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還要付出多少代價,我們才能找回純真的童年時光?

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文/人嚴

這部推理作品其實並沒有想像中來得恐怖,至少它的色彩是相當鮮豔而明亮的。作者以一種輕快的筆調,訴說一樁發生在夏日的命案:小學生的暑假、鼓譟的蟬鳴、盛開的向日葵、轉世的傳說……以及一具屍體。雖說不恐怖,但這僅指表面文字而言,作者並不以虐殺畫面與鬼怪使人害怕,當然,真正讓人毛骨悚然的,還是故事背後所留下的陰影,與閱讀時那股濃得化不開的鬱悶感。

向日葵不開的夏天

向日葵不開的夏天

場景設定在炎熱的夏天,主角道夫是個小學四年級的男生,個性說不上開朗但還算單純,對於媽媽的偏心他似乎沒放在心上,總是帶著三歲的妹妹美加一起探險,有時說著稚嫩的童言童語,有時又有著早熟的智慧。放暑假的前一天,班上同學S沒來上課,道夫自願幫老師送家庭作業到S家。在前往S家的路上,道夫在廢棄的停車場看到了一具貓的屍體。這是小鎮近日來連續發生的虐殺案,已經有好幾具死因不明的貓屍、狗屍被發現,牠們後腿的關節反折,嘴裡被塞進白色肥皂。親眼目睹貓屍讓道夫受到很大的震撼,不過之後等待他的,又是另一個更大的衝擊。來到S家中,他看見了S上吊的屍體,以及S空洞的眼睛所俯視的--院子裡那一大片向日葵。

道夫哭著跑回學校將事情告訴班導岩村老師,然而當岩村老師帶著警察急忙趕到S家中時,卻發現根本沒有屍體!不僅如此,現場也沒有任何曾經放置屍體的跡象。是道夫在說謊嗎?所以媽媽總是罵他是壞孩子。道夫百口莫辯。就在屍體消失後的第七天,S突然出現,而且變成了一隻會說話的蜘蛛。S告訴他,他是被殺的,兇手就是班導岩村老師!S推斷自己的死因,並希望道夫幫他找回屍體。為了找出班導殺人的證據,於是道夫和S、妹妹美加,展開了一場奇異的偵探冒險之旅。

這個故事本身的設定帶有濃厚的超自然色彩,包括七天的投胎轉世、會預言的所婆婆與折斷腿骨以防鬼魂復仇的傳說……等元素,但它本質上卻是個結構嚴謹的本格推理,前因後果完全合乎這個現實的世界。推理的起點從S直指岩村老師是殺人兇手開始,推敲藏屍的方式,接著進行跟蹤、蒐證,到發現老師不為人知的變態癖好,出現新的目擊者、新的證據,察覺S之死與動物屍體的關連……在推理過程中,我們跟著道夫的思考不斷反覆進行修正,本以為這就是真相了,沒想到隨即又被推翻,一步一步將讀者推向越發詭譎離奇的謎團中,而最後的結局,前後呼應,更在讀者心中留下極大的衝擊。

每個凶殺案的背後,人們總是樂於探討殺人的動機,然而在一樁沒有動機的殺人案中,要我們去評斷是非也無從評斷起。這種無動機的殺人是最恐怖,也最無奈的。(或者,為了讓自己快樂,滿足慾望也可視為一種動機?)它代表的是一個扭曲的心靈,以及導致它產生背後那個扭曲的社會。說謊與殺人都是理所當然,毫無是非對錯可言,發生在本書主角們身上,更讓人驚覺現實的殘酷。

向日葵不開,夏天不來,明朗與快樂不再。在鮮豔色彩底下盡是陰鬱黑暗,面對逐漸變形異化的世界,我們還要付出多少代價才能找回純真的童年時光?

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