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推理藏書閣

2012/04月推理藏書閣嚴選《幻影城主》:負責任的選擇

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這一期博客來電子報已經是第132期了,而我們向讀者推薦的嚴選書和推薦書也早已經好幾百本,這一次我們要建議大家來閱讀有一點嚴肅卻妙趣橫生的一本書:《幻影城主》!這本書是日本偵探小說之父江戶川亂步的作品,由三個獨立部分所構成,第一部分是自述,接著是評論和研究兩部分,雖然後兩者有一些洩漏某幾本小說謎底的嫌疑,卻是了解偵探推理小說的快速管道。

偵探推理小說無疑是大眾文學的一支,在日本,偵探推理作家常常是作家繳稅排行榜前十名的常客;在歐美,以犯罪小說(crime)之名,佔據了大眾文學一大片地盤,常常登上暢銷書排行榜鰲頭。台灣這幾年暢銷書排行榜也常常出現偵探推理小說,如《達文西密碼》、《失控的邏輯課》、《告白》、《福爾摩斯探案》和《推理要在晚餐後》,都是銷售量讓出版社感到驚喜或跌破眼鏡的作品。不過,偵探推理小說卻也是最難界定的大眾小說,讀者討論的時候,最常聽到的一句話就是:「為什麼?這也算是偵探推理小說?」偵探推理小說是重要且常見的大眾文學分支,同時也是最不為人所了解的類別。

當讀者喜歡上偵探推理小說,卻又經常發現它的同族是如此之多又彼此不同,難免會因為看了不喜歡的作品而澆熄了剛剛萌發的興趣,從此對號稱「偵探推理」的作品敬而遠之。我想,因此而流失的讀者還真的不在少數!《幻影城主》一書中,就指出了偵探推理小說這種「看似大眾取向的文類,因作品的差異性過大,到頭來反而只是小眾」的特色。此時,若是看到江戶川亂步發表此一論述的日期,讀者才發覺,原來這個問題早在四、五十年前的日本就已經發生過了!這或許就是偵探推理小說的宿命吧。類似的感想和評論在這本書中十分常見,這些狀況在今日的台灣也出現了,可見得在偵探推理小說的發展演進過程中,不論是作者、評論者和讀者,同樣會一而再、再而三面臨這些宛如輪迴的問題。

傅博老師以這一本《幻影城主》當成十三本江戶川亂步精選集的結尾之作,算是具畫龍點睛效果的神來之筆,不僅讓讀者欣賞到日本偵探小說之父的精采創作,更讓人見識到他用功閱讀、研究歐美和日本推理小說後的心得和見解。如果想好好認識這位一輩子鍾愛偵探推理小說的江戶川亂步,這十三本書正好做了完整的介紹,由此可見傅博老師身為書誌工作者的深厚編輯功力。閱讀偵探推理小說之餘,不妨看看《幻影城主》,因為這本書是兩位巨匠的心血結合,讀者閱讀完這本書後,可以從「know what」轉變成「know how」,如此一來,將更能享受偵探推理小說的箇中樂趣。

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