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年度百大

【2012年度之最│外文館】當我在人間的蹤跡只剩下愛,請把我的愛轉送出去—《See You at Harry’s》

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任何一個朝夕相處的家庭都可能會產生大小摩擦,尤其是家中有青少年的時候,舉凡家事分配到個人空間的維護,都可能成為兄弟姊妹間起口角的原因。日漸強化的自我意識,則讓孩子們開始挑戰父母的想法,或是對於家庭活動感到抗拒。雖然最親密的家人間往往存有難以解決的細碎紛爭,但是當重大危機出現時,也只有家人的感情能夠給予彼此再度站起來的力量。

《See You at Harry's》的主角芬兒排行家中老三,她的父母以文學名著為家中孩子取名:大姊莎拉源自《小公主》、二哥霍爾頓的名字來自《麥田捕手》、芬兒則是取自《夏綠蒂的網》。三歲的小弟查理是家中的「意外」,當爸媽宣布新成員時,芬兒建議以她最喜歡的《巧克力冒險工廠》為小弟取名。大家都覺得這個新成員應該是個安靜聰明又溫和的孩子,就像故事中雀屏入選搭上玻璃電梯的查理一樣;不過三年後,芬兒看著成天吵吵鬧鬧、頭髮又永遠髒兮兮的小弟,覺得命名這件事還是得看緣分。

芬兒的家庭其實很平凡:爸爸經營了一間冰淇淋店,為了招攬更多客人,他不停地構思新的推銷方法,從拍攝電視廣告到製作宣傳卡車,經常讓幾個孩子們在學校覺得面子掃地。芬兒的媽媽總是努力支持家族事業,但為了緩和忙碌焦慮的心情,她經常把自己關在辦公室裡靜坐。大姊莎拉因為沒有申請上理想的大學,決定在家休息一年。不過因為她的朋友都離家唸書,莎拉每天只能到餐廳幫忙,實在有些寂寞。霍爾頓面臨的問題是自己的性向,雖然家人多少都知道這件事,但霍爾頓自己還沒有準備好要向家人出櫃。在芬兒展開中學生活以後,她才發現原來哥哥每天在學校都要忍受不少辱罵與惡言欺負,在心疼的同時,芬兒也決定要為哥哥挺身而出。

12歲的芬兒常覺得自己在家中是隱形人,她身邊的父母、兄姊都忙於工作和感情,經常把照顧查理的責任交給她。小查理最崇拜的便是芬兒這個姊姊,一有機會就纏著她玩耍,不過芬兒只覺得查理是個大麻煩。芬兒比較擔心的是,當同學們看到餐廳的廣告,會不會嘲笑她?還有,為什麼她每次看到小時候的玩伴─蘭登,心裡就會既緊張又期待?作者Jo Knowles細膩地刻劃出芬兒一家人的特質,他們的互動方式就像是我們親人的寫照。看著這家人用時間累積出來的熟悉笑話、爭執與默契,令人忍不住愛上這個不完美的家庭。當悲劇毫無預警的降臨在芬兒一家人身上時,我們除了驚訝與心痛,更看到他們如何支持彼此走出傷痛,以淚水和擁抱互相安慰。平時疏離的家人,可能在這個時候變得溫柔而充滿包容;最堅強的成員,也可能在此時變得脆弱不堪。對芬兒一家人而言,這段從黑暗到光明的路並不好走,但是有了家人的愛,再難過的時光終究能夠度過,留下的那份愛,也藉由分享而常存在每個人的心中。

Love doesn't die,
People do.
So when all that's left of me
Is love,
Give me away.”--Merrit Malloy

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