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【5月讀書日 X 閱讀會客室】本月客座──九歌總編陳素芳

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\\閱讀會客室_本月客座//
只要跟一本書有關的,都想告訴你。這單元將介紹那些你不一定知道,卻在書背後默默耕耘的人們。


【舉手發問出版社─九歌】

「九歌」之名源於《楚辭‧九歌》,取其瑰麗且富文學氣息。

從台灣文學黃金年代走來,與純文學、大地、爾雅、洪範並稱為文學出版社「五小」,陪伴不同世代的青年成長。由上世紀80年代到新世紀,始終堅持純文學路線,作家涵蓋華文世界老中青三代,文學大師與亮眼新人並列,創作之外兼及文學史料彙編,逐年編選年度文選。並在九歌基礎上,陸續成立健行、天培文化,擴大領域,出版生活及翻譯叢書。

2018年,新文學101年,九歌屆滿40,秉持創辦人蔡文甫的創業精神,「只要好書,一定出版」。不薄今人愛古人,深耕文學,繼續陪伴不同世代的愛書人成長。




博客來(以下簡稱博):九歌成立即將40年,能否談談這些時間裡貴社看到出版業所遇到最大的危機或轉機?

九歌總編陳素芳(以下簡稱陳):出版社面臨的問題永遠都是:好作品在哪裡?讀者在何處?

分眾時代來臨,閱讀型態改變,行銷通路日新月異,都是時時要面臨的挑戰,是危機也是轉機,很難說何為「最大」。只能說,不同年代有不同的最大。尤其是大環境不景氣,買書不在許多人的必選,面臨的危機自然更大。

堅守初心,與時並進,是九歌這樣老字號出版社難修也必修的兩門功課。

與九歌出版品合影(圖/九歌提供)與九歌出版品合影(圖/九歌提供)

博:大家都說書難賣,您覺得台灣讀者的閱讀型態相較過去五年,有什麼樣的改變?以及出版市場現在最缺乏的是什麼樣的出版品?

陳:閱讀介面大量向電子傾斜是關鍵。臉書,社群網站,部落格普及,創作者不必依靠紙媒發表作品,閱讀者也在此獲得相關資訊包括書評,文章分享,這樣的轉變間接直接擴大甚至分散出版的類型。以普及率最高的臉書為例,它是同溫層,一方面顯示書寫者的群聚力,同時點出議題的普及性,因此按讚與瀏覽及分享人數常成了出版參考的指標。素人作家的崛起,新議題的流行,都與此有關。然而,這僅是參考,轉化成平面出版品,電子媒體的即時性就面臨內容必須深化且超越時間的考驗。

以文學而言,目前出版市場缺乏的是深入淺出又雋永地可一讀再讀的作品。

博:從事編輯工作多年,必然養成識人慧眼,您覺得以現在的出版市場來看,暢銷書必須具備什麼樣的特性?有沒有哪一本書是您覺得非常好但卻是被市場低估的遺珠之憾?

陳:暢銷書基本要件是文字通順易讀。內容粗分兩大類,一是呼應閱讀者的內在,找到認同,正所謂「人人心中所有」,二是流行議題及某些層面的實質需求。前者可能從暢銷書變成長銷書,後者卻即可能是曇花一現。

書海無涯,遺珠豈止一顆。就從我推薦的書單去掏吧。

博:柏金斯說出版人的首要責任是發掘有才華的寫作者,九歌致力推廣華文創作,培養出許多好手,能否請您推薦近年所看到極具破壞力與創造力的華文新作家?

陳:破壞力?不好判定,許多類型及題材一直都存在,即使看似與過去大相逕庭,依然可以循線找到源頭,所以與其說破壞力,倒不如說站在巨人的肩膀上看向遠方。這一代年輕創作者,比起前代,資訊取得更容易,有些還受過完整的文學教育,有不少人還學術與創作兼顧。九歌一直留意文壇生力軍,近年來,除了楊富閔,言叔夏,林佑軒,何敬堯,黃瑋婷外,名單一直增加中,換句話說,只要第一本書在九歌出版,都是我們推薦的華文新作家。所以,自認寫了好作品卻不被賞識者,知道該把稿投向何處了吧。

博:在完成一本書的所有過程中,您覺得最痛苦的環節是什麼?能否分享一個實例?

陳:溝通--與作者溝通,與設計者協商。身處兩個創作者之間,各有美學的堅持,最難找到共識。這樣的例子幾乎每月都有。

博:很多讀者對編輯這個行業存有美麗的幻想,以為是個總在咖啡廳看書稿的優雅行業,能否透露貴社編輯一般工作的狀態實況究竟如何?

陳:在咖啡廳看書稿多半是自認稿子看不完下班後的事。編輯是一個與時間賽跑又不容出錯的工作。偏偏莫非定律就像編輯的魔咒,看似安檢通過,偏偏就不知何處又冒出了一個錯。書的每一個環節,包括內容,封面,印刷等都不是編輯所為,完成後,書賣好,是作者寫的好;書有錯是編輯的錯,正所謂:有功無賞,打破全賠。低頭工作外,還得低頭道歉。

九歌的編輯都是獨立作業,從發稿,與作者討論,校對,和設計者協商,試算成本,看樣,並兼及印務,同時與企劃討論行銷重點。

九歌總編陳素芳平工作照(圖/九歌提供)九歌總編陳素芳工作照(圖/九歌提供)

博:如果有人想進入出版業,您會給他什麼建議?當一個好的編輯需要具備什麼特質或是該站在什麼位子?假設要進入貴社當編輯,您會開出的第一個考題是什麼?

