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獨厚心得

哪裡的孩子都一樣。除了會自己找樂子,他們也都比較願意相信:自己,可以帶來奇蹟。

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「在我發現科學的奇蹟之前,巫術統御著世界。」

我不確定這句話在其他人眼裡看來如何,不過一開始,它吸引住我了。讓我充滿好奇的讀起這個故事,只是後來發現坎寬巴還少說一樣:貧窮。這是一個關於巫術、貧窮,和科學奇蹟的故事,故事主角的名字是「威廉?坎寬巴」,他住在馬拉威,一個叫作溫貝的小鎮。

你千萬別以為扯到什麼巫術呀、奇蹟呀,就一定是年代久遠或在什麼民智未開的地方。坎寬巴的故事離現在沒多久,大概就在10幾年前。巫術有著一定的影響力,不過影響程度或許就跟我們這的民間信仰差不多(長輩常用來嚇唬小孩兒倒是真的);他住的小鎮雖然貧窮落後,不過也是有鎮公所、學校(故事就是從坎寬巴小學時說起)、商店;普遍每個人家都有台收音機,不過不見得能用,因為他們那兒雖然有電,可是得特別申請,然後自己花錢牽線。最重要的是,馬拉威電力公司是以水力發電,供電不穩,而且一碰到乾旱暴雨就沒輒。這意思就是:你花了錢,還不見得有電可用。

關於生活比較多的描述,在讓人覺得荒誕不羈的巫術迷信,或是你我不可能想像的到的貧窮跟,饑餓。比如坎寬巴為了能打贏大個兒,居然肯讓人割開手指頭關節,灌進號稱能力大無窮的藥粉;2002年那場可怕的饑荒,讓坎寬巴一家從三餐、兩餐到每天只能吃一餐(而全家計較的居然還是:那,吃哪一餐);或是聖誕節只能跟羊肉販子騙來一大捆羊皮,煮了滿滿一鍋塑膠般的羊皮湯解饞。

不過坎寬巴還是個挺快樂的孩子。除了苦中作樂的天性,照他的說法,哪裡的孩子都一樣,都有找樂子的方法。比方說,因為看了藍波的電影,就用挖空的灌木加上嚼爛的玉米莖做空氣槍,和同伴玩美國大戰越南的遊戲。比方說,看到鄰居親戚家裡收訊不良的收音機,幾個男孩子就忍不住動手拆解研究一番,居然也給他們修好了。後來還不知不覺的做起修理收音機的生意。不過這生意遇到的第一個瓶頸就是:沒有電可試,怎麼知道修好了沒?一開始,他們會去大賣場垃圾桶撿別人丟掉的電池,多撿幾個串連在一起,勉強可以支撐測試的功能。不過,有一天坎寬巴看到一個東西,這是他口中「奇蹟」的開始。

一個腳踏車車燈。

很微不足道嗎?是的。一開始,坎寬巴奇怪這燈怎麼沒接電池也能發亮,後來才知道,原來是利用車輪的轉動做為電力來源。他馬上請車主人答應讓他把電線接到自己剛修好的收音機上。當他轉動腳踏車車輪,收音機響起聲音的那一刻,是他發現科學奇蹟的第一步:在電力極度不穩的馬拉威,或許,自己可以試著利用科學,為他的家人帶來電力。

之後坎寬巴真的建了一座風車,可以發電的(就是書封面上的那座)。因為沒錢念書,他自己上圖書館查書、去廢料場尋寶;找不到的材料,就打零工賺錢買。當風車上那顆小燈泡發亮的那一刻,他自己也成了這個鎮上的奇蹟。

或許,還是很微不足道。因為他努力的一切對我們來說,實在日常到難以想像。坎寬巴說,他希望能讓他的家人像鎮長家一樣,摸牆壁就有光。一開始我不太能理解那樣的「希望」,可是當一頁一頁看著他邊看書邊研究做出變壓器、斷電器,或是為了儲存電力去找電池;發現塑膠拖鞋原來是做電燈開關的好材料,讓他們家「摸拖鞋就有光」......我突然想到他前面說的,哪裡的孩子都一樣。不只找樂子這檔事,或許他們也都比較願意相信,自己可以帶來奇蹟。

這是坎寬巴的故事。一個小男孩,發現科學奇蹟的故事。

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