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創作獨白

走一趟充滿人味的科技之旅

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◎本文作者:畢馨云/天下文化科學叢書系列副主編

前幾天開始讀《三杯茶》,讀著讀著,突然看到一個熟悉的名字,Jean Hoerni(何尼),書中說到,Mortenson四處籌錢,最後全靠著何尼的一萬兩千美金支票,才有了起步。

熟悉半導體發展歷程的人,應該也都知道何尼是何許人,不過大多數人可就覺得陌生了。像我自己,是讀了《電的旅程》之後才認識他的。1950年代晚期,有八位二、三十歲的年輕人,從當時聲望如日中天的蕭克萊實驗室出走,到矽谷創業,租來的廠房裡沒有任何設備,一切都要靠自己動手設計和建造(因為當時也根本沒有專門製造半導體生產設備的工業)。就這樣,何尼與諾宜斯、摩爾等八位蕭克萊口中的「叛徒」,創立了快捷半導體公司,成為矽谷半導體工業的先鋒。諾宜斯、摩爾後來離開快捷半導體,設立Intel。

何尼是「八叛徒」當中的理論物理專家,他構思出「平面製程」,並且用這套製程製成了第一枚電晶體,對現代晶片技術有重大貢獻者,很可惜知名度不如諾宜斯、摩爾。

在《電的旅程》這本書裡,還有很多這樣的故事。譬如愛迪生,我們多半只知道他是發明大王,說過「天才是一分的靈感加上九十九分的努力」這句名言,小時候在火車上做實驗引起火災,但從書裡寫到愛迪生與韋斯汀豪斯(西屋電氣的創辦人)之間的商業戰,可以看到他意氣用事的一面。1887年前後,西屋電氣的交流發電照明工程威脅到愛迪生的直流發電廠生意,為了全力反擊,愛迪生在記者會上力陳高壓交流電的危險,還「當眾命人捉了街頭的野狗,用交流電來觸死」,後來不惜極力醜化韋斯汀豪斯,設計了世界上第一張採用高壓交流電的電椅,並且惡意的貫上韋斯汀豪斯的名字。當然,愛迪生也有很可愛的一面,譬如他用電報裡的術語Dot(點)及Dash(畫),替兩個孩子取名。另外,像是大家誤把發明電話的歸功於貝爾,《電的旅程》對當時暗藏其後的專利權之戰,也有栩栩如生的歷史還原描述。

現代人生活中少不了電磁科技,《電的旅程》這本書可以帶你走一趟充滿人味的科技之旅。

而正如靜電、閃電現象使科學家對「電」的研究產生興趣,會熱木柴燃燒、肉烤熟、冰雪融化的「熱」,也有一段轟轟烈烈的發展旅程,生活中不可或缺的冰箱、冷氣機、引擎,都與熱力學息息相關。如果你是想好好學一次熱力學的理工科系學生,千萬別錯過《熱力學練功寶典》了,它是扎實的熱力學入門書,但同時也和《電的旅程》一樣,融入了人性。

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