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09年六月外文選書:這是一個安靜得出奇的故事,但也是個暗濤洶湧的王子復仇記。

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這是一個安靜得出奇的故事,也許是因為主人翁Edgar天生不能說話,他用眼睛與聲音來接受這個世界給他的訊息,而只能用手語回應。故事就是從在美國威斯康辛州北部的一個小農莊說起......

Sawtelle是一個以豢養一種極聰明的狗狗為業的家族。家裡的每一個人都很愛狗兒,知道怎麼挑狗兒,怎麼跟初次見面的狗兒溝通,跟狗有一種很特殊的連結。而Edgar的父親Gar甚至認為應該要尊重狗狗,不是所有聰明的狗來了就要養,狗兒是有意志的,他們會決定自己要上哪兒去,或者,留下來與Sawtelle的其他狗兒在一起。

狗狗Almondile便是一隻守護著Edgar的盟友,心思靈敏,懂得人說的話,當然還有包括小主人Edgar的手語,像是家裡的天才兒童,總是讓來客嘖嘖稱奇。Almondile在整個故事中扮演著重要的角色,這也是作者巧妙的設定,Almondile和Edgar一樣,不能說話(當然,狗兒是不能說人話的),但語言真能誤人,真相總是可以為花言巧語掩蓋,只有心靈純淨的才有力量把實情揭露。

父親Gar與母親Trudy給予他們唯一的孩子極大的愛,讓Edgar在莊園生活中安全地長大。這是過著靜謐的田園生活,一幅70年代的美國鄉間有著四季遞嬗的田園畫,像是典型大草原上的穀倉、暴雨颶風、夜裡森林的狼嗥等等,溫暖的屋子裡有一對恩愛夫妻與兒子,一群漂亮聰明的狗兒。然而就在此時,Gar的胞弟Claude出現了。

Claude跟Edgar的祖父不合,逃了家去當海軍去了,見過世面,經歷風霜,他有一種讓人看不透的心機與不安的性格。他對狗兒很在行,雖然Edgar不能說話,但他似乎總是知道Edgar要說什麼。他會告訴Edgar一些Gar從來沒說提過的故事,祖父如何是拿Gar沒辦法,年輕時候Gar又是如何殘暴地對待狗狗等等。這些Claude說都是秘密,不可以告訴別人。雖然Claude的確是個很會說故事的人,但Edgar實在沒辦法因為這點而真正喜歡這個叔叔。

一日Edgar的父親意外死亡,這個擁有平淡幸福的家庭終於瓦解。然而Edgar知道這就是叔叔下的毒手,但卻苦無方法證明。媽媽Trudy不知道真相,而叔叔也趁虛而入,眼看叔叔連媽媽的心都要偷走,Edgar要怎麼阻止這一切發生?

驚悚小說之王Stephen King說:「人生苦短,要讀的書實在太多,所以我很少重讀。不過這本書,我會再讀一次。」這實在是對本書極大的讚美。The Story of Edgar Sawtelle是作者David Wroblewski文壇處女作。這一本書的梗概也是莎翁哈姆雷特所塑造的王子復仇記的典型,書中一些人物的命名,像是父親、母親與叔叔的,都分別與莎翁的哈姆雷特故事有呼應。他的文筆優美,故事流暢,特別是人與狗狗、動物間可以產生的親密,實在超出想像。故事步調也如田園畫一般平穩,然而平靜無波的表面下,卻又暗濤洶湧。筆者喜歡作者把Claude加入故事線的開場,用那些沒說出來的,underlines的,鋪陳出他的陰沉與奸險。作者說,自己是一個「slow reader」,讀完一本小說,要花許久時間,如果這故事真正「working」了,他隔天醒來都還是會沈浸在那些情節裡頭。也許這故事對急性子的讀者(如筆者自己)是得沈住氣來讀,不過,何不就如此,讓這故事works on you?

又,推薦作者Wroblewski給Amazon.com寫的一段文章,相當精彩,別錯過。

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