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獨厚心得

2010十二月外文館醫療科普選書:癌症之書-The Emperor of All Maladies

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有一次,我的胃癌病人問我:「我已經準備好要跟病魔宣戰了,但你能不能告訴我,我要對抗的究竟是什麼東西?」

「我發現自己無法回答這個單純的問題,我也找不到哪一本書,哪一個網站,哪一個人可以指引我的病人,讓她得到更好的回答。」作者這麼說,於是,撰寫這本書的想法逐漸在他心裡成形。

很多人以為癌症是現代文明病,事實上,在四千多年前的埃及木乃伊上,學者就發現癌症的病徵。有史以來,癌症一直與人類相伴,在人均壽命延長的今日,可以預見,未來將有50%的人口死於癌症。

而癌症在醫學上的發展卻是相當晚近,一直到19世紀末,美國病理學家Sydney Farber才偶然發現現代化療的成效。同時間,Halsted教授卻主張激進的外科手術,不只切除腫瘤,還有相鄰的肌肉組織以避免腫瘤的復發,即使患者倖存癌症及手術療程,卻必須面對殘缺不堪的肢體。而今日的癌症治療,已經進步到放射治療、細胞生物學,以及穆卡其教授本身致力研究的標靶治療。

癌症醫學的發展過程,卻充滿了意外,現代化療其實起源於19世紀的德國染布工業,當地科學家發現化學染色有特異性(只會將特定的細胞染色),依此發展出後續化療的想法(只會殺死特定癌症細胞的化學藥物)。而真正能應用於化療的化學成分,其實取用於二次大戰中,目前已被禁用的化學武器:芥子氣(Mustard Gas),科學家發現芥子氣只會攻擊骨髓中的白血球,隨後被Farber試驗於治療兒童白血病而獲得重大進展。

The Emperor of All Maladies完整紀錄人類對抗癌症的努力,除了現代醫學層面,還有政治、經濟、文化上的變化。這是第一本詳細探討癌症領域的科普書,未上市就已經引發廣泛討論。深入淺出的內容,伴隨作者在癌症專業領域的研究,每一天,都更進一步徹底了解癌症。

本書作者穆卡其教授(Siddhartha Mukherjee)專精於腫瘤學,執業於哥倫比亞大學附屬醫院,也是該學院的助理教授,他曾是羅德學者,畢業於史丹佛大學、牛津大學以及哈佛醫學院,他的文章散見於紐約時報,自然雜誌,新共和等……

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