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獨厚心得

光看菜單,就讓人甘拜下風!

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在國與國的交流中,除了各項談判、協商、條約等方式之外,其實還有一樣常為人忽略的、較隱晦的政治手段,那就是國宴。

面對不同的國家代表,不同層級的人士,該端出怎樣的菜色饗客,其實都是非常精細的外交手腕,而擁有悠久美食文化的法國堪稱當中翹楚。

菜單中的秘密:愛麗舍宮的饗宴

菜單中的秘密:愛麗舍宮的饗宴

《菜單中的秘密:愛麗舍宮的饗宴》作者西川惠為駐法記者,對法國有著深厚的了解,這次她以國宴為引,解析這些色香味俱全的美食背後,隱含著什麼樣的政治含意與企圖。

1993年1月3日,美國前總統老布希抵達法國,與當時的總統密特朗一同召開記者會。再過兩週,老布希就要下台,新任總統柯林頓即將上任,這是老布希最後一次以總統身分來訪,除了表示對法國的尊重,更是因為自己與密特朗的深厚情誼。

西川拿出這場宴會的菜單,和後來柯林頓上任初次來訪的菜單進行比較,從中其實可以窺見密特朗對柯林頓的觀感。老布希來訪時,儘管即將卸任,但因與密特朗交情深厚,愛麗舍宮仍然設計出一套非常精緻的菜單,隨處可見對這位元首的敬意。

反觀柯林頓的餐宴菜單,菜餚雖也都是精心設計,但密特朗在酒單上放了一個小陷阱,要看看這位年輕的總統能耐如何,同時也表示,在自己心裡,老布希的地位更勝一籌。

而同樣招待日本首相,也可以從菜單中解讀出法國表態的弦外之音。將羽田首相於1994年造訪時的餐宴與1990年的海部首相相比,前者菜色平凡,酒單更是無奇,欠缺待客尊榮之道,這些差異象徵著不同時期裡,日法政治關係的起伏與轉變。

法國美食家薩瓦朗曾說:「餐桌上能看到政治的精髓」,這句話足以說明國宴的意義,每一道菜與搭配的酒款之中,其實都隱藏著主人內心的想法與態度。法國大革命後,中產階級崛起,將美食文化推升至更高的層次,也因著局勢變化,在享受之餘,披上了讓人窺之甘拜下風的政治光環。

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