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獨厚心得

他們的每一本書,都有獨一無二的賣點;他們的故事也是。

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對DK出版品的最初印象,是那一本本薄薄的硬殼精裝童書:去背白底的精緻(有時還是原尺寸)照片配上簡單的圖說,《岩石》、《鳥》、《骨骼》、《蛋》……一本一個主題的「目擊者」系列。老實說,這樣的一套書開始時是引不起我興趣的。一來是那白底看起來實在乾淨過了頭,連帶讓照片帶著種不真實感,和小時候常見的自然百科相去甚遠。介紹魚的篇幅居然不是以海色為底、一棵樹的旁邊沒有一片森林,怎麼看都覺得怪怪的。再來,主要也因為看到這書時已經不是孩子了,早已習慣閱讀文字量較大的書籍。或許我們都已經習慣性的認為知識訊息,就是需要足夠分量的文字才足以承載,圖文書整本沒幾個字,能講些什麼?直覺就是給孩子看的,一套經過篩選簡化的知識百科。直到開始接觸出版、賣書這行業,才逐漸在書中看出興味。

當然,它還是一套以孩子為主要對象的知識百科,只是這樣版面的每一個設計都經過考量。大量「真實的」照片,給一般沒法實地觀察的人「仔細看」的機會;去背景搭配白底目的在凸顯細節特色。每頁的文字份量雖然不多,不過卻都完整描述一個重點,與圖片互為補充。每個主題短短60多頁,介紹不一定全面,但一書自成一套脈絡,看完一本,基本上也對這個主題有了初步認識。所以不只是孩子,對一般人而言,也可以算是該領域非常好的入門書。再多了解一些,還會發現其實每一頁,都所費不貲。

是的,我們講的不是關於寫作、關於書的浪漫情懷,我們講的是商業,關於出版業這回事。「出書必須以市場為導向,一般人需要知道的是什麼?想知道什麼?市面上有類似的出版品嗎?我們有沒有可能做的更好?」DK,他們從一開始就打定策略:每一本書,都要有獨一無二的賣點。1988年目擊者系列推出時,正值DK成立第13個年頭,他們賣的是知識的需求,父母對知識類兒童讀物的需求。而在此之前及之後,他們創造出的無數暢銷書,都是出版界的奇蹟。

《我在DK的出版歲月》作者克里斯多福.戴維斯是DK的創社元老之一,他從當年還是組稿公司階段,四個年輕人衝去法蘭克福書展賣版權開始,洋洋灑灑寫下25年來DK由盛而衰的故事。其中最多的,當然是25年來持續不斷的、每本書背後的小插曲:

作家面臨財務困難,克里斯多福得陪著去銀行當融資保人,不巧的是,這位專寫自耕自食生活的作家,臨出門前拉著克里斯多福幫忙農場幹活,結果兩人一身稻草馬糞,走進銀行一點可信度都沒有;一個個臨時聘雇人員頭纏繃帶、身上東一塊西一塊抹著番茄醬,原來是等著為《急救手冊》拍照;DK長銷書系「目擊者旅遊指南系列」,開始原本打算和長期合作愉快法國伽里瑪出版社合作出版,不過後來卻為了法國不甘被英國比下的民族自尊心破局……

當然也有不少實際的經營問題:直銷與店銷系統,不管是獨家書系、價格折扣都有衝突,身為經營者如何處理?股票上市後接踵而來的問題是:當一家出版社必須每季將自家的財務報表攤在投資人眼前接受檢驗,你還能堅持多少作書的理想?

他當然也詳細描述了最後一根壓垮DK的稻草:1999年星際大戰系列出版,錯誤的行銷策略導致DK面臨龐大的財務危機,最終以被培生收購收場。

但,這不只是一個出版人叨叨絮絮的回憶錄;也不是通篇殷殷告誡出版者,務必視獲利為出書首要考量。你可以在他詼諧誇張,有時甚至非常情緒性的字眼中,看到那個出版蓬勃的年代,一家出版社最瘋狂的熱情理想,與現實面的理智算計。

25年來,他們的確努力讓每一本書,都有獨一無二的賣點;我想,他們的故事也是。

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