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獨厚心得

在時間的起點與終點之間,穿越胡桃裡的宇宙,一場歷久彌新的時空導覽!

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要對《胡桃裡的宇宙》這樣的一本書作所謂導讀的工作,毋寧說是與大家一起來看看這本書有何可讀性,因為這樣的書絕對不是僅僅為了滿足專業領域的導引,而是企圖透過一個又一個引人入勝的簡單說明,達到作者希望與大家分享新發現與不斷浮現的宇宙真相所帶來的機動與喜悅,簡單來說,也有些向世人宣告新世紀將透過更高看的理論/視界來解讀宇宙真相的味道。

這本書的作者Stephen Hawking長年坐著輪椅,行動不便卻有超人的毅力,頭腦裡有描繪整個科學領域全觀的夢,在出版 《時間簡史》一書的幾年之後,以這本書替所有的人在新的科學視野中領航。所以這本書誠如Stephen Hawking 所引莎翁的句子所說簇陷在胡桃殼裡仍有無限空間--

O God, I could be bounded in a nut shell,

and count myself a king of infinite space ; ....

作者以前兩章說明廿世紀的兩大重要發明,廣義相對論與量子理論,之後要讀者隨意閱讀主幹的分枝--涵括幾個目前最先進的研究領域--而他認為這種發現的渴望,正是驅動各種領域創造力的來源。

第三章說的是,時間觀念的律則,並說明自己對於虛數時間所說明的實數宇宙空間有多大的驚喜,想分享出來。第四,五章談到預測未來與了解過去不能只是靠命定性而是基於理論以及理論的等效性。

作為科學家必要的人文深度,在本書第六章完全顯現,這章係以複雜度看未來的生命科學所面臨的幾種可能面向。第七章是對M理論的實證寄以厚望,並以無奇不有的美麗世界呼應書題作為結束。

本書有大量的彩色的圖輔助了解,對相當多的讀者是正面的幫助,將科學史過去予以簡化,沒有使用到大量人名以及理論佐實,也是一種吸引人投入對新領域的鼓勵,也就是說其實作者意圖非常明顯,要讀者從圖文二者並行且像網路式的連接(這應該也會是廿一世紀大量數據處理方向)來接受改變,在今時其他種種炫目商業包裝下,本書對科學的實體內容給出了很好的教育方式導引。

最後是一點小建議,像物理的普適量,或者星艦企業號(原名enterprise,另一義為冒險精神)這一類隨手援引而用的基本名詞,可能對許多慕名而買了這本書的讀者還是有些距離感,或者來自譯意之無法直觀或者文化背景差別使然。或許譯者葉博士可以像他在科學月刊上的咬文嚼字專欄一樣,繼續為我們解釋多一些,也或者這樣的圖文並茂,譯註深度夠深的書可以引發除了銷售熱潮之外的,也就是對科學本質的追尋的夢以及對現實生活的關懷,而在網路上形成社群的問答。

另外值得附註一提的是, 書中有幾處對應到作者所位居之著名的盧卡斯數學教席,歷任無人是坐電動輪椅,而擔任此職務的人雖然不都一定卒於任內,但大多長壽,牛頓和狄拉克任期都超過30年,而流體力學中Navier-Stokes定律的George Gabriel Stokes更是一人擔任了54年,期望Stephen Hawking也能與病症繼續頑抗下去。關於 Lucasian Chairs,你可以參酌網路連結http://www-history.mcs.st-and.ac.uk/~history/Societies/Lucasian.html。(文/彭弼聲,文字工作者)

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