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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Brainrush(上)

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張妙如專欄

自從看了《和愛因斯坦月球漫步》之後,我彷彿陷入一種鬼打牆狀態,明明沒有特意去挑書,偏偏《The Sense of an Ending》也和記憶有關,然後這一本《Brainrush》也是一部以超級腦力為主題的小說,讓我不禁懷疑,難道這是上帝想傳達給我什麼訊息?

Brainrush
Brainrush
不過,《Brainrush》算是個蠻好萊塢式的故事,緊張刺激情節緊湊,而且已有第二部了,這裡要說的是第一部。主角傑克一開始就要死了:他有腦瘤(癌症),而且這是二次復發了,想起上一次那整個抗癌過程,如今要再整個重來一次,他光是用想的就已經喪志無力,據醫生說,他反正很難活過三個月,所以他這次早已下定決心不抗了,就好好地地享受他僅剩的時光就好,雖然他還是有聽從醫生建議,做最後一次核磁共振掃瞄。

傑克是個有點幽閉恐懼症的人,他原本是個服役於美國空軍的正常人,就是因為天空給他無垠的開闊感,所以儘管軍機內空間狹小,他還是很喜歡他的工作,但核磁共振那條「隧道」就是另一回事了!他先是受不了自己要被固定著頭送入那條管子內,所以緊張地按了警鈴中止掃瞄程序,然後第二次好不容易克服了心理障礙決定撐過去,卻又剛好發生地震且停電的意外,到此,他受夠了,他脫逃離去。

不過核磁共振時發生的那個意外,卻改變了他的頭腦,他突然發現自己不但有了超級記憶力,甚至還有了某些神力,比如在酒吧和人家打架時,對方的動作突然都像慢動作分解一樣那麼慢,讓他能輕易勝出,這些能力不僅嚇壞了他自己,更嚇壞了他的兩位好友馬歇爾和東尼,而他精采出奇的演出也被人拍下放到YouTube上分享。

同時,在地球另一端的歐洲義大利威尼斯有個特別的機構,主事者Battista有個邪惡的開發研究正在進行,他早已發現世界上有些能力特別的奇人,尤其是某些後天腦部受創者,在受創後突然會說流利的外語等之類的案例,讓他深信人人腦中其實早已儲存著各種天份,只等著某一把鑰匙去打開,他想發明一種能夠開啟人類這些天份和神力的藥劑。其實,這藥劑已經被他開發出來了,不過使用過這個藥劑的活人實驗者卻往往活不過數天,目前為止撐最久的成年人也只不過活了四天,倒是有個小孩還活著,Battista急著找讓他的藥劑成功的最後一個關鍵,這時,他看到了傑克那個影片,他深信傑克就是他所缺的那臨門一腳的關鍵。

傑克此時在美國早就紅了,各個醫學科學研究機構相爭著要替他解開神力之謎,媒體記者也爭著要報導他的故事,他知道自己不久於人世,根本不想把剩餘的寶貴生命浪費在別人的實驗室或攝影棚中,就算是來自義大利的Battista派出的美女心理醫生也是一樣,他會去見一面只因為連絡人說她像小潘潘一樣美,如此而已。

但美女醫生法蘭西絲卡比小潘潘更美更純真,而且她一樣帶有天生感知他人心緒的能力。她並不知道她的老闆Battista用活人做實驗,而且這些活人都不是自願的,她在機構裡負責輔導那些有障礙卻有特異能力的小孩,其實這些孩子們也都是Battista過分研究的對象,只是她不知情。她更不知情的是,Battista本人就搭私人飛機尾隨她到美國,當法蘭西絲卡任務失敗前腳才離去,Battista後腳已經綁架了傑克,並且隨便抓了一個流浪漢瓦斯氣爆燒死在傑克家,製造傑克意外死亡的假象,實質傑克已經也抵達威尼斯,還和她一樣在同一棟樓中!她也不知道,Battista以她的安危威脅她老爸馬力歐幫忙處理掉實驗失敗的屍體!

傑克真是太神奇了,傑克一定得神奇,他在被囚禁其間,不但立刻就讓一個三年不說話的小女孩立刻對他開口說話,也讓一個從不讓人肢體接觸的小男孩立刻擁抱他,而且他們反正都有神力,不論是他或者是這兩個小孩,都能在短短數天學會對方的母語(還能有當地口音),甚至他們都不開口其實也能心電交流,像傑克這麼神奇的人怎麼可能會無法脫逃?所以在被虐待時(因為他不怎麼配合實驗嘛),他還學會了念力移動物品,念力關燈等技能,一度成功逃到屋頂還恰巧碰上女主角小潘潘在那吹風,倆人一番實質兼心電交流下化解了誤會──傑克被擄之後,一直以為小潘潘和Battista是同夥的。誤會冰釋後小潘潘幫忙指路,傑克真的差點就能逃出,壞就壞在他運氣不好,跳水(這裡是水都威尼斯)逃生時還在水裡撞到頭昏了過去,當然又被Battista抓回去。

在美國這邊,本來傑克的好友東尼對瓦斯氣爆的意外不願相信,因為傑克有幽閉恐懼症,他怎麼可能會把家裡門窗關得滴水不漏而導致瓦斯爆炸?但馬歇爾透露了傑克癌症復發不久於世的秘密,於是他們就相信了傑克是厭世自殺的。但東尼還是天生細心,在傑克燒焦的遺體要火化之前,他發現屍體的兩個腳趾是天生殘缺而非意外炸飛的,他立刻斷定死者不是傑克。吧女和馬歇爾有曖昧情愫,而且當初法蘭西絲卡就是透過吧女打聽傑克連絡方式的,而且她還留了名片給吧女,三人合理推測法蘭西絲卡是傑克失蹤前見過的最後一人,他可能被法蘭西絲卡用某種方式帶去義大利威尼斯,所以他們就前往義大利要去找法蘭西絲卡。

找到法蘭西絲卡的家後,沒見到什麼都不知情的法蘭西絲卡,倒是在雙方都警戒的狀況下,拯救傑克黨和暗中保護法蘭西絲卡派兩組人馬在壓力高張下見了面,互相了解了對方的處境與共同敵人,兩派人馬當然立刻結盟,準備在威尼斯的假面舞會嘉年華時行動……

〔接下集〕



His sixty-year-old two-bedroom Spanish stucco home wasn't anything to brag about.
他那六十年、兩房的西班牙式的灰泥住家並沒有什麼好自傲的。(自誇
妙58
(圖/張妙如)

Battista would not allow their sacrifice to be in vain.
Battista不允許他們的奉獻白費掉。

He wasn't about to spend the rest of his short life as a guinea pig.
他才不打算把自己剩餘的短命供給別人當實驗材料。(天竺鼠)

I'm getting pretty tired of all you doctors wanting to poke and prod me like I'm some sort of lab rat.

我越來越厭倦你們這些醫生想要戳弄我如同我是隻白老鼠似的。



交換日記14
交換日記14



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6《交換日記14》

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