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【2009年度之最│外文館】《A到A+》作者Jim Collins探究企業生命週期,格局最宏大的作品

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這本書的寫成,完全與2008年的金融海嘯無關。卻是總結過去、前瞻未來,提供企業永續發展要件的宏大作品。

回顧吉姆柯林斯 (Jim Collins)作品,《A到A+》說明企業體在關鍵成長階段,由中小企業轉骨為企業帝國的途徑;《基業長青》調查與解讀強壯且長壽的企業,找出建立足夠強健的「體質」;最新作《How the Mighty Fall》則以科學方法觀察企業興衰。

《How the Mighty Fall》和柯林斯前兩本經典之作相同,都以廣泛而獨特的研究分析方式觀察實際案例,透過數據等具體現象,找出背後的「框架」。「A到A+」提及企業成長的關鍵十五年,「基業長青」整析出一套能長時段有效的管理法則;但本書發掘更必要的黑暗面:「沒有任何自然法則,讓一個成功卓越的企業能永遠維持在巔峰」。

每個企業都會有衰敗的狀況,就像《How the Mighty Fall》觀察的對象,也包括成功完成「A到A+」框架的企業。

Ames這個通路商,目前影響力與知名度都已經相當衰弱,但他在70年代中期,到80年代中期十年間,是與沃瑪(Wal-mart)瓜分市場競爭龍頭的公司。Motorola的StarTAC手機,標誌著他們的盛世:全球接近五成的市佔率,但截至1999年,他們的市佔率已衰退到17%以下,員工人數的裁撤數字更是驚人。

究竟發生了什麼事?

Jim Collins找出了這些企業帝國衰亡的模式與框架:分為五個階段,重要的是,在前四個階段,企業都有從衰亡中回復的機會,甚至建立更強的下個十年榮景;而之中前三個階段,是從外部往往看不到問題,只看的到的是這公司的強大。
究竟這五個階段為何?

第一階段為HUBRIS BORN OF SUCCESS,當一個企業正式在關鍵成功之後,成為更大型更有影響力更能獲利的企業,要適應更主動的思維,但這往往會轉變成過度的自滿,認為自己的成功經驗代表的意義比實際上更多。Motorola當時就犯了這樣的通路,在產業鍊中過度強勢的策略,直接讓產業鍊上下游被迫選擇與競爭對手合作。

第二階段為UNDISCIPLINED PURSUIT OF MORE,公司的成長帶來更多的資源,與更高的目標;以成功者的角色佔據新的戰略位置,但未必能夠以同樣的決策紀律來作判斷,過度擴張,包含擴充原生產線,甚至投資其他新的市場或事業,在缺乏決策紀律的情況下,這基本上是場賭博,只要沒有幸運成功,就會轉入第三個階段。

第三個階段為DENIAL OF RISK AND PERIL,這是管理階層的盲點,成功的經驗與擴充的資源與目標,會讓管理者忽略許多原先可能可以注意到的徵兆,待實際的衰退發生時,往往騎虎難下,這時候進入第四個階段的可能性就很高。

GRASPING FOR SALVATION,持續往下衰敗的第四個階段,就是以一種期待「救命方案」的情勢,無論那是下足賭注的,只能成功的新產品;危機感中慌亂採行的全新管理政策,或者完全拼運氣地把資源投進原本中長程計畫裡,根本沒有的新領域。

當原本讓公司邁向卓越的正確的管理與決策方式,在以上每個階段,都被這些錯誤的決斷取代。只好走向第五個階段:CAPITULATION TO IRRELEVANCE OR DEATH,無論認賠殺出,或者直接倒閉;至此,當然這個原本成功的企業體,也就沒有機會了。

Jim Collins從他研究裡歸納劃定的框架,沒有把任何問題放在外部,因為就他的研究看來,外部挑戰比內部的決策與管理,實在對企業的成功,起不了關鍵影響,所以這本書可以說與金融海嘯沒有關係,但絕對適合在人人皆以大環境與景氣為決策成敗理由的現在閱讀。而Jim Collins在每個階段除了例證與圖表,也有項一直會出現的研究目的:在這每個階段,能怎麼作來檢查病徵?能怎麼作來從這個五階段的框架中脫離。

從企業生命週期的角度來看,這本書是Jim Collins最宏大,也是將前幾本著作研究成果冶於一爐的作品;畢竟每一個十五年週期的卓越成長,以及企業的管理決策體質,也才能構成一個卓越企業的永續;透過這些企業帝國的衰亡,與衰亡中如何再造再起的經驗,我們把成功的主動權,再度由對外部環境的嗟嘆,重新掌握在企業自己手中。

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