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獨厚心得

對旅人來說,總有一個地方,不那麼美好,不那麼容易親近,卻是畢生必遊之地。印度,就是這樣的地方。

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在介紹這本書前,先考考大家一個數學習題:

72*78=?

答案5616。擁有數學運算基礎的人要解出這樣的題目不難,只是看你花多少時間算出。但對印度人來說,他只需三秒就可以告訴你答案。不是他心算能力強,或者他是數學天才,而是印度人自有一套運算邏輯!

來看看他們是怎麼破解的:

將兩者的十位數,其中一個加1相乘得出的數字((7+1)*7=56),與兩者的個位數相乘得出的數字(2*8=16),組合起來,得到的就是答案。

72*78=[(7+1)*7][2*8]
=5616

很神奇,不是嗎?這背後當然有其道理在,但我們現在介紹的不是數學讀物,這些原理大家可以找時間再去研究。

想說的是,從解題技巧,可以看出這個國家人民思維的與眾不同。沒有好壞之分,只是告訴我們,毋須將習以為常的想法或觀念套用在印度人身上,是行不通的,因為他們太特別了,且不可思議!

回到這本書《遇見貧民百萬富翁》,這是一個七年級台灣女生在印度居住半年的所見所聞。作者生長在台灣,畢業後到香港實習一年,之後來到印度工作半年,從第一天起,所感受到的盡是衝擊。從她的筆下,可以看到印度生活裡許多新奇且難以想像的事,雖然對當時的她來說,那經驗或許並不怎麼令人愉悅。

舉例來說,看過電影《窮得只剩下錢》就知道,印度嘟嘟車司機胡亂加價是種常態,連當地人都會為了車資和司機在馬路上大吵,更何況被視如肥羊的外國人,作者沒想到有一天,她會為了區區台幣七塊錢,和司機僵持十分鐘,而且氣到渾身發抖;除此之外,又因觀光景點對外國人不合理的收費條件,為了能以本地人的價格進入,甚至開始招搖撞騙謊稱自己是錫金人……在一次又一次的經歷,印證了那句「印度會把你不為人知的一面狠狠掀出來」。在印度,乞討與欺騙並不羞愧,因為貧窮之故。

對於習慣富足的人來說,沿街乞討的幼童,那些多坑你幾塊錢的司機,起初我們會很有同情心,認為施捨無妨,但同情心可能為自己招來更多的乞討者,而且次數越多,會開始無法負荷,會開始覺得同情心是多餘。這樣的轉變,其實是有點可怕的,也很無奈。不過,當作者對印度的貧窮落後與停滯不前而感到憤怒時,偶然巧遇的外國女人卻讓她有了全新的心態。

過境印度的加拿大女人用「進步」來形容這個地方,三十年前來的時候一上街就是滿坑滿谷的乞丐,現在只有一兩個,貧窮改變了不少。作者聽了這話,豁然開朗。這國家是在進步的,只是我們停留的時間太短,所以才看不到。無需為他們的現況感到生氣,連印度人自己也不會,即使貧窮,他們也不改過於自信且樂天的性格,或許信仰讓他們看見了未來。正如作者所說,一個轉念,世界就會跟著改變。反差與衝擊,於是這個地方讓人省思,讓人成長。

印度除了貧窮之外,還有許多特殊之處:階層嚴明的種姓制度,宗教信仰與靈修,複雜的人口、語言與歷史背景,數千年的歷史古蹟,傳統的相親結婚,貧富差距……若以我們的價值觀做評判,或許負面居多,但拿掉了其中任何一項,印度就不是印度了。

對熱愛旅行的人來說,總會有一個地方,不是那麼美好,不是那麼容易親近,可以想見有許多困難,也許去了之後會後悔,卻是畢生一定要造訪之地。印度,對我而言,就是這樣的地方。

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