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【OKAPI 選書推薦】反正都要老,不如老得像亨利一樣──亨利.戈恩《83 ¼歲皺紋小朋友最瘋的一年》

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文/博客來OKAPI編輯室

﹝一月一日‧星期二﹞

一年又過去了,我對老人還是沒有好感,他們總是推著助行器磨磨蹭蹭,沒來由的就不耐煩,還有無止境的嫌東嫌西、喝茶配餅乾、哭么肚子疼。

我?我今年八十三歲。

如果說有誰可以這樣說老人家的壞話,也只有老人自己了吧。

83 ¼歲皺紋小朋友最瘋的一年

83 ¼歲皺紋小朋友最瘋的一年

《83 ¼歲皺紋小朋友最瘋的一年》是一本來自阿姆斯特丹安養院裡的老人──亨利.戈恩的日記。83歲的他絕不認老,和7個成員成立「老而不死俱樂部」每個月一次體驗新鮮事物;在院裡新來一位迷人女士時,認真刷好他的牙跟鞋子,梳齊所剩無幾的頭髮;認真研究為何人老了之後會不斷抱怨、呻吟(遺憾的是,他雖然討厭聽到其它老人發出聲音,但卻發現自己有時也會)……。

亨利用他幽默的筆調紀錄安養院裡各種突發事件與日常,比如佛爾特豪森太太龐然巨臀下的蘋果派事件(她沒看到而一屁股坐下去了)、如果該供應咖啡的時間到了卻沒有咖啡,就會有人以大動作猛看錶,彷彿他們還有更急的事一樣

又或是院方考慮收電動代步車的「停車費」,引發大家的不滿,亨利進一步表示,因為院內電梯數不足,平時電梯前就經常塞車,如果哪天發生火災,恐怕所有人都要一起被火化了。(嗯?覺得這個好笑是不是有點不恰當?)

行動不便、身體都是病痛、好友一個一個離去……各種關於老年生活不得不面對的狀況與安養院裡單調的生活,在亨利的描述下,都多了一分趣味與坦然。他並非想刻意活出「精彩的老年生活」,他只是直面自己的處境,並試圖從中找點樂趣。而從他文字中透露出的智慧,卻帶給我們意想不到的啟發與勇氣。(個人最喜歡他試騎電動代步車,不小心差點撞到門房,慶幸不嚴重之餘,幽幽吐出一句:「幸好我原本就不太喜歡那個門房。」這一段)

還有一個很妙的點是,作者的身分成謎,出版社不透露他是真的在安養院的老人,或其實是觀察入微的作家。但內容描述老人身體與心境的深刻度,讓人很難相信不是前者啊。



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