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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】The Dummy Line(上)

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張妙如專欄

我相當喜歡看驚悚刺激的災難劇──當然是打從心底相信它只是個故事,而不是真實發生過的不幸事件,這樣才可以!

The Dummy Line
The Dummy Line
《The Dummy Line》是新人作家Bobby Cole的第一本書,不過,它的故事情節緊張刺激得毫不生澀。故事大約有兩個開端,一位熱愛打獵的爸爸Jake,帶著他有獵人天分的九歲的女兒前往某個打獵營區,他們準備在次日進行一場火雞狩獵。同時在另一線,有個高中足球明星Tanner和女朋友Elizabeth有個約會行程是看完球賽後去野外看星星,Tanner的父母在荒郊野外擁有好幾百畝的空地,Tanner自然認為帶Elizabeth去「自家地盤」是最安全的選擇。

可惜,這一區有一群不務正業專門作惡的混混,他們當晚也是閒得慌,一夥人討論之後,決定前往他們認為應該無人看守的獵營區去搜刮值錢的東西。就這樣,他們碰上了單獨在營區的Jake和他女兒。

Jake和女兒Katy本來都已經上床準備對付明日一早的狩獵活動了,但突然間Jake聽到屋外傳來車馬聲,所以他拿著獵槍出外查看,果然聽到一群惡棍下車後閒聊著他們的夢想(是的,惡棍也是有夢的,只是那是別人的噩夢),Jake雖出了屋外人卻在陰影暗處,想到要保護女兒,他出聲了,他要那群壞蛋離去而他會假裝什麼秘密都沒聽到。壞蛋也是有槍的(而且火力通常更好),雖然看不見這天上之音的主人,卻從此人口氣中覺得屋內必有比行竊能得的更值得的東西──可能是這名天人的美貌老婆甚或是妖嬌情婦,這下,他們更覺得這一趟不但有拿又有得吃,絕對要不虛此行了!

眼看惡人步步逼近,Jake決定擒賊先擒王,他用獵槍瞄準惡魔黨的頭目,原也不是想置人於死,可是考慮獵槍子彈不足以讓他示警浪費(萬一賊人全都玩真的,那他的子彈可是一顆都不能少),他一槍斃了大頭目。然而,頭目死了並沒有讓這群烏合之眾鳥獸散,反而激起了他們的兄弟義氣,手下A(他們不是沒名字,只是不值得我打出來,我也是會認真的人)事實上還真的是頭目的表弟,他燃起熊熊的復仇之火!

趁著那幾個惡人有情有義地為大哥流淚收屍之時,Jake趕忙回屋內搖起熟睡的女兒一同亡命,前方唯一的正路被惡魔黨堵死了,Jake想起曾聽說過,營區後方還有條原始山路,一直走下去會抵達一條叫做Dummy Line的鄉村路,一旦抵達那裡,很快就能通往公路獲得平安自由!所以Dummy Line是他們的活路,他一定要帶著女兒達陣。

手下A從悲慟中醒來之後,立刻腦筋清醒地下令手下B和C從正路出發,繞去Dummy Line堵那名天人殺手,而他自己則從後方山路尾隨。他非常清楚該區地形,他知道此山路有一大段爛泥地,如果天人殺手的車居然沒有深陷其中的話,那麼大家就在Dummy Line一決死戰。

這之間,高中明星足球員Tanner當然沒有忘記和女朋友談情說愛,他家那塊野地就在Dummy Line附近,所以當他們途經Dummy Line之前的閘門時,遇上了手下B和C,手下C是個性變態惡人,那些在營區美貌老婆或妖嬌情婦的夢多是他作的,所以當他看到年輕貌美的Elizabeth,儘管知道他們不是天人殺手,C還是馬上決定對Elizabeth展開「追求」,他先把Tanner打得半死,接下來我不得不說還好這是看書不是電影,因為Elizabeth在書中被形容「一直尖叫」,連她很聰明地知道自己無能救Tanner而逃跑時,她還是一直尖叫,深怕壞人失去聲控導航!

手下B因為自己有個妹妹曾經遭受強暴,所以他不是太喜歡C的作為,他也沒忘記他們來Dummy Line的目的,所以他把Tanner的車和自己的車堵在Dummy Line的閘門之前,就決定去阻止C的獵豔行動。

手下A這方面除了追在Jake之後外,他其實也因為在營區搜找Jake時,發現Jake留下的獵人雜誌──上面還有訂閱戶的名字地址呢!他立刻電話連絡遠方的手下D前往Jake家,進行滅族大復仇!此時Jake的太太在家獨自享受一個無人干擾的美好時光,事實上她和老公早已貌合神離,她甚至想著要和Jake分手,怎奈夢還沒計劃完,就被闖入的壞人D擄走了……

跳回Jake,Jake在山區中試圖打電話求救,可是山區當然收訊不好,再者,他也不知道當地警局電話(這點我覺得有點怪,不能打911嗎?),所以他打給一位當地狩獵同好,但電話訊號不佳,朋友只聽到他請求緊急救援,不名原因也不知朋友現在身在何處,就斷訊了。所幸這個朋友還是連絡了當地警察,警察來到營區查看固然是有發現血(大頭目被槍擊所留下的血跡),可是屋內並無打鬥痕跡,重點是也沒半個人在,這裡又是打獵區域,誰能說地上的血不是禽獸的血?(警方英明啊!確實是禽獸的血呢。)

深夜能見度差,加上警長頭痛欲裂,他決定Jake搞不好只是在某賭場輸了一屁股債才要求緊急救援,所以當場解散眾人,明早再說。其中某年輕的警員也不是多有理想,只是血氣方剛難以入睡,他開車四處夜遊,剛巧來到Dummy Line,遇上了被打趴的Tanner。此時Tanner只能說還沒死,他傷重得什麼話都無法說,警員馬上連絡警局通知叫救護車,同時,才剛到家準備再次上床的警長又被叫回來。這一次他們當然開始懷疑今夜的兩個事件是相關的。

Jake是有準備的人,他並沒有如壞人A預料的陷於泥濘之中,可是當他接近Dummy Line之前,他早看見有車等在前方,所以他棄車抱著女兒深入林區之中,打算找個獵人休息站暫時躲過一夜,這時後,他卻聽到附近傳來女性的驚恐尖叫聲!那叫聲驚恐到Jake無法不去幫忙。怕女兒看到超過保護級的畫面,Jake,竟然找了個獵人休息站把女兒獨自留在那裡,去營救Elizabeth……

〔下回待續〕

"We'll be home tomorrow. Love ya," he said routinely.
「我們明天就會回到家。愛妳,」他例行公事地說。

Tanner was working her hard because he knew that once she went to college she would never return. He needed her to fall in love with him.
Tanner在她身上下苦工,因為他知道一旦她去上大學就不會回來了。他得快讓她愛上他。

After Katy had won two games, they decided to go roast marshmallows.
他們決定去烤棉花糖,在Katy贏了兩局遊戲之後。

妙50
(攝影/張妙如)

Something was gnawing at him, but he couldn't place it.

某個東西在折磨他,但他無法想清是什麼

He acted as friendly as he could, but the dog didn't buy it.
他盡可能地展現友善,但這狗並不中計。(不買單不相信


西雅圖妙記6
西雅圖妙記6



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6

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