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2010四月外文館兒童青少年選書:關於馬克吐溫,你們都搞錯啦!我爸爸可厲害了!─《蘇西眼中的馬克吐溫》

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十三歲的蘇西,覺得身邊的大人都搞錯了。他們寫了很多書,自以為多麼了解馬克吐溫這個大文豪,但是蘇西認為,他們都錯啦!因為馬克吐溫不只是一個文筆幽默的作家,他會的事可多了!他喜歡貓咪,願意放下手邊的事跟路過的貓聊天;當靈感降臨時,他會不顧一切的衝到書房去寫作;他除了是個偉大的作家,同時也是個哲學家、歷史學家、人道主義者。才十三歲的蘇西,為什麼可以理直氣壯的糾正一堆學者?因為她就是馬克吐溫的寶貝女兒─蘇西克萊門斯。

1885年,馬克吐溫正值一生中的創作高峰,此時他已經出版了《傻人到國外》(The Innocents Abroad)、《苦行記》、《湯姆歷險記》、《密西西比河上的歲月》和《乞丐王子》等書。他在康乃迪克州的哈特福特為家人造了一間舒適的大房子,前來拜訪的仰慕者絡繹不絕,他也經常受邀到各地去演講。馬克吐溫的書受到廣大讀者的喜愛,討論他的文章自然也不少,但是他的大女兒蘇西認為,大家對爸爸的了解都不夠完整,她決定自己動手為爸爸寫傳記。

《蘇西眼中的馬克吐溫》描述的正是蘇西寫傳記的這段有趣過程,作者在頁面之間,精心設計了小摺頁,內藏蘇西當年的筆記本內容。每翻開一個跨頁,讀完作者的敘述之後,可以翻開蘇西的筆記本,瞧瞧她在當時所做的記錄。這種「書中有書」的設計不但讀起來十分有趣,同時欣賞比對兩位作者的文章,也可以對馬克吐溫有更完整的認識。

「大家並不真正了解爸爸,想到這件事我就覺得很困擾。」蘇西在日記上寫著:「他們把馬克吐溫當成幽默家,什麼事都可以拿來開玩笑。其實,我沒看過像爸爸一樣這麼富有情感深度的一個人!」從這時開始,蘇西每天利用白天觀察馬克吐溫的言行舉止,晚上將她的觀察記在筆記本中,再把筆記本藏在枕頭底下。一向喜歡將蘇西稱為「忙碌小蜜蜂」(busy bee)的馬克吐溫,根本不知道自己身邊有個默默觀察他的小作家。蘇西的眼睛雪亮,她從爸爸日常生活的習慣開始寫起,各種有趣的細節都不放過,從爸爸在吃飯時揮舞著餐巾、高談闊論的樣子,到他喜歡和貓聊天的習慣,連爸爸的缺點也記了起來─馬克吐溫早上更衣時,如果發現襯衫的扣子掉了,會毫不客氣把它往窗外一拋,讓白襯衫掛在樹上晾著!

有一天,媽媽發現了蘇西的祕密筆記本,馬克吐溫看過女兒為他寫的傳記之後,非常感動,私底下稱讚蘇西是個公正的傳記作家,會將他的優點和缺點並列呈現出來,毫不隱瞞。而蘇西筆下偶而出現的幾個錯字,在這位大文豪的眼中,反而使整篇作品更真摯可愛。知道女兒的祕密計畫後,馬克吐溫開始主動分享他的人生故事,也和女兒解釋他對生命中大小事物的看法。蘇西的這本小傳記,不但拉近了父女間的距離,也為仰慕馬克吐溫的讀者,提供了寶貴的第一手記錄。

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