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2012年12月外文館人文傳記選書:旅館界筆下的冷暖人生,奇人怪客見聞錄

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如果你去紐約,當check-in的時候發現房號是1212,那麼請小心,你可能被旅館人員整了!

雅各湯姆斯基(Jacob Tomsky)的這本新書《Heads in Beds》在國外尚未出版就造成極大轟動,也是亞馬遜網站人文科普類書籍的前三名,最驚人之處莫過於這其實是他的第一本書!究竟本書有何迷人之處?讓許多大作家如《享受吧!一個人的旅行》作者都大讚湯姆斯基是個天才?

這一切都要從作者的經歷開始說起,湯姆斯基原本能站在新奧爾良一家旅館車庫旁,頂著豔陽高照,默默當個稱職的泊車小弟,然後逐漸走入了旅館內部,成為前臺接待,超過十年的經驗,讓他對於旅館業從上到下都觀察入骨,不論是對無禮客人的小小報復手段,或是快速抓到客人的心思,他都可稱為旅館業的自學達人。

作者在書中回憶到,每次他最討厭碰到的就是酒鬼及粗魯無禮的客人,甚至有些客人還沒踏進房間就開始沒禮貌地打聽健身房地點,還有一些就是一邊辦住房手續,一邊還自顧聊天講電話,而最後還有一種人,就是希望自己能被分配到「好一點」的房間。當然旅館人員都會口徑一致地回答房間都相同,但事實上當然會有好有壞。當碰到無禮的客人,最消極的報復方法就是給他一個很爛的房間,例如:紐約的1212房。這其實是有原因的,紐約地區的電話代碼是212,但大部分的客人都不知道,都會誤撥成1-212,所以當要惡整客人時,就可以安排一間從早到晚都會有電話進來的房間,保證會讓客人住的痛苦不堪。

《Heads in Beds》是一本非常有趣的回憶錄,作者詼諧幽默的文筆,時而穿插的尖酸嘲諷,讓人讀起來意猶未盡,不論是早期在紐奧良小旅館工作,或是轉到紐約曼哈頓的奢豪酒店,作者的觀察人性的細膩角度,都使人讚嘆不已。書中的人物雖然都是匿名,但有些故事很明顯就是意有所指,例如對一些明星像是海灘男孩主唱布萊恩•威爾遜(Brian Wilson)的描寫。

如果只是一本半自傳,那麼就無法顯示本書的獨特性,作者任職曼哈頓的奢華酒店,其實人性貪婪的另一面,而他在工作時的所見所聞,彷彿小說般的上演著真實人生,而他筆下的飯店業不僅僅是提供客人住宿,也反映各種人性的面貌。不過由於作者是個公平的人,他不但寫出飯店人員的小小報復方法,也傳授客人省錢祕訣,像是如何免費看電影、冰箱內的付費食物都吃光,甚至退房時間延遲也不會被索取費用,以及如何給旅館人員下馬威,透過本書的描寫,我們將有機會一窺旅館業下的奇人怪客精彩故事!

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