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博客來偵探社

在這樁案件裡,你我都不僅僅是旁觀者

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文/人嚴

某個寧靜的清晨,聖馬修教堂聖具室裡驚見兩具屍體,一個是內閣大臣貝朗尼爵士,一個是常借宿教堂的流浪漢亨利。兩人的喉嚨皆遭人割破,像被宰的動物躺在血泊裡,死狀悽慘。因貝朗尼爵士的身分特殊,引起警方的高度關注,並由「蘇格蘭警場」刑事科專案小組戴立許負責調查。

死亡的滋味

死亡的滋味

在這樁案件中,兇手就環繞在貝朗尼的周圍,包括他的家人、朋友、管家、選民……等,甚至是他自己,每個人都有嫌疑,然而調查這些嫌疑者卻發現,除了貝朗尼以外,人人都擁有不在場証明。究竟貝朗尼是自殺抑或他殺?又為何會和不相識的流浪漢共處教堂的小房間中?諸多疑團令人百思不解。警探戴立許根據那些細微的線索,抽絲剝繭,找出真兇,並且一步一步揭露貝朗尼家族隱藏在豪門完美表面下,不為人知的醜聞與秘密。

《死亡的滋味》,這是英國犯罪推理名家P.D.詹姆絲,以「詩人警探」亞當.戴立許為主角的系列代表作之一。與其他部作品較為不同的,死者貝朗尼是警探戴立許熟識之人,而且是他頗為欣賞的政治人物,所以在這次的案件中,如何不參雜個人情緒,理智地去下判斷,並接受即將迎面而來種種不堪的真相,將是他最大的考驗。但戴立許既然有「詩人警探」之稱,便有著詩人般細膩敏感的特質,要純然客觀似乎是不可能了。在辦案的過程中,可以發現他常常不自覺加入了個人主觀意識,這影響了他的判斷,有時會導入錯誤的方向,但有時也因此察覺到一些不輕易顯露的線索。一個情感豐富、不夠冷靜的警探,就成了這部作品格外吸引人的地方。

除了作家所塑造出的「戴立許」個人特質外,在讀這本書的過程中,也處處可感受到詹姆絲身為女性作家溫柔、具有同理心的一面。在書裡,她花了極大篇幅去描寫主要角色他們背後的故事,包括戴立許與貝朗尼相識的過程、貝朗尼家族裡各個成員間的恩怨情仇、女警凱特與奶奶的關係,以及發現屍體的老婦與小男孩,他們之間像親人也像朋友般的情感……等,只要耐心閱讀,在細膩的書寫、暗潮洶湧的對話中,除了找出命案線索外,你將會從裡頭得到生命共感,不僅僅只是冷眼旁觀而已。

詹姆絲自述:「在偵探小說的框架之下,我想我個人所嘗試刻畫的,一為面對終極罪行時,人們最為真實的一面,二為這些人物所置身的社會大環境」。如書中一段教堂牧師的自白:「大家會說是我引起的,我不該把鑰匙交給他,錯在我。」因為「無所不在、令人害怕、說長論短」的「大家」,讓牧師選擇隱瞞某些事實,這是一般人在面對輿論壓力下最真實的反應,於是她借戴立許之口:「不是你的錯。你很清楚,大家也知道。」給予寬恕。刻畫「人」更甚於「案件」本身,她筆下的人物都是活生生、有血有肉的,這也是這位「謀殺天后」、「犯罪女王」作品有別於其他推理著作,最動人且獨特之處。

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