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2011年六月外文館青少年選書:專收外星人的民宿,你敢住嗎?《Aliens on Vacation》

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大衛的爸媽都是生活忙碌的商業人士,經常得搭飛機到各大城市開會。從小大衛就經常一個人回家,拿出媽媽放在冰箱裡的餐盒,自己微波晚餐來吃。今年暑假才剛開始,大衛的爸媽就分別接到要出差的消息,為了不讓大衛獨自看家,他們決定將他送到西雅圖的祖母家住上兩個月。想到要從陽光普照的佛羅里達搬到又濕又冷的西雅圖郊區,大衛就十分無奈;更何況他的祖母在郊區開了一間民宿,附近鄰居鐵定不多,更別提年齡相近的籃球隊友了。這樣大衛要怎麼在暑假期間磨練球技、好讓學校教練刮目相看呢?太糟糕了。

好不容易抵達西雅圖、又坐了老半天的計程車,大衛終於到了祖母的民宿門口,一看到房子的模樣,他差點想直接坐車回機場:這是一棟三層樓的老式建築,前面有陽台和搖椅,不過整個外牆都被漆成黑色,上面還畫滿了各種星球和慧星的彩繪,並且用亮片點綴的閃閃發光。天啊!原來祖母是個太空迷,裡面該不會住了一群《星艦奇航記》影迷吧?

大衛還沒踏進門口,正巧有一個房客從屋裡走出來:這個房客身高七呎,看起來比竹竿還要瘦,而他的一雙手臂和臉竟然都是灰色的。他只花了三步就從大門口走到屋前的郵筒,接著他彎下來,仔細地把整個郵筒都嗅了一遍…這到底是哪裡來的怪人啊?大衛即將發現,在這間名叫「Intergalactic Bed & Breakfast」(星際民宿)的地方,怪事可不只這一件…

首先,太久沒見面的祖母沒認出他是誰,捏著他的臉直喊:「我怎麼不記得你這個房客?你化妝的技術真好啊!」化妝?誰化妝啊?大衛好不容易表明身分、提著行李要找自己的房間時,在走廊上遇到了四腳著地的一家人,其中的爸爸看到了大衛,恍然大悟的說:「啊!對了,應該那樣走才對!」然後扶著媽媽及小朋友搖搖晃晃的站了起來。一頭霧水的大衛去找祖母,才發現:原來這間民宿專門招待來自宇宙各地的外星人,而每間房間裡的衣櫥,就是這些外星人的輸送裝置。想來地球觀光的外星人實在太多,讓祖母每天忙不過來。於是,大衛就順理成章的當起小管家了!

經營一間給外星人住的民宿,要注意的事情可多了:首先外星遊客出門之前一定要化妝(不然被發現就糟了),於是大衛和祖母要幫忙用遮瑕膏蓋住他們臉上多餘的眼睛、或是用帽子遮住頭上的牛角等等。再來,要提醒外星遊客記得使用地球上的貨幣、不要傷害地球居民、更不要忘記把自己身上「多餘的」手臂和尾巴藏好。大衛很快的發現,外星遊客跟人類沒兩樣,大部分心情都很愉快、給小費也大方(雖然這些外星硬幣無處可花),但也有「奧客」出沒,例如一隻會講話的大章魚,跑錯星球之後吵著要去水塘泡澡。除了盡力招待外星遊客,大衛和祖母還要提防社區警長的巡視,這位警長對星際民宿充滿了疑心,經常找他們的麻煩。此外,大衛還要在喜歡的女生面前努力掩飾鎮上有外星人的真相,不過當他每週都得去超市採購一大車給房客吃的錫箔紙的時候,要粉飾太平真的很困難…

《Aliens on Vacation》充滿了這種平凡與古怪的爆笑衝突,像是大衛帶著三個長得像樹的頑皮外星小孩去露營,偏偏碰上了帶著童軍團出遊的警長,只好請三個小孩比賽裝死,看誰能站著直挺挺的不動;或是大衛和外星小孩們花了老半天撿枯枝來生火,卻發現這幾個外星人的身體根本就會發光,簡直白忙一場。在大笑之餘,不難看出大衛在照顧外星遊客的過程中,自己也成長了許多;平時和爸媽少有交集的他,也在這兩個月中和祖母培養出深厚的感情。

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