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2009十一月外文館青少年兒童選書:你以為精靈都是嬌弱的小仙女?來見見鐵打的小精靈!─《Tollins》

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《男孩的冒險書》(The Dangerous Book for Boys) 作者康恩伊古爾登,這次要向讀者介紹一種全新的生物─托林 (Tollins)。托林是一種住在英國田野間的奇幻生物,他們的外表看起來像人類,只是背上多了一對翅膀;他們的個頭非常小,只有眼尖的小孩子才看得到。托林們雖然長得很像小精靈,但他們絕對跟小精靈不一樣。事實上,托林們經常用小精靈來擤鼻涕、擦碗盤呢。小精靈多半弱不禁風,但托林卻是天下最強韌的生物之一,連被火藥炸到都能毫髮無傷。

但是托林的這項特點,卻為他們的村莊帶來災難:有一天,一群留著大鬍子的男人出現在托林鎮上,很快地搭起了鐵軌、車站,和一間爆竹工廠。接著,幾個大鬍子先生展開密集的煙火測試,托林們也開心的攜家帶眷來看熱鬧。那時候的爆竹點燃後只會發出轟然巨響,還沒有五彩繽紛的煙火可以欣賞。(作者伊古爾登在此特別註明:「很多人告訴我,早在這件事發生的一千多年前,在中國就有托林跟爆竹的存在了。今天我要講的不是那個故事!」)有一回,一隻年紀最小的托林好奇地爬到煙火筒裡,想偷嚐一口火藥是什麼滋味;不料一隻大手將紙筒子封起來,接著點燃了這支煙火…

只見煙火筒噴出燦爛的藍色火花,「咻」的一聲飛到半天高,再「轟」的一聲炸開了,聲音大到一位大鬍子先生被震倒在地,連鬍子都著火了。可是他開心的忘了疼痛,一邊歡呼一邊拍熄火焰,跟著其他大鬍子們慶祝爆竹測試成功。坐在草地上的托林們聽到小托林遠遠傳來的微弱呼救聲,趕緊飛過去接住從天上掉下來的同伴。可憐的小托林雖然翅膀被燒光了、腦袋也被震得糊里糊塗,但是對強韌的托林而言,被火藥炸到其實不算太嚴重的事情,休養一陣子也就康復了。大鬍子們發現在爆竹筒中塞進一隻托林,可以製造出燦爛的煙火,便開始在鄉間拼命捕捉托林 (只要戴上裝了藍色鏡片的眼鏡,大人也看得到托林)。這下子托林們可慘了,無論男女老少都逃不過被塞進爆竹裡送上天空的命運,他們跌跌撞撞的走回鎮上,氣憤地討論該如何對付這群大鬍子們。其中一隻聰明的托林發現,原來煙火會這麼美麗,是因為托林們身上的魔法粉塵燃燒的效果。這位聰明的托林叫史巴克 (Sparkler),是個好奇心旺盛的小男孩,曾經潛入人類的學校裡,還帶了一本書回家看。喜歡看書的史巴克決心找出能取代魔法粉塵的成分,讓同伴們不必再被炸得七葷八素。於是所有的托林們都開始幫史巴克尋找素材做實驗,他們從各地找來發粉、浴鹽、甚至火腿片讓史巴克做測試,最後激盪出意想不到的火花!

《Tollins》一共敘述三段精彩的故事,在史巴克發明新式煙火後,他又展開兩段刺激的冒險。在第二章中,史巴克因為違反「不得和人類交談」的法律,被托林大王關入大牢;還好半夜有位神祕佳人出手營救,最後他更利用從人類那兒得到的知識,替托林大王好好上了一課。而在第三章,托林鎮遭到黑暗壞托林的入侵,最後也是靠著機智的史巴克拯救了全鎮。除了幽默的故事情節,《Tollins》更充滿各種有趣的人物,包括托林大王的美麗女兒、和史巴克的醫生朋友葛尼恩。想要進一步認識托林的讀者,可以上http://www.savethetollins.com/尋找他們的蹤影,還可以認養一隻托林喔!

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