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【最需要共同意見的8件事|07】全球資本稅,是烏托邦夢想?──新世紀的資本系統動力

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文╱莊瑞琳(衛城出版總編輯)

法國經濟學家皮凱提(Thomas Piketty)的《二十一世紀資本論》據說全球已賣破兩百萬冊,堪稱是近年來影響力最大的經濟學著作,但近日接受英國《金融時報》訪問時,皮凱提認為自己並不是爆紅,早在2003年就因整理美國最富群體的歷史數據,在美國受到注意。事實上,衛城三年前出版的《關於稅,你知道多少?》,這本於法國2002年出版的財稅社會學專書,裡頭也引用了當時只有30歲的皮凱提關於法國所得稅研究的報告。

二十一世紀資本論(平裝版)+關於稅,你知道多少

二十一世紀資本論(平裝版)+關於稅,你知道多少

15年前的皮凱提認為,若無「累進制」的所得稅,一戰前社會嚴重不平等的情形,以及所謂「收租者的社會」可能會再度出現。他也認為,1914至1945年不平等現象減緩,主要是遭逢兩次大戰與經濟大蕭條,導致資產受損,而不是所得不平等的普遍減少。然而當時,不論是累進所得稅的因素,還是1914年後不平等不是「自然減少」這兩件事,皮凱提都承認自己的論證不充足。但經過十多年來,皮凱提陸續透過對英美德日等更多國家的資料分析,甚至建立全球高所得資料庫(WTID),皮凱提已充滿自信,雄辯滔滔,並以資本/所得比(私有資本相當於幾年國民所得),讓我們檢視到二十世紀資本「權力」的真正曲線,資本如何在1970年代開始到二十一世紀第一個十年,往高峰爬升,且至今似無停止跡象。

他提出了r>g(當資本報酬率大於經濟成長率),做為不平等擴大的風險因素,這也成為他最知名的「公式」,雖然這個「公式」還需要參照人口變化等因素的交互作用,但一時之間,似乎這個公式非常具象且抽象地說明了二十一世紀第一個十年,人類文明發展的挫敗。過往依靠穩定稅制運作的現代國家,已無法如《關於稅,你知道多少?》的作者勒瓦(Marc Leroy)一般,仍以一個國家為範圍,討論自法國大革命以來,稅制意味的「政治意涵」,也就是,稅制其實是人民與國家的財稅社會契約,它應該是民主的,且要能確保最富有之人回饋社會,以支撐公共服務與社會福利支出。但隨著二十一世紀這15年的發展,國家債務與金融危機的發生,全球許多國家1%或0.1%富人的財富占比(不論是已開發或新興國家)都使我們意識到,經濟與財富恐怕是兩百年來最沒有被民主化的領域,因此是接下來最需要被持續公共討論並予以面對的領域。

但此刻各國要思考的,恐怕還不是自己的稅制與財政問題,1980年代以來形成的全球化金融資本主義使皮凱提認為,二十世紀的社會國家與累進所得稅,已經無法改善今日的不平等趨勢,他因此提出兩項未來性建議:一是全球資本稅,在國際間建立適用所有財富的稅率表;二是增加國際金融透明度,銀行之間建立資訊連線與分享的機制。要以這兩個工具,監控在全球流動、已隱身於無形的富人群體與企業。然而,全球資本稅看似烏托邦的夢想,經常使皮凱提遭受猛烈批評與嘲笑。不過當我們回顧十九世紀末、二十世紀初對累進所得稅的討論,就會發現極其相似之處。一戰期間法國討論稅改,當時反對者就譏諷累進稅制為「感情用事的理論」,但支持者卻也主張,一旦新的經濟環境形成,致使國家的角色改變,便有必要進行租稅改革。後來,累進所得稅成為稅制的常見手段。

大驅離:揭露二十一世紀全球經濟的殘酷真相

大驅離:揭露二十一世紀全球經濟的殘酷真相

近日社會學者莎士奇亞.薩森(Saskia Sassen)的《大驅離》一書,似乎成了皮凱提的最佳辯護隊友。薩森在書中說,1980年代以來,世界進入史上最大範圍的證券化過程,加上電子網路與工具的進步,使金融業持續入侵所有非金融部門求取獲利,全球資本其實已整合為「系統動力」,運作於更隱蔽、地下的層次。因此發生於全球各地的貧窮、企業造成環境汙染、中產階級崩壞等,不分新興與已開發國家,事實上同受這股「系統動力」的控制牽引。我們時代有看不見的資本「老大哥」,其可怕之處在於,資本一向容易以自由(要求解除管制、挑戰政府權力)為名,以實際進行極端暴力的榨取新地理。

因此,我猜想薩森肯定不會是嘲笑皮凱提的人,因為面對系統動力,也只能用全球資本稅這樣的「系統制度」以對。回到台灣來看,亦是如此。今年三月,中研院朱敬一院士組成研究團隊,使用財政部從1977至2013年的稅籍資料進行分析,台灣正式加入皮凱提的全球高所得資料庫。從資本/所得比,台灣前1%、0.1%等富人的財富占比來看,台灣與其他國家有非常類似的曲線,同樣從1980年代後分配不均持續惡化,但除了確認這個事實之外,有一點更是台灣政治處境的特殊問題,也就是身為不被承認的「幽靈國家」,台灣與大部分國家都無租稅協定,這使台灣富人群體的海外資產難以估計掌握,他們更加遁入系統動力於無形。所以未來如果全球資本稅能開徵,並提高國際金融的透明度,恐怕才是真正務實而不是夢幻的做法,對台灣這樣的幽靈國家來說,也才能一舉解決我們富人的海外不明資產。

★可上WTID網站參考台灣的數據

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