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【重灌80年代】關於Lo-Fi,你不可以不知道Elephant 6(三)

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重灌80
 
承接八零年代R.E.M.、The B-52’s的豐功偉業,迎上Lo-Fi的浪潮,Elephant 6在九零年代的Athens打出一片欣欣向榮的場景。現今幾支著名的樂團如The DecemberistsBeirutOkkervil RiverNoah and the Whale、曇花一現的The Unicorns,以及曾造訪台灣的The Secret MachinesDeerhunter,也都各自展現出Elephant 6與Athens音樂場景的影響。

Elephant 6的崛起,除了Neutral Milk Hotel的功勞之外,還要靠著許多優秀的狐群狗黨一起來牽成。要完全認識這廣及數十支樂團的體系不是件容易事,以下將簡介一些較具代表性的成員,而為了向Elephant 6致敬又要討個六六大順的吉祥如意,就來選定六組作為攻略目標。

1. The Apples in Stereo
The Apples in Stereo
 
同伴間的音樂競賽冠軍、成立唱片廠牌、從Pet Sounds錄音室打理出的許多經典,Robert Schneider用他對音樂的熱情與過人的活力,帶領著Elephant 6一路至今。如果說Jeff Mangum是Elephant 6的靈魂,Will Hart與Bill Doss各為腦袋瓜(剛好湊成Two-Headed Boy),Robert Schneider就是供給動力的心臟。

曾在2007年來過台灣,Robert Schneider的主力樂團The Apples in Stereo,以盡得The Beatles和The Beach Boys真傳的流行功夫上陣,用動感的活力和泡泡糖甜度,加上Hilarie Sidney的清新合聲,帶來如團名般的香脆口感。其中收錄E6廠牌首張作品〈Tidal Wave〉的專輯《Fun Trick Noisemaker》不光只是好聽而已,背後還有著E6正式起步的意義。

〔推薦作品〕
《Fun Trick Noisemaker》、《Her Wallpaper Reverie》、《New Magnetic Wonder》


Hilarie Sidney所作,冬季最美的情歌〈Winter Must Be Cold〉


由哈比人Elijah Wood執導的動感〈Energy〉,同時也是百事可樂2009年的廣告曲


2. The Olivia Tremor Control
The Olivia Tremor Control
 
儘管Neutral Milk Hotel以《In the Aeroplane Over the Sea》成就了他們的經典地位,但要論Elephant 6最具代表性的團體,可非The Olivia Tremor Control莫屬。

以Will Hart和Bill Doss為首,The Olivia Tremor Control採復古流行曲調為基底,以多樂器繪製出各色古怪的聲響,迷幻長篇概念與濃濃的實驗味四處可聞,讓他們的音樂聽來舒服又不痛快。舒服的是悅耳旋律與充滿奇趣的編曲,不痛快的也是把悅耳旋律塞進奇趣的編曲;明明旋律就好聽到讓人腿軟,卻硬是要搞個曲折離奇又落落長的結構,實在厲害到可惡。

〔推薦作品〕
所有作品;另一支由Will Hart主理的延伸團體Circulatory System也是含淚推薦。


《Music from the Unrealized Film Script, Dusk at Cubist Castle》的動人結尾曲〈NYC-25〉



〈Hideaway〉以愉快的合聲與木琴、小號和爬格吉他混在一起成為《Black Foliage: Animation Music Vol. 1》的亮點


3.of Montreal
of Montreal
 

Of Montreal / False Priest
Of Montreal / False Priest
自主腦Kevin Barnes一脫成名後,至今最為火紅的Elephant 6成員。曲風不用多說,且引用知名樂評人馬瓜的介紹便可知通透:「以Kevin Barnes為首,成軍近15年的他們,遊走於流行迷幻、巴洛克古典、低傳真噪音乃至前衛實驗、德式泡菜搖滾等不同樂風,在看似大熔爐般的雜燴混種風格中,永遠能夠巧妙地掌握好聽、悅耳等重要基本元素,一次次繳出精彩的成績單!」(摘自《False Priest》側標)

〔推薦作品〕
《Coquelicot Asleep in the Poppies: A Variety of Whimsical Verse》、《The Gay Parade》、《Hissing Fauna, Are You the Destroyer?》


內心戲演很大


4. Elf Power
Elf Power
 
Elephant 6的多產代表,一是of Montreal,另一就是Elf Power。Elf Power是不走實驗偏鋒的穩健派,以不慍不火的正統節奏進行,再摻進些許迷幻味。專輯常大量採用buzz聲響營造出夢境之感,俐落的鍵盤再與優美歌詞並行,點出「夢」與「想像」的概念。

〔推薦作品〕
《When the Red King Comes》、《A Dream in Sound》、《Creatures》


〈Jane〉中行進的號角聲不容錯過


知名樂評KC稱〈The Creature〉為Elephant 6的最佳歌曲



5. The Music Tapes
The Music Tapes
 
Elephant 6的多樂器好手,Neutral Milk Hotel的成員之一Julian Koster曾說過:「我總是醉心於製作錄音帶,因為那是一個可以身歷其境的世界。錄音就是我的想像世界,它讓我感到很安心。」

整個Elephant 6的D.I.Y.風潮可以說是Julian Koster所帶動的,而The Music Tapes就是這個風氣的具體成果。音樂呈現以鋸琴(Singing Saw)與斑鳩琴(Banjo)為主,搭配手風琴、喇叭、鋼琴、鼓組、提琴等。曾說過很喜愛70年代錄音風格的Julian Koster,在錄音器材選用上則表現他的喜好,使用四軌、八軌、鋼絲、磁帶及卡匣式等老式錄音器去灌錄。以樂器的原音搭配Julian那把破到讓人捏冷汗的嗓音,The Music Tapes奏出的是對親人、對朋友、對世界的想法與讚頌。

〔推薦作品〕
《Music Tapes for Clouds and Tornadoes》;Julian的另一個團體Chocolate U.S.A.也非常值得關注。


〈Minister of Longitude〉中的大節拍器也常出現在表演場合


6. Beulah
Beulah
 
以Miles Kurosky為首的Beulah,是Robert Schneider在丹佛時期拉進Elephant 6的成員,算是除了E6四位創始者之外的初始成員。Beulah以不輸給The Olivia Tremor Control的大編制取勝。直來直往的四件式搖滾,搭配大量的弦樂、銅管,以及特殊的尼泊爾四弦琴(Sarangi)和西塔琴(Sitar),擊出明朗悠揚的旋律,和飽含律動與生命力的節奏。

〔推薦作品〕
《When Your Heartstrings Break》


〈If We Can Land on the Moon, Surely I Can Win Your Heart〉連歌名都動人


要選出代表性人物的同時就表示得割愛其他選項,其實Elephant 6還有許多非常優秀的團體,有興趣的朋友可以再往Elephant 6官網,或者是Elephant 6論壇一探究竟。

最後是工商服務時間,The Gerbils想告訴大家,他們最愛的樂團是Sebadoh




〔影音館企劃〕重灌80年代,從美好的搖滾樂開始

〔重灌80年代演唱會〕
 
Sebadoh Taipei Concert
日期|2011.09.25 (日)
時間|19:00 OPEN / 20:00 START
會場|TheWALL公館







Volcanic
 
Volcanic
長年關注社會動盪與胯部以下議題,曾為了提升性靈嘗試閱讀《資本論》三秒後轉戰《去吧!稻中桌球社》,也為了陶冶性情聽了一些搖滾樂,但作文評語還只得個「閱」。座右銘為「低級為旨意,無聊當有趣」。左前方暫時無解。

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