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獨厚心得

這場科學鬧劇愚弄的,究竟是誰?到頭來,所有人都成了笑話。

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這是一場動物與人類界線的實驗。

幾十年前,杭士基一派科學家認為,與生俱來的語言能力是人類獨有,也是人類之異於其他動物之處。不過,在發現黑猩猩與人類有98%基因相同之後,這個理論依然成立嗎?那2%的基因,究竟佔有多大影響?以史金納為首的另一派學者開始進行實驗:教黑猩猩使用語言。不僅是簡單比劃手勢,研究者從黑猩猩一出生,就教導牠們標準的美式手語,逐日記錄黑猩猩學得了多少字彙;照顧者也以美式手語與黑猩猩溝通日常生活「對話」,強迫黑猩猩使用語言;他們甚至企圖實驗,已經學會手語的黑猩猩,會不會把這種溝通方式「教」給牠們下一代?

為此,研究者也創造出不同的研究情境。除了幾個大學附設的實驗機構及研究人員本身的家庭,他們也在報紙上刊登招募廣告,讓小黑猩猩進入各式各樣的不同背景環境:有小孩的、沒小孩的,其中一個實驗家庭裡,有一個跟剛出生黑猩猩一樣大的人類baby:如果打從一出生,就將人和黑猩猩放在完全相同的環境中學習,會有什麼結果?

《猩猩心事:寧姆猩斯基的故事》裡的主角寧姆,就是整個時代計劃中的一隻黑猩猩。是的,牠只是其中一隻,最出名的那隻。書中以寧姆的一生為主線,作者訪談許多當時參與研究的相關人士,同時參考了他們的談話及相關資料,除了敘述整個寧姆計畫的始末,也描述了那一個科學蓬勃發展,知識渴求的年代。

書中發言者身分非常多元,包括當時還在參與計畫的研究生、計畫研究者、獸醫,或是研究中心中負責照顧動物的工作人員,以及曾經照顧過寧姆家庭的小孩,以及之後幾個「接收」寧姆的場所。從作者的文字中,可以明顯感受到訪談者的態度和心情──這不只是一個實驗。或許很容易想像,就像我們養寵物,很多人會不自覺的以家人相稱,堅持自己可以和家裡的狗兒子貓女兒心意互通,更何況是一隻這麼聰明的黑猩猩?牠真的可以用手語比出確切的意思!許多訪談對象們努力想抹去人跟動物之間的界線,他們視寧姆為家人,盡力給與牠等同於人類的對待,除了描述寧姆的頑皮、聰明,也對牠後來坎坷悲慘的遭遇表達憤怒。

可是看著看著,是難過的。不是稍顯煽情的文字描述,而是醜陋的科學實驗內幕,看到一切成了一場鬧劇,所有人都抽身離開;我們越來越不知道,該把自己放在什麼位置。

動物保育團體努力把黑猩猩從肝炎病毒針筒下解救出來,可是離開實驗室的黑猩猩能去哪裡?牠只能回到當初把牠賣給實驗室的教授手上,畢竟他才是唯一合法「擁有」寧姆的人。

保育人士怒斥活體實驗的不道德,可是對實驗者而言,他們的確盡力維持研究動物居住環境,再說整個寧姆實驗,哪裡是道德的?藥物實驗中心冷靜的把人跟動物一分為二,而我們誰不在享受這些藥物帶來的好處?

彭恩,他是最後照顧寧姆的人,他與寧姆相處了10年。他們幾乎每天都會一起消磨一段時間,有時是一起吃午餐,有時是在工作結束後一起喝一杯。當然,是隔著籠子的。彭恩把寧姆當成朋友,當成人類,偶而他們會比幾個手勢,不過他相信他們的友誼與手語無關,他相信他們彼此瞭解。在寧姆的生日派對上,當寧姆隔著柵欄一口氣吹襲所有的蠟燭,彭恩看到寧姆如此熱烈的參加這個所謂「人類」的儀式,他也相信寧姆對自己的過去記憶是與眾不同的。
那我們呢?我們從其中看見的,是科學家的不擇手段,還是人類自以為是的善念?這場科學鬧劇愚弄的,究竟是誰?是寧姆嗎?還是科學家?動物保育人士?或是所有自以為理性道德,正在看著書的我們?

這是一場動物與人類界線的實驗,實驗的不僅是不同物種生理上的差別,還有我們看待彼此,甚至看待自己的方式。

或許到頭來,所有人都成了笑話。

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