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博客來偵探社

情節恐怖但敘述輕鬆,謎團神奇但節奏輕快:打開《第四扇門》

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文/達利

其實我們幾乎可以用一種「遊戲」的態度來讀這本書──當然,這句話的意思,並不是說這本書寫得很隨便,而是這本書的情節離奇,在閱讀的時候,一開始還會想:「哇這要怎麼解釋?」,但讀到後來,古怪情節接連出現,所以心態已經會變成:「哼,玩這麼大我看你要怎麼收拾吧!」這樣的感覺。

好像講太遠了。不過閱讀《第四扇門》的感覺,的確同達利原來預期的不大相同。

先前聽聞這書很了不起,法國作家寫出英國風情,充滿超自然情節卻又是紮實的古典推理,所以心裡頭已經把它想成是本重量級的、繁瑣縝密的書;不過待書真正到手,卻發現這書的份量不重,試讀幾頁,又發現敘事節奏其實輕快流暢,與想像中的「重量級傳奇作品」相去甚遠。

故事從第一人稱的主角詹姆士和妹妹伊麗莎白的閒聊開始;詹姆士的兩個死黨亨利和約翰都喜歡伊麗莎白,兩兄妹在閒聊這些感情問題時,伊麗莎白忽然發現某棟房子的閣樓中有光一閃而過──那是約翰與其父親的住處,約翰的母親多年前在家中閣樓瘋狂地砍殺自己,自此約翰家被傳為鬼屋,前來租屋的房客都無法久住。當天晚上,詹姆士前往亨利家喝酒閒談,酒醉睡去後,亨利在三點半被噩夢驚醒,同一時間,亨利的母親在外車禍身亡。在葬禮上,約翰向詹姆士與亨利提及自己家裡又來了一對新房客,這對夫婦自稱是靈媒,並且替約翰的母親傳達了來自另一個世界的訊息。

接下來的劇情開始加快速度展現各種不可思議:角色遇襲、失蹤、同時出現在兩個地方,甚至死而復生!在飛快地閱讀幾乎目不暇給的情節時,作者保羅?霍特又來了個大翻轉,宣稱以上的故事全都是一個推理小說作家虛構的,這個名叫羅納多?包瓦茲的作家,與解決過無數疑難案件的亞倫?泰士特博士合作,由羅納多率性隨意地寫出一大堆不可思議謎團,由泰士特博士負責解謎,原因是泰士特博士自認寫不出推理小說,但對於解謎有絕對的自信,於是理論上該「先想好解謎方式再寫作」的推理作家羅納多,就不負責任地把一大堆謎團全塞進故事裡去,打算看看博士要怎麼處理。

情節至此已是一折,再讀下去又有一折──不過這已經接近本書尾聲,到底泰士特博士如何解謎?從中還能翻出什麼驚奇?還是請你自個兒閱讀,才能充份感受到那種樂趣。

是的,回到一開始我們提到的,其實閱讀《第四扇門》,我們幾乎可以用一種「遊戲」的態度來面對它:作者霍特並沒有花費太多的筆墨描述風景或者人物的心理,而是暢快直接地讓角色們遇上一個又一個謎團,再利用角色間有趣的對話及互動,減輕劇情裡頭靈異恐怖的色彩。於是《第四扇門》的故事就像是那種一翻頁就有立體效果出現的立體書,在每個轉折處帶給讀者驚奇之外,還令人好奇作者要如何把所有元素鏈結在一起;與一般古典推理不同的是,大部份的古典推理在謎題解開之後就已然平靜,《第四扇門》卻在最後還塞進了一個驚奇,當真是不到最後一行,不會知道故事真相!

情節很恐怖但敘述很輕鬆,謎團很神奇但節奏很輕快;打開《第四扇門》,這個遊戲,就會開始?

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