茅利塔尼亞最崇高的中間名「烏魯德」。

《勇者鬥惡蟲:在撒哈拉賭上人生!怪咖博士尋蝗記》紀錄了一個研究員面對人生目標的猶疑、自困,到最後實踐而沒有後悔的過程,以淺白輕鬆的文字參雜悲慘式笑料,更有我們不熟悉的非洲大陸充滿魅力的一面,而最後身著綠色緊身衣的作者,到底有沒有實現被飛蝗啃食的夢想?就留給各位自行發掘。




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