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獨厚心得

從那0.5秒不自覺的微笑或憤怒開始,關注的,始終是人。

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大腦科學家做過一個實驗:
請受試者觀看一連串臉部表情的照片,每張照片出現時間約半秒,科學家會在受試者臉部連接微電極,以記錄他們臉部肌肉活動。他們同時要求,受試者得盡可能保持心平氣和,不要有任何表情。一開始,出現的都是中性表情的面孔,受試者很輕易的保持「面無表情」,不過狀況發生了,突然出現一張微笑臉孔,儀器記錄到受試者有短暫的放鬆肌肉,微笑了一下。幾分鐘後,換成一張生氣的臉,受試者同樣努力維持平靜,但是掌管生氣的肌肉仍不自覺的回應了。

是的,「不自覺」,受試者可能並沒有意識到自己在那短暫的0.5秒中,曾做出與照片相同的表情。實驗結果顯示,反映他人情緒可能不受我們意識的控制,有時在我們還沒有意識到時,身體就已經回應了。控制這些反應的神經細胞1992經由猴子實驗中確認發現,它的名字叫「鏡像神經元」。鏡像神經元的研究不算新,範圍內容也有些爭議,不過目前仍是人類行為問題研究的一個重點。

科學研究其實是一件很弔詭的事,我們在老鼠猴子頭上接電線,研究出哪個神經管哪個,不外乎是為了更了解我們身處的世界,更了解自己。可是卻隨之衍生更多關於道德、人性、倫理之類的疑惑,我們好像更失去了面對這個世界的方式。《飛越杜鵑窩》裡破壞大腦前額葉來治療精神病患的手術,今日看來荒謬,當年卻是榮獲諾貝爾獎的開創性發現,是的,還有時間,我們今日所做的一切,未來會如何看待?不過每每看到這些書,總還是有一些感動的。

《你的心情不好,我知道》是一本介紹鏡像神經元的書。書從鏡像神經元的發現、研究講起,之後分章闡述它與人類行為的關係影響。諸如:
◎自閉症是他人的舉動在腦中的鏡像神經元活化程度太低,然而,這究竟是先天的基因缺陷,還是後天不良環境所致,現在結論仍不明確。
◎當他人描述一種感受的時候,為什麼我們除了能理解那樣的感受,還能產生共鳴?因為鏡像神經元居中調節,語言成為我們快速又有效率反映他人的工具。
◎戀愛的時候,鏡像神經元會特別活躍,讓我們能夠察覺到所愛的人的感受、情緒狀況及願望,然後大腦會反射,並藉由姿勢或行動作出反應,讓對方能夠感受到我們的共鳴和好感……

這或許是自然科學比社會科學可愛的一點,企圖從生物的角度理解,或許還希望能夠解決社會的問題。我們在猴子跟老鼠頭上接滿電線、認真辨識出0.5秒的微笑或憤怒,關注的,始終是人。

起碼,我們一直企圖這麼做。

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