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音樂現場特別報導

隨月光起舞的詩意夢想家──范.莫里森(Van Morrison)

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提到靈魂樂,馬上浮現腦海的大多是結合了節奏藍調、福音等正宗黑人血統的濃醇樂音;自從1950年代Ray Charles樹立起靈魂樂典範以來,許多無論黑人或白人歌手均投入這個樂種,為搖滾、流行注入了更多生猛有力的元素,60年代中期出現的「藍眼靈魂樂」(Blue-Eyed Soul,也稱白人靈魂樂),意指白人歌手歌聲與靈魂、R&B音樂的結合,此後成為流行樂壇重要的分支,其中,最為人稱道的樂手之一,便是來自北愛爾蘭的范.莫里森(Van Morrison)。

Van Morrison - Someone Like You

莫里森來自北愛爾蘭,具有蘇格蘭北部Ulster Scots民族的血統,他取材Ulster Scots的民謠音樂,發掘出其中強烈的靈魂樂性格,進而發展成揉合蘇格蘭音樂、英格蘭鄉間音樂、居爾特音樂的「北蘇格蘭靈魂樂」(Caledonia Soul,Caledonia為西元前八世紀古羅馬時期對蘇格蘭北部地區的泛稱,後來也成為以詩意的方式來稱呼遠古時代的蘇格蘭的用語),在這樣的核心理念下,范.莫里森的作品融入了愛爾蘭傳統民謠、靈魂樂、節奏藍調、搖滾樂、爵士樂、福音、聖歌等極為多樣的元素,對U2Bruce SpringsteenRod Stewart等樂手均造成了深遠的影響,而他彷彿喉中有痰的瘖啞嗓音,以及濃烈如熾的情感、以及如月光幻變閃耀的絕美詩意,更是屬於范.莫里森獨一無二的風格,儼然已是搖滾樂界的傳奇。

Van Morrison - Sometimes we cry

北愛爾蘭自西元十七世紀開始,便因為種族、文化、宗教、政治與階級的劇烈衝突與對立,成為分離主義最為盛行的地區,各種動盪不安的政治攻擊、流血衝突更瀰漫整個北愛爾蘭地區,就在這樣的局勢下產生了許多傑出的藝術創作者,以作品表達自己不安的情緒。范.莫里森就是其中一位。

Van Morrison - Have I Told You Lately

范.莫里森個人首張專輯,《Blowing Your Mind》范.莫里森個人首張專輯
《Blowin' Your Mind》

1945年8月31日,范.莫里森生於北愛爾蘭的的首府貝爾發斯特(Belfast),母親曾是一名爵士歌手,使他很小就對藍調、爵士樂有著濃厚的興趣,15歲時便輟學去玩音樂,1963年時參與北愛爾蘭1960年代非常重要的藍調搖滾樂團──Them,主要負責音樂創作與主唱。他同時也能演奏吉他、口琴等八種不同樂器,被認為是一位全才型的天才樂手。莫里森在Them樂隊待的三年多,也是Them樂隊成績最為斐然的輝煌歲月,但後來唱片公司對樂團的音樂風格插手太多,使得莫里森忍痛離開樂團,展開單飛的個人音樂生涯。

1967年,莫里森發行了他的個人首張專輯《Blowin' Your Mind》,這張作品不僅是他個人音樂生涯的里程碑,也成為西洋樂壇的經典之一;范.莫里森跳脫原來Them樂團偏軟的風格,更發揮個人風格與特色,並展現他深厚的文學造詣,曲風也更顯多元、繽紛。這張專輯中最著名的便是開場曲〈Brown Eyed Girl〉,這首曾打入美國排行榜前十名的歌曲,經典的吉他前奏已耳熟能詳;簡單輕鬆的和弦,淡淡的拉丁美洲風情,以及范.莫里森獨特敘事風格的歌詞、嘶啞卻極具風情的嗓音,讓這首歌成為莫里森的代表作之一。

Van Morrison - Brown Eyed Girl

此時,他在美國結婚,並陸續推出了專輯《Astral Weeks》(1968)、Moondance(1970),這兩張被後世蔚為經典的作品,使得范.莫里森的音樂生涯邁入個人生涯高峰。優游的樂音、濃熾的情感、灑脫的詩意、各種音樂元素的悠暢融合,都使范.莫里森成為當時最受人熱愛的歌手之一,1973年,他也在一支10人樂團的陪同下,開始了首次的歐洲和北美洲大型巡演。1974年的《Veedon Fleece》專輯問世後,他卻因離婚而離開美國,返回北愛爾蘭,暫別樂壇。

Van Morrison - Moondance

1977年,范.莫里森以《A Period Transition》復出,專輯名稱便揭露這是他思想的轉折時期,益發濃烈的藍調風格,時而低喃、時而嘶嚎的沉厚嗓音,幾乎讓人以為這是一張黑人歌手的作品;整個80年代,范.莫里森展現愈來愈多對生命的沉思,以及對音樂本身內涵的挖掘,和更深刻的精神性主題。1988年,他與The Chieftains樂團錄製了一張愛爾蘭傳統音樂專輯《Irish Heartbeat》,顯現出尋根之意念;時序進入1990,范.莫里森依然創作不輟,幾乎每年都有新作問世,時而爵士、時而鄉村、時而民謠、時而藍調;但除卻巨星的光環,在他的作品裡,我們往往聽到的是對靈魂的探索、對生命的不斷質疑,而這也是這位教父級的樂手,能在五十年來不斷挑動著人們的心靈、讓人從音樂中獲得救贖的深刻力量。

有人說,范.莫里森的音樂歷程,從詩人、搖滾樂手、民謠歌手、藍調樂手一路走來,如今已經步入音樂智者的殿堂;的確,在我們追求生命不斷往前的同時,范.莫里森的音樂,的確有著一種力量,能讓我對生命的本質充滿渴望,尋找靈魂所在的位置。

Van Morrison, Natalie Cole - These Are The Days (Audio)



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