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獨厚心得

當有一天父母親變成我們的孩子……

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文/老人茶

所有的人都在變老,這不是什麼醫學上的新發現,可以我們往往在驚愕當中覺悟這一點。是的,驚愕!不管是變老的人或是看著親人變老的我們,再發現「變老」時,真的只有驚愕來形容。變老的自己會難以接受明明昨日還是可以一手將稚兒舉起的年紀,而今日卻連自己起身行走都需要人扶持?而看著親人變老的一方,也驚愕於昨日還是家中支柱為自己撐起保護大傘的父母,怎麼到了今日,突然變成自己的「兒女」,需要完全悉心的照料?這種角色的代換,往往令我們「驚愕」莫名。

從幾年前開始,老茶開始深深感受到這種令人措手不及的「驚愕」,而對象是老茶的祖父母。自小由祖父母照料下長成的老茶兄弟們,在二十餘歲祖父的一場病痛,猛然察覺到「阿公怎麼會一病不起?!」在阿公還不承認老的時候,「老」已經用相當令人無法接受的方式入侵了我們的生活。在短短的三個月當中,它以不同形式呈現-病痛纏身、記憶喪失、失智、甚至更多,我想「老」在當時衝擊了不只老茶一人,是整個家庭。事後回想,最「驚愕」的人莫過於祖父本人了,他是那麼妥善的照料著我們直至成年,他總是以這個家庭的保護者自居,即便當時在醫院都掛心著我們。阿公過世後,在我們家很長一段時期瀰漫著家人們的內疚。

這內疚來自於,為什麼這麼快?究竟有什麼是我們沒注意到的?我們真的為阿公做了最好的決定與照護了嗎?這些問題一直在我們心中。這或許也是許多陪病者、陪老者都有的心理掙扎與焦慮。這些老茶在最近的出版中,感受到的了,也解開了一些糾結,或許你也可以看到

或許因為作者是一名專研「老年醫學」的醫學教授,或許因為他也曾有一名超老族的父親。《爸爸教我的人生功課》才能點出了不管是以前還是現在,相信許多陪病者、陪老者都有著新似的心理掙扎與焦慮。也藉這本書帶出一段段作者與父親的相處時光,一直到最後,他和弟弟就肩負起爸爸記憶保管庫的功能,爸爸記不住的就由他與弟弟來為他填補記憶的空白。或許作者想說的是,老族畢竟不是跟幼兒一般,但是我們這整個社會每個家庭(不單單是一個人或一個家庭),都有義務對衰弱的長者負責任,有義務對這些老者繼續表示關愛與重視,讓他們在人生最後這一大段路上覺得自己還是有價值的。畢竟,「終點會在它的時刻到達。」我們無法阻止,但希望還是能從中學到一課。

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