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獨厚心得

歐盟是什麼?簡單的說,就是驢子的紅蘿蔔。

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人哪,都不喜歡被管,所以小時候爸媽老師的管教除了打罵威權,比較有用的方法通常是利誘:考100分送個獎品、洗一次碗可得銅板一枚。當然,通常我們稱其為「獎勵」;腦筋轉比較快的或許會把這類「交易」歸類為以物易物。不過說到底其實就是人性:因為要你提供的好處,所以我願意遵守你定下的規則;即使明明知道是根驢子前的紅蘿蔔,還是願意乖乖跟著走。

讀著這書的時候,總是感覺著眼前有根晃呀晃的紅蘿蔔。

歐洲如何打造21世紀》是《中國怎麼想?》作者馬克.里歐納德讓台灣讀者認識的第二本書。實際上,《歐洲》才是他的第一本著作,是他以當時工作及身分之便,從幾個角度簡單論述,何謂「歐盟」,以及歐盟模式對既有強權美國,和發展中的南美、中國的影響。講政治的書通常很麻煩,要不涉及黨派立場,要不就是一堆艱深的理論或名詞堆砌,對於一般讀者相對而言是困難的,也不想親近的。當然,或許最大的原因是我們根本不想親近政治這回事。不過里歐納德上一本《中國怎麼想?》出版時,老實說是很「容易」的就讀完了,除了主題式的段落清楚,大量對話、場景描述,用詞簡單都是原因。這回讀著《歐洲如何打造21世紀》,或許是出版社提醒,除了好讀依舊,還總是能在字裡行間隱約讀到一股關於年輕的、理想的熱情。

姑且不論政治狂那個部分,總的來說,現代人對政治失去了興趣,尤其是年輕人。小時候大家都背過的「政治就是管理眾人之事」,現在看來像個笑話,為什麼?說的好聽這是成熟民主國家的專業分工,可是究竟我們為什麼不再關心政治了?是政治人物一次一次的讓我們失望?還是我們不再相信所謂一人一票的權力?里歐納德說,是我們越來越無法相信,政治還能為我們做什麼。

而歐盟是什麼?歐盟就是告訴我們,政治該做的,就是吊上一根根驢子的紅蘿蔔(當然,它最後讓所有驢子都吃到了紅蘿蔔)。 沒有國家願意被其他強權或是任何國際機構掌控;同樣的,大多數的人也不願意遵守種種複雜囉嗦的規則,除非這規則對自己有好處。對國家而言,經濟問題、能源危機、戰爭......每一個都很麻煩;人呢?我想,每個人都只是想過比較好的生活。里歐納德在書中用了一個很有趣的比喻:當一個超級大國允諾給其他國家好處,條件是他們必須改變其作為,這個大國會被指控是帝國主義;但是當一個俱樂部要求他人遵守成員規則,這個俱樂部會被視為有原則。而歐盟,是一個拿的出好處又有原則的俱樂部。

歐盟用八萬頁的規定,加上背後對美好未來的願景,做成一根根驢子的紅蘿蔔:當所規定的秩序真正與人休戚相關,那麼為了讓自己能過更好的生活,要不要遵守?你選擇你要過的生活,同時以此要求你的國家,然後里歐納德說,這個,就是我們已經不相信很久的民主。

很狡滑,在我們已經厭倦失望於政治的勾心鬥角,或是民主政治只能選出笨蛋的時候,丟出這麼一本書。出版社說,他們希望讀者能夠藉此對二十一世紀的世界,有更多積極的想像。

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