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創作獨白

因為這本書,讓我們看得見未來。

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今年夏末,收到加來道雄新書譯稿的我們,便開始構思要如何做這本書。起初,大家對它並沒有太多想像,只是把它當作一本厲害的科普書來看待。而且,我必須老實說,那時對於要接這本書的製作,心裡是十分的惶恐。這本書的原文書名直譯的話是「物理學的未來」(Physics of the Future),所以對數理一向不好的我來講,要和這本書好好交往,簡直是不可思議的事,畢竟我對物理學的現在都不是很了解了,更何況是物理學的未來。

還好,一進入引言之後,沒多久就被加來道雄給說服了,他並沒有一開始就先搬一堆公式來嚇我們,反而是把學界們常掛在嘴邊的用語或理論,翻成白話文解釋給我們聽。他一開始就先承認了預測未來一百年是很難的,但是只要循著現在科學界的研發趨勢去思考,那麼現代人是有可能看到未來。而進入主文後,他則是帶領讀者到各個領域去拜訪頂尖科學家們,並且妙語如珠地進行各種預測,看得我想像力都跟著他的筆飛來飛去,一下想著二十年後有神奇隱形眼鏡的生活會是怎樣,一下又猜測下個世紀時人人都有讀心術,那世界是會變成怎樣?

再次開編輯會議時,大家都讀了書稿,我們的共同心聲,就是這本書的內容實在太豐富了,也充分討論了未來世界的不同面向,那麼我們應該擴大我們原本對這本書的想像,好讓這本書推給更多人知道。首先是書名的問題,我想這本書不該只是物理學的未來,它談的是人類科技與生活的未來,為了讓其他和我一樣有數理不足困擾的朋友們不會被書名嚇到,也想要跟一下之前流行的「大未來」風潮,所以中文版的書名就成了現在的《2100科技大未來》。有了這樣的書名定位之後,這本書不再只是一本厲害的科普書,而是一本誰都該讀一讀的未來趨勢書,所以原本只想找三到五位專業推薦人,馬上改為幾十位產官學和文化界的推薦人名單。此外,我們還打算製作一個別冊,用另外一個角度為這本書說話,以此來拉進這本書和讀者之間的距離。

對於這個別冊該如何呈現,確實是個好問題,而且想法也轉了幾圈。本來有想過把這本書想像成一個未來世界展,所以做一本導覽手冊來解釋這本書,讓讀者藉這本別冊懶人包,一下讀懂未來;後來也有想過把這本書當作是一部科幻影集,然後像MV台那種「妹妹看MTV」的手法,對加來道雄的寓言做一些KUSO的OS,用編輯台的真心話來讓現代與未來做個對話......。這些概念都不錯,但我在下筆之前總覺得好像哪裡不對勁,就是我對這套書還有一個想法得釐清,不然這個手冊會寫不下去。

而那個想法簡單來說就是這樣:這本書預言的時間是從現在到2100年,但事實上,我無法確知我是否有幸能活到2100年那一天(那時我大概是120多歲)來見證其中所有的預測,這表示有許多比我大或和我年紀差不多的人都會遇到這個問題。90年後的未來是非常遙遠且可能是感受不到的事,那我們如果要和讀者們推薦2100年的世界,對許多讀者來說,豈不是也會有感受力不大的問題,他們心中或許會想:「2100年我早就掛掉了,這書和我有什麼關係?」

還好這本書並不是一口氣只討論2100年的未來,而是把從現在到2100年分成三階段來討論人類生活的變化,第一階段是從現在到2030年,也就是大概二十年後的未來,這種未來對大家來說真是友善多了,距離夠遠,達成度也高,也足夠讓現在還在肚子裡的寶寶變成一個大學生,對自己、對下一代來說,這都是比較好想像的未來。

二十年後的未來會是怎樣?於是2032年時間膠囊的企畫概念就出來了。購買首刷的讀者可以得到這個小贈品,並且自己進行這個計畫──讓現在與未來能互相關注。

最後,要感謝博客來給予這本書的重視,讓它有更多機會和讀者見面。也要再次為這本書宣傳一下,別擔心未來難以預料,讀了這本書之後,你將看得見未來!文/李清瑞(時報出版人文科學線主編)

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