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獨厚心得

09年八月外文選書:他,馬汀,一個從不犯錯的強迫症神偷,直到他不小心成為守護天使:《Something Missing》

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馬汀雷爾斯貝克二世,職業竊賊,從沒失手過。他像是個棋手,總是設想出最多的可能棋路與發展,經過反覆的計算,避免任何風險與意外;他對風險的預先反應,接近妄想的程度,他只好靠著重複的,呃「個人儀式與規矩」,來讓事情順利進行。

好的,也許你也發現了,他是個有著「OCD」(強迫症,Obsessive compulsive disorder)傾向的職業竊賊。

但真正讓他與眾不同,也讓他從未被逮著的原因,在於他獨特的作案模式:他精心推敲計算,每每在對的時間順利潛入被害者(他稱之為「客戶」)家中之後,他的下手標的往往是那些「即使遺失了,主人也不會想念甚至注意到」的東西;舉例來說,三杯左右的高級橄欖油、幾卷法國精品級衛生紙,偶而才有些真正值錢的東西。

不知道為什麼沒有哪個竊賊想過這樣的作案模式?沒人在乎的失竊物品,就彷彿沒有遺失,就跟馬汀一樣,比「客戶」更有潔癖的他,應用他專注無盡細節的天份恢復現場,沒有客戶知道他的存在;如果失竊物品不見了也沒人想念,那麼也許只有一點點小小的差別:一些錢進了他的口袋。

再搭配他近乎強迫症的對作案計畫的所有細節安排,讓他總能在「客戶」家中來去自如,瞭解這些客戶的個人品味與生活近況,就像個隱形的家人,或者也許在他自己的情感裡,已昇華為這些客戶的「守護天使」:你看不見,但是他一直在你的生活中存在,心懷善意,只拿取小小的報酬。

他不需要擔心別人對他的靠近與接觸、他來去自如、他可以守在自己精心計算的棋局與以層層儀式規則建立的世界裡,單方面,也所以很安心地想像他人的生活,去置身其中,用他的方式關心瞭解他人。

一切看起來都很順利,直到某個戲劇性的轉折發生,讓他心中良知的討厭臉孔抬了起來:極少製造任何意外的他,把某個女客戶的牙刷碰進馬桶。對有強迫症潔癖傾向的馬汀來說,即使可以勉強自己把牙刷從馬桶中(億萬又億萬的細菌!)撈出來,他無法讓這個女孩在不知情的情況下使用這把曾掉進過馬桶的牙刷。於是他首次違背了自己的規矩,冒著破壞時間流程的風險,為她替換了一把新牙刷。他破壞自己的儀式與規則時,感覺到巨大的不祥。

他不再是隱形的守護天使,他層層嚴實阻擋的規則也產生了混亂,他的存在曝光,如同水波漣漪的擴大,會將他引領至職業生涯最大的冒險、關鍵抉擇、甚至,一段愛情故事裡。

這是年輕作者Matthew Dicks的處女作,概念奇巧、筆調清新是絕大多數書評家的讚美;而多數的讀者在閱讀時候最深刻的印象,來自古怪但可愛至極的故事主角馬汀。也許有人有看過一部影集《神經妙探》(Monk),之中的主角是個有強迫症的警探,但這本書裡,這個還沒人出現過的有品味強迫症竊賊馬汀,更為年輕也更有趣有魅力。而且他是個法外之徒,會讓人得在抵抗過後,不知不覺地接受他認同他。

這會是一個能給你愉快的閱讀感受的好故事,當馬汀,這個有著強迫症的神偷,正輕巧地在錢德勒式的推理故事街頭快步跳躍,只為了按照一定的步伐走過這條街,並避免和任何路人在身體上有任何碰觸時候,你不會知道他剛從哪個「客戶」的生活中離開,至少在你從這個故事裡認識他之前。

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