陳:編輯是一份向理想靠近的工作,但想進入這行,首先要有一個心理準備:理想是要費力且歷經挫折才可達到的,很多時候是事倍功半,甚至做盡所有的努力,依然達不到理想。它並不優雅,就像精緻的手工業,需要細心與耐心,一個環節都不能脫鉤。

細心與耐心正是一個好編輯的特質,更重要是,從事這行首先你必須對書有感,對文字有潔癖,如此才能對重複性的工作始終保持新鮮感,不怕一再重來。有築夢的熱誠,才能安享為他人作嫁之樂。

應徵新人時,我第一個問題是:平常讀哪些書?

博:您認為目前貴社最具代表性的書是什麼?為什麼?

陳:九歌已成立近40年,代表性作品可以十年一期,五年甚或三年,也可以作家的世代來標舉,或放大眼光以文學史來選取。在這樣標準下,代表性作品可10至30部。

博:影響您個人最重要的一本書是什麼?為何重要?

陳:因工作,因求學而閱讀的書,這些都內化成我思考的主軸。很難說哪一本書,有時是一首詩,一段小說的情節,或者一本哲學的辯證。
其中讀來最有感的是藝術家、文人的自傳,貼近藝術的心靈,讓自己的內在世界完滿自足,對人生的歡喜悲愁、偶然與必然,能更從容面對。

博:對您來說,出版是什麼?

陳:在理想與現實中拉鋸的行業,美夢噩夢並存的夢工廠

博:最想對博客來說的一句話?

陳:讓寂寞的好書有更多露出的機會

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﹝九歌推薦──最需要被閱讀的十本書﹞
1.女人且乾一杯酒鄭至慧 著/女書文化
視角獨特,辯證時勁道十足,理直氣和,在以男作家居多的知性散文中,她的女性主義色彩旗幟鮮明,更多一份佻達慧黠,清明有味。
2.廚藝之樂(全三冊)厄爾瑪.隆鮑爾,瑪麗安.隆鮑爾.貝克,伊森.貝克 著/健行
橫跨近一世紀,被稱為世界上最棒的烹飪教材。二OO六年首次推出了七十五週年紀念版。本書除了收錄過去九版的精華外,更關注當今世界的烹飪潮流。
3.我餐桌上的書:25部經典文學的美味人生 鄭恩芝 著/健行
就像美食博物誌,涵蓋無形的網路與有形文字之間美食成癮的生動記錄。一段段美食故事的蹤跡遊走於令人垂涎的饗宴、飛機餐,甚或被甘地拒絕的餐桌之間。
4.失控的照護 葉真中顯 著/天培
日本暢銷推理作家葉真中顯精準地看見老年照護問題,讓讀者站在深淵之旁,同感照護之苦,並從故事中理解、體會擔負照護者無以為外人道的心力交瘁。
5.明天別再來敲門 菲特烈.貝克曼 著/天培
人對世界的眷戀,最終或許還是在與他人的連結。菲特烈.貝克曼的《明天別再來敲門》幽默而溫馨的寫出面惡心善的鰥夫歐文,如何重新找回生命的意義。
6.聽聽那冷雨 余光中 著/九歌
余光中盛年期散文代表作,抒情文開美文新境,幽默文字則處處機鋒。書評,樂評,藝評則是以文論,深入淺出,引介當時新風潮,包括披頭四,巴布‧狄倫的音樂。 在與他人的連結。菲特烈.貝克曼的《明天別再來敲門》幽默而溫馨的寫出面惡心善的鰥夫歐文,如何重新找回生命的意義。
7.花樹下,我還可以再站一會兒 張曉風 著/九歌
張曉風全新散文集,理想的追求,或沿襲傳統文學的惜物之情,或抱其對「成、住、壞、空」的傷懷,或述其對大自然的崇敬。揮灑處,無一不是錦繡天地好文章。
8.逆光的臺北 蕭颯 著/九歌
蕭颯復出文壇力作,一貫的緊扣社會脈動,以愛的執著為主軸,輻射出21世紀臺北生活變貌。生活實像, 寫實犀利;都會情愛,抒情冷凝。
9.一句頂一萬句 劉震雲 著/九歌
從黃土地到大都會,由20世紀中葉到新世紀初,不同世代,各個階層,都在尋找傾聽者,熱鬧紛陳的場景鋪陳的卻是孤獨如影隨形。
10.敲昏鯨魚 包冠涵 著/九歌
語言新鮮靈活,故事充滿幻想奇趣,又蘊含深刻哲理。現實與想像不斷交錯,充滿張力的畫面中蘊含無限的創意與童趣。

女人且乾一杯酒

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《廚藝之樂75週年紀念版》套書

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我餐桌上的書

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失控的照護

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明天別再來敲門

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聽聽那冷雨

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花樹下,我還可以再站一會兒

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逆光的臺北

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一句頂一萬句

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敲昏鯨魚

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