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2010一月外文館兒童青少年選書:正因為天使不完美,人類才有出力的空間─《The Unfinished Angel》

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「有時候人類需要天使,有時候天使需要人類。」說這話的正好是一位天使,而且是紐伯瑞金牌獎得主莎朗克里奇的新書《不完美天使》中的主角。這位小天使住在瑞士高山上一個名為卡沙羅莎的小鎮裡,平常的工作是在村莊內飛來飛去,尋找需要幫助的人,並適時伸出援手:從安撫憂傷的老爺爺、保佑嬰兒平安出生、到協助故障的飛機降落,都是小天使的任務。祂也會在村民熟睡時,將好的念頭吹進他們的腦海裡,使他們醒來之後「忽然」想起該做的事。不過,這位小天使說起英語來經常錯誤百出,認識的單字也不夠多,只好努力發揮創意來表達自己的想法。祂用「加了很多牛奶的咖啡」形容自己住的石塔外牆顏色、用「耳朵不夠」形容「聽不見」, 有時還會冒出幾個義大利文單字;不過讀者會發現,這些「不標準」的英文句子非但不會影響我們對故事的理解,反而增加了許多閱讀樂趣。誰說一定要講一口標準的英語才能說故事?小天使生動地用英、義語和狀聲詞,描述一個讓讀者時而哈哈大笑、時而落淚的動人故事。

小天使沒有名字,也不知道自己在地球上住了多少年,祂甚至不清楚自己的任務是什麼。不過大多數的時候,祂光是照顧鄰居迪薇諾太太和她的調皮孫子維尼就忙不過來了。迪薇諾太太住在石塔旁邊,她的耳朵雖然能將鎮上的八卦聽得一清二楚,卻聽不到自己愛犬的狂吠聲。小天使說:「這條狗的叫聲比牠的體積還大,每當我在欣賞風景時,就會聽到『汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪、汪』的聲音。等牠閉嘴的時候,我開心的差點流下眼淚,但是不到一分鐘,牠又開始汪汪叫了。」

數百年來小天使一直默默的守護卡沙羅莎鎮,偶而也會拿松果往調皮小孩的頭上扔,不過祂的平靜生活隨著龐摩多羅父女的出現,忽然熱鬧了起來。有一天,龐摩多羅先生帶著女兒柔拉搬到卡沙羅莎,他希望在這個瑞士小鎮辦一所學校,讓世界各地的小朋友前來就讀。活潑的柔拉頂著一頭短髮(小天使的形容是「亂剪一通的頭髮」),她喜歡同時穿上三件不同顏色的洋裝,再圍上兩條圍巾,頭上和手腕上還要繫著色彩繽紛的彩帶,彷彿成了一隻小孔雀。搬到卡沙羅莎的第一天晚上,柔拉就闖入小天使居住的石塔探險,奇妙的是一般人看不到的小天使,柔拉卻清楚見到了。她不但對小天使感到完全不意外,還大方的提出要一起合作的要求,當小天使正納悶到底要合作什麼事情的時候,柔拉已經像一陣風的溜下樓了。

過了幾天,柔拉又跑上石塔,她告訴天使,在山腳下的一處舊農舍裡,躲了好幾個又餓又冷的孩子。自以為無事不曉的小天使嚇了一大跳,趕緊前去安撫這群自孤兒院逃出來的孩子們,並在柔拉的協助下,將孩子們接到石塔裡避風。這個善意的舉動,沒想到引起一連串的事件,讓這個沉睡的小鎮,逐漸活躍了起來…

作者莎朗克里奇的著作包括榮獲紐伯瑞獎的《印地安人的麂皮靴》和《少女蘇菲的航海故事》,《不完美天使》的靈感則來自她的孫女兩歲時說的第一個小故事。2007年,莎朗在造訪瑞士一所學校時,一眼看到校內的石塔,便決定要安排故事中的小天使住在裡面:http://sharoncreech.com/novels/18.asp 而小天使英、義語夾雜的爆笑口吻,源自作者學習義大利語時,經常雙語並用的有趣回憶。

本書書名《The Unfinished Angel》之中的「unfinished」耐人尋味:小天使自認為英語程度不好,而且不知道自己在世上的重要任務是什麼,數百年來一直認為自己的「受訓」過程可能漏了某些步驟,是個不完美的天使。但是「unfinished」也暗指這位小天使的任務未完成,或許祂的任務和那些將善良靈魂帶往天堂的天使們不同,而是留在這個可愛的小鎮上,照顧著一代代的居民。「有時候人類需要天使,有時候天使需要人類。」正因為天使不完美,人類才有出力的空間,改造我們身邊的世界。

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